Città in preghiera

Città in preghiera. Il termine "Praying Towns" si riferisce generalmente alle comunità indiane cristiane istituite dalla colonia della baia del Massachusetts tra il 1651 e il 1674, sebbene insediamenti simili furono creati a Lorette, vicino al Quebec dai francesi, a Mashpee nella colonia di Plymouth ea Martha's Vineyard. Il reverendo John Eliot e altri leader puritani credevano che queste città avrebbero permesso loro di isolare e gestire potenziali convertiti al fine di cambiare completamente i modi nativi. I nativi che andarono a vivere nelle città ottennero assistenza materiale, istruzione e legami più profondi con i coloni e il loro dio. Natick è stata la prima città di preghiera, seguita da altre sei in un arco nord-sud a ovest di Boston. I residenti dovevano seguire un codice legale progettato per costringerli a entrare nei modelli sociali e politici inglesi. Gli indiani cristiani guidavano ogni città, sebbene i funzionari di Eliot e Bay Colony supervisionassero le loro azioni. Nel 1674 questo programma (e l'influenza puritana) fu esteso a sette ulteriori città Nipmuc più a ovest, allarmando altri leader nativi e coloniali e contribuendo alle tensioni che portarono alla guerra di re Filippo. Dopo la guerra, quattro delle città - Natick, Hassanamisco, Chabanakongkomun e Punkapog - divennero, fino a quando Plymouth e le isole furono aggiunte nel 1692, gli unici villaggi indiani nella Bay Colony. Sopravvissero fino al diciannovesimo secolo, diventando gradualmente reti di famiglie sparse quando i non indiani si trasferirono nei villaggi e gli indiani si trasferirono nelle città e nei paesi vicini.

Bibliografia

Axtell, James. The Invasion Within: The Contest of Cultures in Colonial North America. New York: Oxford University Press, 1985.

Mandell, Daniel. Behind the Frontier: Indians in diciottesimo secolo nel Massachusetts orientale. Lincoln: Pressa dell'Università del Nebraska, 1996.

Daniel R.Mandell