Città e paesi nelle americhe

Le città spagnole in America erano generalmente basate su un piano invariabile, stabilito già nel 1523 e finalizzato in quelle che sono note come le leggi delle Indie. Il piano, utilizzato per la prima volta nella città di Santo Domingo sull'isola di Hispaniola (ora occupata da Haiti e Repubblica Dominicana), è comunemente indicato come un graticola e può avere la sua origine in molte fonti. Il progetto prevedeva una piazza centrale con una serie di strade perfettamente diritte che si estendevano in tutte le direzioni e formavano blocchi con quattro lotti edificabili. La forma della graticola non è stata vista in quel momento in Spagna o nel resto d'Europa, e la sua adozione nel Nuovo Mondo è una delle eredità lasciate dagli spagnoli.

A Santo Domingo, i soldati che progettarono la città non si preoccuparono di creare una città ben proporzionata, e invece probabilmente copiarono un progetto militare con cui avevano familiarità: quello della base di Santa Fe usata da Isabella (1451-1504) e Ferdinando (1452–1516) durante l'assedio della roccaforte moresca di Granada nel sud della Spagna. Il progetto aveva anche precursori nell'antico mondo greco-romano e la Spagna potrebbe essere stata particolarmente influenzata dalla disposizione delle città romane che erano state costruite su terra spagnola. Il design della griglia era anche in linea con le teorie degli umanisti italiani il cui lavoro stava diventando popolare in Spagna. Insieme al design della griglia, le leggi delle Indie specificavano i criteri in termini di terreno e clima da osservare quando si fondavano le città.

Il governo dell'America spagnola era in teoria molto centralizzato ei suoi centri principali erano paesi e città. Tutti i possedimenti spagnoli in America erano considerati estensioni della Spagna stessa, e la maggior parte di coloro che erano coinvolti nel governo coloniale furono inviati dalla Spagna appositamente per quello scopo.

In Europa, il re di Spagna creò il Consiglio delle Indie, che doveva gestire tutti gli affari governativi nelle Americhe. Dall'altra parte dell'Atlantico, i territori spagnoli erano divisi tra due viceré, uno a Città del Messico (1535) e l'altro a Lima (1544). I viceré erano assistiti dalle corti principali o pubblico, così come i prelati della Chiesa cattolica. Sotto i viceré c'erano i governatori ei capitani generali, mentre i paesi e le città erano gestiti dai consigli comunali.

A livello locale, questo sistema era simile all'Europa, con la differenza che si trattava essenzialmente di isole di insediamenti urbani spagnoli in una campagna in gran parte popolata da contadini indiani che vivevano in un'economia di sussistenza e fornivano lavoro forzato attraverso il sistema noto come il affida. Le città spagnole erano quindi centri per il governo e per il dominio delle popolazioni rurali native, e con la loro architettura europea, le chiese e gli edifici governativi, erano i simboli e le sedi della cultura e del controllo spagnolo. La crescita urbana nell'America spagnola fu fortemente stimolata dalla scoperta di ricche risorse di metalli preziosi durante il XVI secolo e le città divennero anche centri per il commercio internazionale e regionale.

Tutto il commercio spagnolo con il nuovo mondo era monopolizzato da pochi porti. Il commercio dalla Spagna all'America veniva incanalato attraverso il porto di Siviglia e successivamente Cadice sulla sponda europea dell'Atlantico. Il commercio è stato ricevuto nei porti di Veracruz per il Messico, e Cartagena nell'attuale Colombia e Portobelo a Panama per il Sud America. Tutto il commercio era pesantemente tassato e, sebbene le merci sbarcassero in certi porti, sarebbero state poi distribuite ad altre parti delle colonie. I commercianti locali a Città del Messico e Lima avrebbero svolto un ruolo significativo in questo aspetto del processo commerciale. Furono create anche città minerarie in tutto il Messico e il Sud America, molte delle quali furono abbandonate quando le miniere si esaurirono.

Il metodo inglese per stabilire città, città e un'economia coloniale era diverso da quello spagnolo. Sebbene basata sulla tradizione e sulle esperienze in Inghilterra, la costruzione di città e paesi inglese-americani non seguì alcun piano predeterminato. Inoltre, la mancata scoperta dei metalli preziosi, insieme al sistema di governo inglese più decentralizzato, ha permesso alle città e alle città coloniali dell'Inghilterra di svilupparsi in modo diverso da quelle dell'America spagnola.

I monarchi inglesi sostenevano la fondazione delle colonie inglesi, ma le colonie erano molto più autonome delle loro controparti spagnole. I coloni inglesi non avevano grandi città native, come Cuzco o Città del Messico, da occupare o ricostruire, e il carattere delle loro città variava con la natura delle colonie in cui furono fondate. Le città del New England fornivano gruppi di piccoli agricoltori, mentre le città nelle terre di coltivazione del tabacco della Virginia e del Maryland erano più orientate al commercio.

La maggior parte delle città inglesi americane si trovava sulla o vicino alla costa, ei porti principali erano costruiti intorno a eccellenti porti naturali. La città di Boston, ad esempio, fu fondata dalla Massachusetts Bay Company, una compagnia di charter puritana, nel 1630 con l'obiettivo di fungere da punto di contatto per il commercio e la comunicazione con l'esterno. Costruita su una penisola in un porto, Boston divenne la capitale e il centro mercantile di una colonia in rapida crescita; in quindici anni circa ventimila coloni vivevano a Boston e dintorni.

A sud, la colonia olandese dei Nuovi Paesi Bassi fu catturata dagli inglesi nel 1664. L'acquisizione portò con sé anche il porto di New Amsterdam, che presto sarebbe stato ribattezzato New York e sarebbe continuato sotto gli inglesi come uno dei principali commerci sedi in Nord America. Nel sud americano, il miglior porto inglese era Charlestown, ora chiamato Charleston. La città fu fondata dai proprietari della colonia Carolina nel 1690 e fiorì come porto per i prodotti agricoli prodotti in quella che in seguito divenne la Carolina del Sud.

Nel diciottesimo secolo, l'America britannica ospitava alcune delle grandi città delle Americhe - Boston, New York e Filadelfia - e avevano cominciato a competere in dimensioni e bellezza con le principali città dell'America spagnola. Tuttavia rimaneva una differenza notevole. Le città del Nord America avevano molte più probabilità di essere vivaci centri di commercio e industria artigianale rispetto alla maggior parte di quelle dell'America spagnola. Le città britannico-americane godevano anche di una maggiore libertà culturale e politica ed erano in una posizione migliore per diventare centri dinamici per nuovi modelli di commercio e industria in futuro.