Classe e società nell’antica legge del Vicino Oriente

La classe degli sbarchi liberi. La legge è tipicamente basata sui valori della classe dirigente; cioè, coloro che possiedono una proprietà hanno il maggior rischio di perdita e hanno quindi bisogno di protezione del reddito. Poiché l'antica economia mesopotamica era basata principalmente sull'agricoltura e sull'allevamento di animali su larga scala, l'élite comprendeva proprietari di terreni, case, giardini, bestiame e schiavi. Il commercio e il commercio rappresentavano altre importanti fonti di reddito. Nel periodo antico babilonese (circa 1894 - circa 1595 a.C.) un membro della classe dei proprietari terrieri d'élite era indicato come un awilum, un nobile o "una persona libera". Nel tardo periodo neobabilonese (625-539 a.C.) furono chiamati cittadini liberi mar bane. Le disposizioni legali davano a questa classe diritti e privilegi che non erano disponibili per i membri di gruppi di status inferiore. La stima tra i nobili era conforme al loro livello di status all'interno di questa classe. Ad esempio, una delle disposizioni delle Leggi di Hammurabi specifica: "Se un uomo libero dovesse colpire la guancia di un uomo libero che ha uno status superiore al suo, sarà flagellato nell'assemblea pubblica con sessanta flagelli di bue frusta "(LH §202).

La classe dipendente. Durante il periodo antico babilonese, la corona possedeva vasti possedimenti di terra che producevano entrate e entrate fiscali per uso personale del re. Una classe inferiore di cittadini comuni (accadico: mushkenu; singolare: fungo) era una popolazione dipendente che viveva nella terra del re, possedeva bestiame e, occasionalmente, schiavi e pagava al palazzo una parte del proprio raccolto. Potrebbero anche aver avuto responsabilità militari. La gente comune riceveva speciale considerazione nella legge antica babilonese. Diverse disposizioni del codice proteggevano il loro diritto alla proprietà degli schiavi. Uno di loro specifica: "Se un uomo ha ospitato nella sua casa uno schiavo maschio o femmina perduto del palazzo o uno schiavo maschio o femmina perduto di un cittadino comune e non ha portato (lui o lei) fuori alla proclamazione dell'araldo , il proprietario di quella casa sarà messo a morte ”(LH §16).

Stato di classe dipendente. I cittadini comuni erano considerati di status sociale inferiore rispetto ai nobili. In una lettera in antico babilonese si parlava in modo derisorio del loro basso reddito: “Sono un membro del awilum-class, è (solo) un membro del fungo-class, come può rimborsarmi un favore? " Gli antichi codici babilonesi spesso contrappongono lo status del cittadino comune allo status del nobile quando si fa riferimento ai danni in cause per lesioni personali. Il risarcimento per aver causato lesioni a un cittadino comune era sempre notevolmente inferiore al risarcimento concesso a un nobile per lo stesso infortunio:

Se un uomo libero ha staccato un dente a un uomo libero del suo stesso rango, gli faranno saltare un dente. Se ha strappato un dente a un cittadino comune, pagherà un terzo mina (venti sicli) d'argento. (LH §§200-201)
Se un uomo libero ha colpito la guancia di un (altro) uomo libero che è dello stesso rango di lui, pagherà una mina (sessanta sicli) d'argento. Se un cittadino comune ha colpito la guancia di un (altro) cittadino comune, pagherà dieci sicli d'argento. (LH §§203-204)

Donne, bambini e schiavi. Donne e bambini, anche quelli di nobile nascita, erano considerati possedimenti del padrone di casa ed erano quindi di rango inferiore. Sia gli schiavi maschi che quelli femminili, sia che appartenessero a un membro della classe nobile, della classe comune, del palazzo o del tempio, erano chiaramente distinti come la classe più bassa. Le leggi si riferiscono anche a manovali e artigiani specializzati. A meno che non siano specificamente designati come aventi uno status inferiore, si presume comunemente che appartenessero alla classe nobile.