Cittadino soldato

Cittadino-soldato. Il concetto di "cittadino-soldato" si basa sul concetto che i cittadini hanno l'obbligo di armarsi per difendere le proprie comunità o nazioni dagli invasori stranieri e dai tiranni interni. Solitamente associato al repubblicanesimo, è meglio compreso in opposizione ad altre forme di organizzazione militare, in particolare le pratiche di assunzione di mercenari o di costituzione di eserciti permanenti professionali dello stato. Negli ultimi due casi, soldati e ufficiali sono isolati dalla società e possono rappresentare una sfida pretoriana al governo legittimo. Al contrario, i cittadini-soldati incarnano direttamente la volontà del popolo perché sono il popolo. Hanno interesse a preservare le libertà ei diritti in una società, fornendo quindi un controllo sulla tirannia e la corruzione dei governi.

Nella storia americana, il concetto ha guadagnato una popolarità diffusa nel decennio prima della guerra rivoluzionaria ed è diventato associato alla milizia coloniale. Filosoficamente radicato in più di un secolo di antimilitarismo whig portato dall'Inghilterra, gli appelli al soldato-cittadino si diffusero in tutte le colonie, specialmente dopo il massacro di Boston nel 1770 (in cui i soldati regolari dell'esercito britannico uccisero cinque civili per le strade). I pubblicisti scatenarono l'odio americano nei confronti dell '"esercito permanente" britannico, che divenne uno slogan associato a tutte le lamentele coloniali. La Dichiarazione di indipendenza ha ripetutamente accusato il re Giorgio II di abusare del suo potere attraverso l'uso del suo esercito permanente di soldati non cittadini: "Ha tenuto tra noi ... eserciti permanenti"; "Ha cercato di rendere i militari indipendenti e superiori al potere civile ..."

Nei primi anni dopo l'indipendenza, i concetti di cittadino-soldato e di esercito permanente furono identificati anche con la più ampia lotta per il potere politico tra gli stati e il governo centrale. I politici federalisti, molti dei quali avevano combattuto nell'esercito continentale nella guerra rivoluzionaria e avevano avuto esperienza diretta con l'indisciplina e l'inefficienza dei soldati della milizia, premettero per l'istituzione di un forte esercito permanente sotto il comando diretto del governo centrale. Tuttavia, gli anti ‐ federalisti hanno affermato che un tale esercito potrebbe essere utilizzato da un governo nazionale per opprimere la cittadinanza e hanno sostenuto il mantenimento ininterrotto delle milizie di cittadini-soldati cresciute dallo stato e comandate dallo stato; la loro preoccupazione era che in una nazione grande come gli Stati Uniti, il governo centrale potesse essere allontanato dai suoi cittadini e far valere la sua autorità solo con l'uso del suo esercito. È emerso un compromesso in cui la Costituzione consente al Congresso di "aumentare e sostenere gli eserciti" se necessario, ma il Secondo Emendamento consente anche agli stati di mantenere le milizie.

Nel corso della storia, il problema del "cittadino-soldato" è stato che rappresentava un'astrazione ideale piuttosto che una strategia operativamente efficiente in tutto tranne che nei tipi più locali di difesa della comunità. Negli Stati Uniti, il concetto si è evoluto attraverso la milizia e i volontari statunitensi e continua a vivere sotto forma della Guardia Nazionale.
[Vedi anche Arms, Right to Bear; Riserve dell'Esercito e Guardia Nazionale; Relazioni civili-militari.]

Bibliografia

Richard H. Kohn, Aquila e spada, 1975.
Allan R. Millett, The American Political System and Civilian Control of the Military, 1979.
Eliot A. Cohen, Citizens and Soldiers: The Dilemmas of Military Service, 1990.

Mary P. Callahan