Cimmeri

I cimmeri sono un popolo nomade di lingua iraniana che ha occupato la zona della steppa del Ponto settentrionale dal Don al Danubio, con il centro in Crimea. La loro cultura e civiltà fiorì tra il 1000 e l'800 a.C. circa. I pastori abitavano nella regione del Ponto settentrionale da circa 4000 a.C., o circa tremila anni prima dell'avvento dei Cimmeri, ma questi ultimi furono i primi ad essere menzionati per nome nella fonti, e così a volte sono stati visti (in modo impreciso) dagli storici come i primi popoli nomadi della Russia meridionale.

Non è chiaro se il termine "cimmero" rappresentasse un gruppo etnico o designasse semplicemente un nomade equestre di lingua iraniana che abitava l'area del Pontico settentrionale. Inoltre, non c'è consenso sulle origini di questi popoli. Tuttavia, è molto probabile che i Cimmeri si siano evoluti dalla sedentaria cultura archeologica Srubnaia ("Tomba di legno") del secondo millennio aC dopo aver intrapreso uno stile di vita pastorale nella steppa. Ci sono ragioni per credere che i Cimmeri possano essere collegati alla cultura Belozersk, che alcuni studiosi ritengono derivi dalla tarda cultura Srubnaia. Intorno all'800 a.C., i Cimmeri furono soppiantati dagli Sciti, un gruppo nomade di lingua iraniana molto simile che arrivò nell'area e assorbì alcuni dei primi nella loro confederazione tribale mentre espelleva il resto. Alcune tribù cimmere che furono espulse dalla zona della steppa del Ponto settentrionale si trasferirono a sud-est attraverso la Transcaucasia in Anatolia e Mesopotamia settentrionale, che razziarono per circa vent'anni.