Cimiteri e sepoltura

Nelle colonie i luoghi di sepoltura erano luoghi sgradevoli e disordinati. Funzionavano esclusivamente come un mezzo per disporre dei morti in cui la commemorazione non ha avuto alcun ruolo. Maggior parte

le sepolture erano in tombe di terra, sebbene l'élite iniziasse a costruire tombe a camera sopra o sottoterra.

Poiché i puritani si rifiutavano di santificare le sepolture ponendo tombe accanto a una chiesa, il New England aveva pochi cimiteri. I bostoniani furono indignati nel 1688 quando Edmund Andros, governatore del Dominion del New England dopo la revoca della carta del Commonwealth puritano, pose la Cappella del re anglicano su una parte del primo cimitero. Tali sentimenti sono rimasti nel New England per oltre un secolo. Al contrario, a New York e Filadelfia protestanti e cattolici hanno creato luoghi di sepoltura confessionali.

La lunga poesia di Philip Freneau "The House of Night" (1786) è stata la prima celebrazione letteraria americana di nuove nozioni sulla morte nel contesto della natura e della storia umana. L'iconografia, lo stile e il materiale delle lapidi iniziarono a riflettere i cambiamenti nelle idee sul ricordo dei morti. In precedenza, le lapidi in ardesia grigia erano state incise con severi ammonimenti sull'inevitabilità della morte e sull'effimero della vita ...memento mori (ricorda la morte), il tempo vola (il tempo vola). Successivamente, i segni di marmo bianco si dichiararono "Eretti alla memoria di" coloro che giacevano sotto. La rappresentazione tradizionale della testa di un morto ceduta ai cherubini e poi al salice piangente. Alla fine del XVIII secolo, il simbolo dell'urna e altri dettagli neoclassici rappresentavano la morte. Immagini di lutto, ricamate o riprodotte in vari manufatti, molti con temi patriottici, raffiguravano paesaggi funerari idealistici e naturalistici che semplicemente non esistevano. Thomas Jefferson progettò il suo cimitero a Monticello per riflettere i paesaggi "pittoreschi" dei grandi giardini inglesi del diciottesimo secolo, che presentavano rovine e monumenti in mezzo a rigogliose piantagioni che incarnavano una venerazione illuminista per la "Natura".

Il desiderio di garantire la perpetuità delle tombe risale a dopo la Rivoluzione, quando gli americani iniziarono a preoccuparsi dell'impermanenza della proprietà. La perdita di fattorie o proprietà potrebbe portare all'aratro di cimiteri familiari privati. James Hill-house citò questa preoccupazione nel fondare il New Burying Ground di New Haven nel 1796. Condivideva il desiderio della sua epoca di fornire un luogo di sepoltura più tranquillo lontano dal caos della vita quotidiana, dove i cittadini potevano acquistare lotti familiari "inviolabili". Tuttavia, in molte città in crescita i cimiteri occupavano beni immobili di valore. Molte città hanno accettato la necessità di spostare le tombe in siti periferici. Nel 1806 Baltimora consentì la riesumazione dei Cimiteri Orientali nel centro della città e il reinterro in un sito a più di un miglio di distanza. Nel 1820 la maggior parte dei vecchi cimiteri di Manhattan erano stati riesumati e reinterrati altrove o semplicemente ricostruiti.

La popolazione di Boston triplicò tra il 1776 e il 1825, spingendo la città a vietare le sepolture in tombe individuali nel 1816 e aumentando la costruzione di tombe a pozzo rivestite di mattoni e tombe a camera. Le famiglie d'élite con tombe sapevano che la loro proprietà funeraria sarebbe stata probabilmente venduta o data a un'altra famiglia. Spesso sentivano parlare di sagrestani o becchini senza scrupoli che "speculavano nelle tombe", cancellando nomi su marcatori, svuotando caveau o compattando resti in decomposizione. Il bostoniano William Tudor si lamentò nel 1820 del fatto che i cimiteri del New England non lasciavano spazio a commemorazioni durature; le sepolture erano "indecentemente ammassate insieme e spesso, dopo alcuni anni, disturbate". I vagabondi hanno trovato rifugio nelle tombe, molestando i passanti. Persino i resti del generale Joseph Warren, eroe della battaglia di Bunker Hill, erano andati perduti, due volte, nell'Old Granary Burial Ground di Boston. Se tale era il destino post-mortem di un eroe rivoluzionario, quanto peggio era quello dei cittadini comuni?

Altrove nella nazione, le tombe di eroi grandiosi come George Washington stavano fallendo come memoriali permanenti. La semplice tomba rurale di Mount Vernon di Washington (1799) stava cadendo in rovina negli anni venti dell'Ottocento. La famiglia ha rifiutato di riesumare e reinterpretare il primo presidente nel Campidoglio nazionale; solo nel 1820 gli esecutori testamentari di Washington diressero la costruzione a Mount Vernon di una semplice volta di famiglia in mattoni e di un sarcofago in marmo neoclassico in cui furono spostati i resti dell'eroe nel 1831.

La nuova sensibilità riguardo all'importanza della commemorazione non è stata l'unica ragione per la riforma dei metodi e dei luoghi di sepoltura. Tale riforma è stata stimolata anche da preoccupazioni per la salute pubblica. Nella New York dell'inizio del XIX secolo, molti credevano che le "febbri epidemiche maligne" fossero diffuse da "effluvi nocivi" provenienti dai cimiteri del cimitero. Il sagrato della chiesa della Trinità (episcopale) conteneva 120,000 corpi entro il 1822, alcuni in tombe profonde meno di due piedi, con la puzza evidente per i blocchi, che provocavano l'evacuazione di massa dei vivi. Le sepolture nella fitta punta di Manhattan furono alla fine vietate, più a causa dell'economia - lo spazio era un premio - che per teorie sbagliate sulle malattie.

Il termine "cimitero" entrò nell'uso americano con la fondazione e il progetto del Mount Auburn Cemetery (1831), un cimitero "rurale" del Massachusetts che era allo stesso tempo un'istituzione urbana non confessionale. Progettato come un ambiente pastorale e pittoresco vicino alla città di Boston, Mount Auburn vendeva lotti di sepoltura di famiglia, stabilendo il principio del "riposo in pace" con garanzia legale di perpetuità della proprietà funeraria. È servito da modello per la creazione di molti altri cimiteri "rurali" in località urbane e suburbane nei decenni successivi. Molte famiglie trasferirono loro resti da tombe e tombe più antiche durante l'era prebellica.