Circuiti, giudiziari

Circuiti, giudiziari. I circuiti giudiziari costituiscono la più grande subunità amministrativa del sistema giudiziario federale. Ad eccezione del circuito del Distretto di Columbia, ognuno è un'unità multistato formata dal tribunale o dai tribunali distrettuali federali all'interno di ogni stato del circuito. Le decisioni dei tribunali distrettuali federali sono appellabili alla Corte d'Appello degli Stati Uniti nel circuito in cui risiede il tribunale distrettuale. Le decisioni delle Corti d'Appello sono soggette a revisione da parte della Corte Suprema degli Stati Uniti.

L'articolo III, sezione 1, della Costituzione degli Stati Uniti istituisce la Corte Suprema e conferisce al Congresso il potere di istituire "tali corti inferiori" come ritiene necessario. Con l'emanazione del Judiciary Act del 1789, il Congresso creò tre circuiti giudiziari e istituì un tribunale distrettuale in ogni stato dell'Unione. Il Congresso ha quindi previsto la nomina dei giudici distrettuali, ma non dei giudici di circoscrizione. I tribunali del circuito dovevano essere composti da un giudice distrettuale e due giudici della Corte Suprema, che dovevano "guidare il circuito". Con l'espansione degli Stati Uniti, il Congresso creò nuovi circuiti e aumentò il numero di tribunali e giudici distrettuali. Le sessioni del tribunale del circuito erano sempre più difficili da tenere, perché il fardello del viaggio era troppo grande. Nel 1869 il Congresso approvò il Circuit Court Act, che creava un giudice di circoscrizione in ogni circuito, e richiedeva ai giudici della Corte Suprema di partecipare al tribunale di circoscrizione solo una volta ogni due anni. Altrimenti i tribunali di circoscrizione dovevano essere tenuti dal giudice di circoscrizione e dal giudice distrettuale, da soli o insieme.

Nell'ultimo quarto del diciannovesimo secolo, gli Stati Uniti hanno registrato un enorme aumento del volume e della portata del contenzioso federale a causa del rapido aumento delle cause federali per risolvere le controversie derivanti dalla crescita della produzione nazionale e della distribuzione di merci, nonché contenzioso prodotto dagli emendamenti costituzionali della guerra civile e dalla loro legislazione di applicazione. Il volume crescente di contenziosi federali ha causato un grave arretrato di casi presso la Corte Suprema. Per alleggerire il carico di lavoro della Corte e i lunghi ritardi subiti dalle parti in causa nell'attesa delle decisioni della Corte, nel 1890 il Congresso approvò l'Evarts Act, che stabilì le corti d'appello in ciascuno dei dieci circuiti. Le sentenze definitive dei tribunali distrettuali e di circoscrizione erano appellabili nei loro confronti, le parti hanno il diritto assoluto di presentare ricorso e le loro sentenze erano definitive ad eccezione di quei casi in cui la Corte Suprema ha votato per concedere un atto di certiorari e rivedere la decisione del corti d'appello.

Il Congresso ha creato due giudici di corte d'appello in ogni circuito. Le nuove corti d'appello dovevano avere collegi di tre giudici - i due giudici della corte d'appello e un giudice distrettuale o, in rare occasioni, un giudice di circoscrizione - per decidere i casi. Nel 1911 il Congresso abolì i tribunali di circoscrizione. Durante il ventesimo secolo il Congresso ha creato due circuiti aggiuntivi (attualmente ce ne sono undici più la Corte d'Appello del Circuito degli Stati Uniti per il Distretto di Columbia).

Con l'espansione della regolamentazione federale della società americana, i tribunali nei circuiti federali divennero le arene principali per la risoluzione delle controversie sulla natura e la portata dell'intervento governativo ammissibile nella società. Le corti d'appello sono diventate importanti responsabili politici perché le loro decisioni giudiziarie sono la decisione finale in tutti tranne circa il 2% dei casi, dal momento che la Corte Suprema degli Stati Uniti prende e decide solo diverse centinaia di casi all'anno dalle migliaia di corti d'appello del circuito.

Bibliografia

Frankfurter, Felix e James M. Landis. Gli affari della Corte suprema: uno studio nel sistema giudiziario federale. New York: Macmillan, 1928.

Howard, J. Woodford, Jr. Corti d'appello nel sistema giudiziario federale: uno studio del secondo, del quinto e del distretto di Columbia. Princeton, NJ: Princeton University Press, 1981.

Rayman L.Salomone