Cleanthes of assos

Cleanthes (a volte indicato come Cleanthes of Assos) era il secondo capo della scuola stoica. Antiche informazioni biografiche si trovano in Diogene Laërtius Vite dei filosofi (7. 168-176) e nella storia dello stoicismo di Filodemo (colonne 18-19). Nato nel 331–330 aEV, in Asia Minore, venne ad Atene nel 281–280. Assunse la direzione della scuola alla morte del suo fondatore, Zenone di Citium, nel 262-261 e mantenne quella posizione fino alla sua morte nel 230-229. Il più importante stoico contemporaneo fu l'Ariston di Chios, contro il quale Cleanthes difese la versione dell'eredità di Zenone che divenne standard, insistendo sull'importanza vitale della logica e della fisica oltre che dell'etica. Il suo stesso studente e successore, Chrysippus, mantenne questo sistema integrato. Cleanthes difese anche l'epistemologia stoica contro lo scetticismo dell'accademico Arcesilao.

Cleanthes è stato un autore prolifico in ogni area della filosofia. Ha scritto quattro libri di interpretazione di Eraclito, una difesa della filosofia naturale di Zenone, e lavora sull'interpretazione della poesia e del mito, che probabilmente miravano a dimostrare che l'antica saggezza supportava lo stoicismo. Ora è meglio conosciuto per le parti sopravvissute della sua poesia filosofica, che comprende trentanove versi Inno a Zeus e quattro righe sul tema del destino. In fisica scrisse sui principi di base (attivo e passivo, Dio e materia), sulla cosmogonia (una ricreazione ciclica del cosmo punteggiata da ricorrenti conflagrazioni di tutta la materia), e sulla cosmologia (con una particolare enfasi sul ruolo del sole come il principio organizzativo). In teologia è importante per la sua teoria sulle origini della concezione di Dio riportata nel secondo libro di Cicerone Sulla natura degli dei e altri argomenti più dialettici riportati da Sesto Empirico.

La risposta di Cleanthes all'argomento principale di Diodoro Crono fu di sostenere (1) che ci sono possibilità che non sono né saranno vere e (2) che l'impossibile non deriva dal possibile; ma (3) negare che ogni verità passata sia necessaria, evitando forse una versione eccessivamente necessitaria del suo determinismo. Era un materialista, sostenendo che tutto ciò che causa o è causato deve essere materiale, ma seguì Zenone nell'invocare predicati incorporei come caratteristiche necessarie di un resoconto causale dell'interazione materiale. Potrebbe essere stato il primo a usare il termine lekton ("sayable") per tali elementi. Ha scritto diversi lavori sulla dialettica, la logica e l'epistemologia, ma alla fine il suo contributo in questo settore è stato eclissato da quello del suo brillante successore Crisippo.

Come tutti gli stoici, riteneva che l'anima fosse una materia materiale, una sostanza calda e respirante capace di percezione e intelligenza; invocò l'autorità di Eraclito soprattutto per la sua psicologia. Un argomento a favore della natura fisica dell'anima era l'ereditabilità dei tratti psicologici e delle caratteristiche corporee. Cleanthes sosteneva che l'anima fosse sopravvissuta alla morte della persona ma solo fino alla successiva conflagrazione; la sopravvivenza post-mortem dei tratti personali sembra non essere stata prevista.

In etica riteneva che vivere secondo natura equivale a vivere virtuosamente e ha assunto una posizione antiedonistica particolarmente forte, usando parabole e immagini per drammatizzare la crudezza delle scelte che si devono fare nella pianificazione della propria vita. Sosteneva la visione controversa che nella pianificazione della propria vita si deve guardare solo alla natura cosmica piuttosto che a una natura più limitata (come quella della specie o dell'individuo), una posizione che è coerente con le sue opinioni teologiche e cosmologiche. Ha scritto ampiamente sull'etica pratica, ma ha affermato che le norme applicabili specificamente agli individui nei loro ruoli sociali devono essere basate su principi filosofici generali. Aveva una versione forte dell'unità delle virtù, sostenendo che si tratta di un'unica disposizione (chiamata "forza" e "potere" piuttosto che "salute") che si manifesta come virtù diverse (come il coraggio e la giustizia) a seconda delle circostanze in cui si viene applicata. La virtù è uno stato cognitivo costituito dalla conoscenza sicura e irreversibile di dottrine e fattori rilevanti per il processo decisionale. Quindi è un tratto permanente una volta raggiunto.

Si pensa spesso che la sua psicologia avesse un carattere dualistico perché Galeno, forse seguendo Posidonio, sfruttò gli scritti di Cleanthes nel discutere contro le visioni monistiche di Chrysippus. Sarebbe, tuttavia, un errore inferire la psicologia dualistica dal fatto che Cleanthes ha drammatizzato un dibattito tra ragione ed emozione in una poesia, senza dubbio per scopi protrettici. In tutti i settori della sua filosofia Cleanthes si è impegnato nelle linee principali dell'ortodossia stoica come stabilito dal suo maestro Zenone.

Guarda anche Arcesilaus; Aristo di Chios; Chrysippus; Stoicismo; Zenone di Cizio.

Bibliografia

H. Dörrie. "Kleanthes" Vera enciclopedia dell'antichità. Suppl.-Vol. 1970 XII: Nachtr. 1705-1709.

Dorandi, T., ed. Filodemo Storia dei filosofi: La stoà da Zenone a Panezio. Leida: Brill, 1994.

Guérard, C. "Cléanthe d'Assos". In Dizionario degli antichi filosofi. Volo. 2, ed. R. Goulet. Parigi: Éditions du Centre national de la recherche scientifique, 1989-2003.

Brad Inwood (2005)