Clark, mark

Clark, Mark (1896–1984), generale e uno dei cinque principali comandanti dell'esercito americano nella seconda guerra mondiale. Clark è nato a Madison Barracks, New York, soldato di terza generazione, figlio di un colonnello dell'esercito. Laureatosi a West Point nel 1917, Clark divenne capitano di fanteria e rimase ferito in Francia. Durante il periodo tra le due guerre prestò servizio in vari incarichi militari e si diplomò presso la Scuola di comando e stato maggiore e l'Esercito War College.

Nella seconda guerra mondiale, il generale Clark ha svolto un ruolo importante nella preparazione dell'invasione del Nord Africa, compresa la guida di una missione segreta di successo con un sottomarino per ottenere la cooperazione dei funzionari francesi di Vichy. Tale collaborazione suscitò critiche, ma fu difesa come opportunità militare e la resistenza all'invasione nel novembre 1942 si dimostrò minima.

Clark quindi addestrò e guidò la Quinta Armata americana nell'invasione e conquista dell'Italia nel 1943-45. La campagna alleata nella montuosa penisola italiana fu ardua e la sua tattica suscitò serie critiche. Come comandante degli Stati Uniti e, dopo il dicembre 1944, comandante alleato in Italia, Clark portò gran parte delle controversie, comprese quelle sulla battaglia di Anzio, il bombardamento dell'abbazia su Monte Cassino e la sanguinosa sconfitta della 36a divisione (Texas), che ha perso 2,100 uomini in 24 ore nel tentativo di attraversare il fiume Rapido.

Nel giugno 1944, Clark condusse le sue forze a Roma. Alcuni critici del dopoguerra, tra cui Dan Kurzman in The Race for Rome (1975), sostenevano che il desiderio di Clark di essere il primo a conquistare una capitale dell'Asse aveva la precedenza sull'obiettivo più importante di tagliare e intrappolare le forze tedesche in ritirata. I tedeschi costruirono una nuova linea che durò fino all'aprile 1945.

Dopo la guerra, Clark come generale a quattro stelle, comandò le forze di occupazione statunitensi in Austria (1945-47). Durante la guerra di Corea, successe a Matthew B. Ridgway nell'aprile 1952 al comando delle forze delle Nazioni Unite. Nel luglio 1953 firmò l'armistizio e diede inizio al difficile scambio di prigionieri.

Dopo essersi ritirato dall'esercito, Clark ha servito come presidente del Citadel Military College of South Carolina (1953–65). Successivamente, ha sostenuto la coscrizione continua e ha ampliato lo sforzo militare degli Stati Uniti durante la guerra del Vietnam.

La carriera militare di Mark Clark è stata spesso coinvolta in controversie, in parte a causa della sua disponibilità ad assumere posizioni controverse in circostanze difficili. Inoltre, sebbene fosse un individuo di innegabile coraggio e impegno, Clark non aveva l'aura personale degli altri massimi comandanti dell'esercito americano della seconda guerra mondiale.

Bibliografia

Mark W. Clark, Rischio calcolato, 1950.
Mark W. Clark, Dal Danubio allo Yalu, 1954.
Martin Blumenson, Mark Clark, 1984.

John Whiteclay Chambers II