Clemenceau, georges (1841-1929)

Politico francese.

È concepibile che vengano ricordati solo due nomi della storia della Francia nel ventesimo secolo: il generale Charles de Gaulle, perché era il simbolo della Resistenza dopo la sconfitta della Francia nel 1940 durante la seconda guerra mondiale, e Georges Clemenceau, perché era il simbolo della vittoria della Francia nella prima guerra mondiale, Clemenceau non era però destinato a diventare un capo militare.

Nato nel 1841 in Vandea, che era una regione "bianca", cioè profondamente monarchica e cattolica, Clemenceau apparteneva a una famiglia borghese "blu" (repubblicana e atea). Ha iniziato a studiare medicina durante il Secondo Impero, durante il quale ha mostrato con forza i suoi sentimenti repubblicani, guadagnandosi così diverse settimane di prigione. Fresco di medicina, partì per gli Stati Uniti perché non tollerava più di vivere nella Francia imperiale, e anche perché recentemente aveva subito una grave delusione nella sua vita sentimentale. Ha vissuto negli Stati Uniti dal 1865 al 1869 e ha imparato a parlare inglese, un'abilità che era rara in Francia a quel tempo. Sempre negli Stati Uniti, sposò una giovane donna americana dalla quale ebbe tre figli e dalla quale divorziò nel 1892.

La carriera politica di Clemenceau iniziò nel 1870 dopo la caduta dell'impero, quando fu nominato sindaco del quartiere parigino di Montmartre, titolo che continuò a detenere quando vi scoppiò il movimento rivoluzionario della Comune. Sebbene non fosse privo di simpatia per alcune delle sue idee, come il suo impegno per il progresso sociale e il suo rifiuto di accettare la sconfitta della Francia per mano della Germania nel 1870, non poteva approvare il suo uso della violenza. Nel marzo 1871 fu eletto deputato ma si dimise per protesta quando l'Alsazia-Lorena fu consegnata alla Germania.

Tuttavia, questa non era la fine della sua carriera politica, che doveva durare per quasi altri cinquant'anni, una delle più lunghe che la Francia abbia mai conosciuto. Cominciò all'estrema sinistra: sebbene fosse egli stesso repubblicano, Clemenceau era un feroce nemico dei repubblicani moderati e orchestrò la fine di numerosi ministri. Per tutta la vita fu temuto per la sua lingua - era uno dei grandi oratori del suo tempo e non esitò mai ad abbattere persino i suoi amici con epigrammi - la sua spada, perché amava combattere i duelli, e la sua penna. Era infatti uno dei giornalisti più incisivi del suo tempo e amava moltissimo scrivere.

Poiché Clemenceau non era sempre attento alla compagnia che teneva, furono fatti tentativi per comprometterlo nell'affare di Panama, in cui i politici francesi furono corrotti per sostenere il progetto del canale. Lo scandalo gli fece perdere il seggio di deputato al Var nelle elezioni del 1893, e non tornò in parlamento fino al 1902, come senatore dello stesso dipartimento. I suoi anni lontano dalla legislatura, tuttavia, si rivelarono tra i più importanti della sua vita perché era uno dei più accesi sostenitori del capitano Alfred Dreyfus, che era stato ingiustamente condannato per tradimento. Ha scritto migliaia di articoli sostenendo la riabilitazione del capitano. Sebbene si considerasse di estrema sinistra, e sebbene avesse una coscienza sociale più intensa rispetto alla maggior parte dei politici del suo tempo, Clemenceau non fu mai un seguace del socialismo. In un famoso discorso del 1884, mentre questa corrente stava acquistando forza, affermò chiaramente che era contrario ad essa. Inoltre, quando questo "radicale" (che non voleva aderire al Partito radicale quando fu fondato nel 1901) divenne ministro per la prima volta nel 1906 all'età di sessantacinque anni, poi premier dal 1906 al 1909, una parte considerevole della sua energia per sopprimere i movimenti sociali. Soprannominato lo "scioperante", quest'uomo di sinistra era odiato dai lavoratori di sinistra all'epoca e lo sarebbe rimasto per il resto della sua vita. Come sedicente patriota, tuttavia, era molto più cauto quando la politica internazionale del tempo era in discussione. In verità, non era tra i più grandi ministri del governo francese e stava andando in pensione nel 1914, quando scoppiò la guerra.

Rifiutando di prendere parte al governo di coalizione noto come Unione Sacra perché teneva in bassa stima sia i suoi membri che il presidente della Repubblica, Raymond Poincaré, e convinto della totale responsabilità della Germania per la guerra (su questo punto rimase inequivocabile fino a la sua morte), Clemenceau ha chiesto volontà e determinazione per vincere la guerra e ha condannato coloro che sospettava di debolezza, pacifismo e disfattismo. Quando la situazione divenne critica nel 1917, soprattutto in termini di morale, Poincaré invitò con riluttanza Clemenceau a farsi carico del governo. Dal 16 novembre 1917 in poi, il "vecchio temibile" (aveva settantasei anni) infuse la sua energia nel Paese e lo condusse alla vittoria. Di conseguenza divenne immensamente popolare, ma garantire la pace si rivelò molto più difficile. Sebbene più moderato di quanto si pensasse fosse (a differenza del maresciallo Ferdinand Foch, rinunciò rapidamente all'idea di smembrare la Germania) e avendo poca fiducia nelle idee wilsoniane di pace perpetua e della Società delle Nazioni, sosteneva misure intese a proteggere la Francia dal futuro aggressione. Inoltre, contrariamente a quanto spesso riportato, è riuscito a trovare aree di compromesso con il presidente Woodrow Wilson durante i mesi di negoziazione. Il trattato risultante, tuttavia, fu inferto un duro colpo quando il Senato degli Stati Uniti si rifiutò di ratificarlo.

Corse alla presidenza della Repubblica nel 1920, desiderando sovrintendere alla promulgazione del Trattato di Versailles, ma molti politici cattolici si rifiutarono di votare per un uomo anziano con una storia di anticlericalismo e numerosi altri nemici che si era fatto anche durante la sua carriera politica negato il loro sostegno. Rimosso così dalla vita politica, Clemenceau dedicò il suo tempo ai viaggi (ma mai nei territori coloniali francesi, perché era sempre stato un accanito nemico delle imprese coloniali francesi) e alla scrittura. Nel 1922 torna negli Stati Uniti per difendere il Trattato di Versailles e la necessità della sua adozione. Ha goduto di un'accoglienza entusiasta ma non è riuscito a convincere. Il suo ultimo libro, Grandiosità e miserie di una vittoria (Grandiosità e miseria della vittoria), è stato pubblicato postumo nel 1930. In esso, si impegna in difese polemiche del proprio lavoro, contro il maresciallo Foch recentemente scomparso. Clemenceau morì a Parigi il 24 novembre 1929 all'età di ottantotto anni e fu sepolto nella sua regione natale, la Vandea. La sua statua sugli Champs-Elysées a Parigi è uno dei monumenti più importanti della città.