Cimabue

Il pittore italiano Cimabue (attivo nell'ultimo quarto del XIII secolo) lavorava in uno stile italo-bizantino caratterizzato da un vigore e una vivacità che lo distinguevano dall'arte più convenzionale del suo tempo e anticipavano lo stile più naturale del XIV secolo.

Cimabue il cui nome di battesimo era Cenno de 'Pepi, nacque probabilmente prima del 1250. Il primo documento a lui associato risale all'8 giugno 1272. L'unica altra fase documentata della vita di Cimabue riguarda il suo mosaico absidale, San Giovanni Evangelista, nel Duomo di Pisa, datato 1301-1302. Morì qualche tempo dopo la metà del 1302.

Qualche accenno alla personalità di Cimabue proviene da fonti letterarie. Dante ha menzionato Cimabue nel Divina Commedia ma era più interessato alla lezione morale da insegnare sulla natura transitoria della fama che al personaggio di Cimabue: "Una volta, Cimabue pensava di tenere il campo / Nella pittura; Giotto è di gran moda oggi; / La fama dell'altro sta nella polvere nascosta "(Purgatorio, Canto XI, 94-96, trans. Dorothy L. Sayers).

In un commento dell'inizio del XIV secolo al Divina Commedia, Cimabue era descritto come arrogante e altezzoso; tuttavia, il racconto di Lorenzo Ghiberti della leggenda, poi ripetuta da Giorgio Vasari, di come Cimabue scoprì Giotto come un pastore disegnando su una pietra piatta e si offrì di addestrare il ragazzo nel mestiere dell'artista suggerirebbe che l'indole di Cimabue avesse anche un lato caritatevole.

La maggior parte degli esempi esistenti dell'arte di Cimabue è costituita da affreschi e dipinti su tavola. I più vasti di questi sono gli affreschi del transetto e dell'abside della chiesa superiore di S. Francesco ad Assisi (1290 ca.). Il Vasari dichiarò che a Cimabue furono attribuite tutte le decorazioni della Chiesa Superiore ad eccezione del ciclo di affreschi dedicato alla leggenda di San Francesco. La critica moderna tende a vedere Cimabue come lo spirito guida dietro la decorazione del transetto e dell'abside, ma non necessariamente l'autore di ogni scena.

Il grande Crocifissione scena nel transetto sinistro è il capolavoro tra le opere di Cimabue ad Assisi. L'affresco, che ora ha l'aspetto di un negativo fotografico, risultato dell'annerimento dei pigmenti di piombo, è potente ed evocativo. Cimabue ha preso una forma iconografica bizantina, il Cristo morto sulla croce, e l'ha riempita di dramma umano. Dai dolci ritmi tra i fedeli di sinistra all'isteria pulsante degli angeli svolazzanti intorno alla croce, Cimabue raccontava la storia della Crocifissione in termini diretti, umanamente comprensibili. Le figure ben rese possiedono una plasticità e una pienezza che non si trovano comunemente nella pittura della fine del XIII secolo e certamente spiegano perché è stato citato come il primo pittore a staccarsi dalla maniera "greca" e sviluppare uno stile di pittura più naturale.

I ritratti degli Evangelisti nelle volte dell'incrocio rivelano anche l'abilità di Cimabue nel creare forme piene e plastiche. Posizionati a metà del formato triangolare piuttosto goffo, bilanciati nell'altra metà con un paesaggio urbano, gli Evangelisti siedono su troni di legno disegnati in prospettiva distorta. Le loro teste e le loro mani hanno un volume abbastanza coerente con la resa tridimensionale del panneggio.

Nella Chiesa Inferiore di S. Francesco si trova l'affresco Madonna in trono con angeli e San Francesco. È una delle opere più toccanti di Cimabue, anche se ora è in cattive condizioni.

Due in legno dipinto crocifissi dimostrare l'evoluzione dello stile di Cimabue. Nell'opera precedente, in S. Domenico, Arezzo, che risale probabilmente a prima degli affreschi di Assisi (cioè, prima del 1290 circa), l'artista ha mantenuto le tradizionali convenzioni italo-bizantine, soprattutto nella definizione lineare dei muscoli, trattamento di i capelli, striature dorate nel perizoma opaco e due ritratti lunghi fino al busto nei terminali. L'opera successiva, già a Sta Croce, Firenze (distrutta nel 1966), che risale probabilmente all'incirca allo stesso periodo dei murales di Assisi, mostra una nuova morbidezza di modellazione e abbandono di alcune convenzioni bizantine, come le striature d'oro. Il torso di Cristo era modellato con toni ampi e molto vari che tendevano a sopprimere l'aspetto di tartaruga visto nel crocifisso di Arezzo. Nel crocifisso fiorentino Cimabue si muoveva sempre più lungo il cammino verso un maggiore naturalismo.

Il grande Madonna in trono dalla Chiesa di Santa Trinita a Firenze (1280-1285) è uno dei migliori dipinti da studiare per comprendere l'arte di Cimabue. L'artista ha mantenuto una serie di motivi bizantini, ma ha abbandonato l'austera e ieratica lontananza della tipica Vergine bizantina per un calore più morbido e umano. È più accessibile, più amorevole, più la madre terrena. Cimabue, inoltre, ha mostrato una preoccupazione per la rappresentazione realistica dello spazio nella sua disposizione degli angeli attorno al trono e nella prospettiva del trono stesso. I quattro busti che compaiono nelle aperture sotto il trono non hanno precedenti. Conferiscono al pannello una stabilità architettonica e un'importanza non riscontrabile in nessun'altra opera del periodo.

Ulteriori letture

La letteratura su Cimabue è sostanziosa, con la maggior parte del lavoro in italiano e tedesco. Tra le opere in lingua inglese la monografia di Eugenio Battisti Cimabue (1963; trad. 1967) è il più utile. Include trascrizioni complete di tutti i documenti, la maggior parte delle prime fonti, a catalogo ricevuto, una buona bibliografia, e soprattutto belle riproduzioni a colori e in bianco e nero. Alfred Nicholson, Cimabue: uno studio critico (1932), è fondamentale per la comprensione e l'apprezzamento del ruolo di Cimabue nell'evoluzione della pittura italiana. Comprende appendici molto utili, con riassunti di documenti e fonti ed elenchi di opere autentiche e attribuite. □