Clark, settimo

3 Maggio 1898
15 Dicembre ,1987

L'insegnante e attivista per i diritti civili Septima Poinsette è nata e cresciuta a Charleston, nella Carolina del Sud. Sua madre, Victoria Warren Anderson, era di origine haitiana e lavorava come lavandaia, e suo padre, Peter Porcher Poinsette, era un ex schiavo che lavorava come cuoco e ristoratore. I suoi genitori hanno profondamente influenzato Poinsette e le hanno instillato la volontà di condividere i suoi doni e la convinzione che ci fosse qualcosa di redentore in tutti. Inoltre, la prima educazione di Poinsette, che l'ha portata a contatto con insegnanti neri esigenti che insistevano sul fatto che gli studenti fossero orgogliosi e lavorassero sodo, le ha lasciato un'impressione positiva e duratura. In parte a causa di queste influenze, Poinsette ha intrapreso una carriera nel campo dell'istruzione. Nel 1916 ricevette il certificato di insegnamento dall'Avery Normal Institute, una scuola privata per insegnanti neri fondata dopo la fine della guerra civile dall'American Missionary Association a Charleston.

La prima posizione di insegnante di Poinsette fu a John's Island, nella Carolina del Sud, dal 1916 al 1919, perché agli afroamericani era vietato insegnare nelle scuole pubbliche di Charleston. Ha cercato di affrontare le vaste disuguaglianze educative, politiche ed economiche che hanno affrontato i neri di John's Island istituendo corsi di alfabetizzazione per adulti e educazione sanitaria e lavorando con la NAACP. Nel 1919 tornò a Charleston per lavorare ad Avery e guidò una campagna contro il sistema educativo di esclusione di Charleston che portò, un anno dopo, al ribaltamento della legge che vietava agli insegnanti neri di insegnare nelle scuole pubbliche. Nel maggio 1920 Poinsette sposò Nerie Clark, una cuoca della marina militare. Ha avuto due figli, uno dei quali è morto alla nascita. Dopo la morte del marito nel 1924, Clark mandò l'altro figlio, Nerie, Jr., a vivere con sua nonna paterna perché non poteva sostenerlo finanziariamente.

Poco dopo, Clark tornò a Columbia, nella Carolina del Sud, divenne attiva in varie organizzazioni civiche e continuò la sua istruzione, ricevendo un BA dal Benedict College (1942) e un MA all'Hampton Institute (1945). Ha guidato la lotta per la parità di retribuzione per gli insegnanti neri nella Carolina del Sud. I suoi sforzi hanno attirato l'attenzione della NAACP, che ha avviato un contenzioso e ha vinto una sentenza del 1945 che imponeva la parità di retribuzione per gli insegnanti neri nella Carolina del Sud. Nel 1947 Clark tornò a Charleston per insegnare nelle scuole pubbliche e continuò le sue attività civiche fino a quando fu licenziata nel 1956 a causa della sua appartenenza alla NAACP. Incapace di trovare un'altra posizione nella Carolina del Sud, Clark si trasferì alla Highlander Folk School di Monteagle, nel Tennessee, un centro interrazziale di educazione per adulti fondato da Myles Horton nel 1932 per promuovere l'attivismo sociale e promuovere l'uguaglianza razziale. Lì Clark divenne direttore dell'istruzione. Insieme ad attivisti neri di Horton e della Carolina del Sud come Esau Jenkins di John's Island, ha ideato strategie educative per sfidare l'analfabetismo nero e incoraggiare la registrazione degli elettori neri. Clark, guidato dalla convinzione che l'alfabetizzazione fosse parte integrante dell'uguaglianza dei neri, istituì il programma della scuola di cittadinanza, un programma di alfabetizzazione per adulti incentrato sulla promozione della registrazione degli elettori e sul conferimento del potere alle persone di risolvere i propri problemi attraverso l'attivismo sociale.

La prima scuola di cittadinanza, fondata a John's Island nel 1957, fu un successo e Clark viaggiò in tutto il profondo sud, cercando di stabilire legami con altri attivisti locali per favorire l'espansione delle scuole. Nel 1961 il programma della scuola di cittadinanza fu trasferito alla Southern Christian Leadership Conference (SCLC) dopo che i persistenti sforzi della legislatura del Tennessee per interrompere le attività degli Highlander portarono alla revoca dello statuto della scuola e alla confisca delle sue proprietà. Clark si unì alla SCLC per supervisionare il Citizen Education Project, recentemente ribattezzato Citizen Education Project, e nel 1970 furono formate oltre ottocento scuole di cittadinanza che diplomarono oltre 100,000 afroamericani che servirono come base fondamentale per il movimento per i diritti civili nel profondo sud. Nel 1971, tuttavia, si ritirò dalla SCLC perché l'impegno a lungo termine nelle scuole era svanito.

Clark è rimasto un portavoce schietto per l'uguaglianza razziale, oltre che di genere. Ha raccontato la sua vita di attivismo nella sua autobiografia, Echo in My Soul, nel 1962. Nel 1966 ha parlato al primo incontro nazionale della National Organization of Women (NOW) sulla necessità delle donne di sfidare il dominio maschile. Nel 1976 è stata eletta al consiglio scolastico di Charleston, South Carolina. Tre anni dopo, ha ricevuto il premio Living Legacy dal presidente Jimmy Carter in onore della sua continua dedizione all'emancipazione dei neri attraverso l'istruzione. Nel 1987 ha ricevuto un American Book Award per la sua seconda autobiografia, Pronti dall'interno: Septima Clark e il movimento per i diritti civili (1986). Nello stesso anno, Septima Clark morì a Charleston.

Guarda anche National Association for the Advancement of Colored People (NAACP); Southern Christian Leadership Conference (SCLC)

Bibliografia

Clark, Page. Echo in My Soul. New York: Dutton, 1962.

Clark, Septima, con Cynthia Stokes Brown. Pronti dall'interno: Septima Clark e il movimento per i diritti civili. Navarro, California: Wild Trees Press, 1986.

Crawford, Vicki, Jacqueline Rouse e Barbara Woods, a cura di. Women in the Civil Rights Movement: Trailblazers and Torchbearers 1941-1965. Brooklyn, NY: Carlson, 1990.

chana kai lee (1996)