Clausola del nonno

Una parte di uno statuto che prevede che la legge non sia applicabile in determinate circostanze a causa di fatti preesistenti.

Le clausole del nonno, che originariamente avevano lo scopo di impedire ai neri di votare, sono state nominate per disposizioni adottate dalle costituzioni di alcuni stati. Tali emendamenti cercavano di interferire con il diritto di voto di un individuo stabilendo requisiti difficili. Ad esempio, requisiti comuni erano la proprietà di una grande quantità di terra o la capacità di leggere e scrivere parti delle costituzioni statali e federali. Il nome clausola del nonno nasce dalle eccezioni fatte per i veterani della guerra civile. Se i veterani erano qualificati per votare prima del 1866, anche i loro discendenti erano qualificati. Quindi, in effetti, se il nonno di una persona potesse votare, potrebbe votare senza ulteriori restrizioni.

Questi statuti hanno realizzato esattamente ciò che era previsto, poiché quasi tutti gli schiavi e i loro discendenti erano esclusi dal voto perché non potevano soddisfare i requisiti statutari.

Nel caso 1915 di Guinn v. Stati Uniti, 238 US 347, 35 S. Ct. 926, 59 L. Ed. 1340, la Corte Suprema degli Stati Uniti esaminò una clausola del nonno che fu aggiunta alla costituzione dell'Oklahoma poco dopo la sua ammissione all'Unione. L'emendamento costituzionale del 1910 richiedeva che i potenziali elettori superassero un test di alfabetizzazione per poter votare. Tuttavia, chiunque avesse diritto di voto il 1 ° gennaio 1866, o in qualsiasi momento precedente sotto qualsiasi forma di governo, o che a quel tempo viveva in un paese straniero, era esentato dal soddisfare il requisito del test di alfabetizzazione. Anche i discendenti diretti di tali persone esentate erano esentati da tale requisito. In realtà, l'emendamento ha ricreato e perpetuato le stesse condizioni che il quindicesimo emendamento intendeva distruggere, anche se la razza non è mai stata menzionata come qualifica di elettore.

La Corte ha ritenuto che la clausola fosse in violazione del Quindicesimo Emendamento, il quale afferma che "il diritto di voto dei cittadini degli Stati Uniti non deve essere negato o ridotto dagli Stati Uniti o da qualsiasi Stato a causa della razza, colore o precedente condizione di servitù. " L'Oklahoma ha sostenuto che gli stati avevano il potere di stabilire le qualifiche degli elettori. Pertanto, lo statuto controverso non ha violato il Quindicesimo Emendamento poiché la gara non è stata menzionata come qualifica di elettore. La Corte Suprema era d'accordo sul fatto che gli Stati hanno il diritto di determinare chi è qualificato per votare; tuttavia, sono autorizzati a farlo solo entro i limiti costituzionali. Il limite che vieta la considerazione della razza degli elettori si estende alla discriminazione sofisticata così come a quella semplice, e l'uguaglianza ai sensi della legge non può essere basata sul fatto che il nonno di una persona fosse un uomo libero.

L'Oklahoma si è impegnato a modificare la propria legge a seguito di questa decisione. Lo statuto rivisto affermava che tutti coloro che erano in grado di votare a seguito della clausola del nonno continuavano automaticamente ad essere ammissibili e coloro a cui era stato negato il diritto di voto furono concessi dodici giorni nel 1916 per registrarsi per votare. Se erano fuori dalla contea in cui risiedevano o se gli era stato impedito di registrarsi a causa di malattia o circostanze inevitabili, nel 1916 venivano concessi altri cinquanta giorni per registrarsi. Dopo quel periodo le persone di colore che cercavano di registrarsi per votare furono respinte, poiché il tempo per registrarsi al di fuori della clausola del nonno era terminato nel 1916.

Nel caso 1939 di Lane v. Wilson, 307 US 268, 59 S. Ct. 872, 83 L. Ed. 1281, la Corte Suprema respinse il nuovo schema dell'Oklahoma, definendolo un altro esempio di un tentativo da parte di uno stato di contrastare l'uguaglianza nel diritto di voto indipendentemente dalla razza o dal colore. La Corte ha stabilito che il rimedio proposto, sotto forma di un periodo di registrazione così limitato, era inadeguato. Un gruppo di cittadini privi delle abitudini e delle tradizioni di indipendenza politica meritava una maggiore opportunità di registrarsi per votare.

Il termine clausola del nonno nella sua attuale applicazione fa riferimento ad una disposizione legislativa che consente un'esenzione basata su una condizione preesistente. Ad esempio, attraverso l'applicazione delle clausole del nonno, alcune prerogative vengono estese a coloro che svolgono regolarmente una particolare professione, occupazione o attività regolata da uno statuto o da un'ordinanza. Tale clausola potrebbe consentire a un individuo, che ha esercitato in modo continuativo una particolare professione per un periodo specifico, di eludere determinati requisiti di licenza.