Città minerarie

Città minerarie. Nel diciannovesimo e ventesimo secolo, le città minerarie erano centrali per l'industrializzazione e la crescita economica degli Stati Uniti. Le città minerarie sono cresciute intorno a numerosi minerali, e i minerali particolari e le tecnologie necessarie per rimuoverli dalla terra hanno avuto impatti diversi sullo sviluppo delle relazioni sociali con le città.

Le città minerarie sorsero rapidamente una volta scoperto un giacimento di minerali. Ciò era particolarmente vero nel caso dell'oro e dell'argento perché le persone capivano il legame diretto tra l'importo che si poteva estrarre e la propria ricchezza. Le città della "corsa all'oro" erano famose per una rapida ascesa e, spesso, una caduta altrettanto drammatica. Queste città temporanee erano spesso dominate da giovani uomini single che venivano da tutti gli Stati Uniti e da tutto il mondo per correre il rischio di diventare ricchi.

Non tutte le città minerarie hanno sperimentato il ciclo di espansione e contrazione. Quelli che circondavano grandi depositi di metallo, come l'oro e l'argento a Comstock Lode del Nevada e a Cripple Creek, in Colorado, e il rame a Butte, nel Montana, si espansero e divennero più permanenti. Le città minerarie del carbone nell'Illinois centrale, nella Pennsylvania sud-occidentale e nella Virginia occidentale hanno prodotto per decenni e assicurato lo sviluppo delle ferrovie in tutto il continente. La permanenza ha cambiato la demografia e le condizioni delle comunità minerarie. Le città minerarie divennero spesso città familiari dove il lavoro maschile, femminile e minorile divenne essenziale per la produzione e i profitti.

Le città minerarie divennero famose per le lotte della classe operaia e il sindacalismo militante. Alcune delle più importanti battaglie sindacali della nazione si sono verificate nelle città minerarie, come il grande sciopero dell'antracite del 1902, lo sciopero che ha portato al

Massacro dei lavoratori del carbone nel 1914 a Ludlow, Colorado, e nel 1917 la rimozione forzata dallo stato dell'Arizona di membri e simpatizzanti dell'International Workers of the World a Bisbee, in Arizona. In effetti, la Federazione occidentale dei minatori e gli United Mine Workers of America erano dominati da minatori progressisti di origine statunitense ed europea le cui convinzioni erano plasmate nelle città minerarie americane.

Bibliografia

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Waszkis, Helmut. Estrazione mineraria nelle Americhe: storie e storia. Cambridge, Regno Unito: Woodhead, 1993.

Caroline WaldronMerito