Città su una collina

"città su una collina". Il termine "città su una collina" fu inizialmente invocato dal leader puritano di origine inglese John Winthrop. Il concetto divenne centrale nella concezione degli Stati Uniti di se stessi come nazione eccezionale ed esemplare.

Nel 1630, a bordo del Arbella prima della partenza della nave per il Nuovo Mondo, Winthrop recitò un sermone ai suoi compagni di viaggio. Attingendo a Matteo 5: 14-15, Winthrop articolò la sua visione della futura colonia puritana nel New England come "una città su una collina": un esempio per l'Inghilterra e il mondo di una società veramente divina. Secondo lo storico Perry Miller, Winthrop credeva che questa utopia religiosa sarebbe stata acclamata e imitata in tutto il Vecchio Mondo, accelerando il glorioso ritorno dei Puritani in Inghilterra. Questo non è mai successo; invece, mentre insediamenti come Boston divennero prosperi, il successo materiale e il cambiamento demografico minarono l'imperativo religioso.

Tuttavia, nel corso della storia americana, una variazione secolarizzata sul tema di Winthrop ha espresso il senso più generale e continuo di eccezionalità degli Stati Uniti: la separazione sociopolitica della nazione e la presunta superiorità rispetto al Vecchio Mondo. Durante gli anni '1980, all'indomani della guerra del Vietnam, il presidente Ronald Reagan tentò di recuperare l'immagine dell'America come "una città splendente su una collina".

Bibliografia

Kiewe, Amos e Davis W. Houck. Una città splendente su una collina: la retorica economica di Ronald Reagan. New York: Praeger, 1991.

Morgan, Edmund S. Il dilemma puritano: la storia di John Winthrop. Boston: Little, Brown, 1958.

Winthrop, John. "Un modello di carità cristiana". In The Norton Anthology of American Literature. A cura di Nina Baym et al. 5a edizione più corta. New York: Norton, 1999.

Martynosso