Cicely veronica wedgwood

La scrittrice britannica Cicely Veronica Wedgwood (1910-1997) è stata una storica della narrativa del XVII secolo. Dipendeva dai documenti primari per dare un senso alla storia.

Una delle storiche più celebri della Gran Bretagna, Cicely Veronica Wedgwood è nata il 20 luglio 1910 a Stocksfield, Northumberland, in Inghilterra. Era la discendente del grande vasaio dello Staffordshire del XVIII secolo Josiah Wedgwood, di cui scrisse una biografia. Suo padre, Sir Ralph Wedgwood, era presidente delle British Railways durante la seconda guerra mondiale. Sua madre, Iris Pawson, era autrice di diversi libri di storia e topografia.

Il padre di sua madre, un formidabile patriarca, adorava la sua nipote preferita. Viaggiava bene e conosceva bene e ha avuto una grande influenza su di lei. All'età di 12 anni è stata incoraggiata dal padre a scrivere la storia perché pensava che stesse scrivendo troppe poesie e narrativa. Da quel momento in poi ha scritto la storia.

Prime opere

Nel 1927-1928 Wedgwood studiò all'Università di Bonn e imparò il tedesco. Ha poi studiato all'Università di Oxford, dove il suo tutor di storia era il famoso AL Rowse. Si è laureata con lode in storia nel 1931 e ha pubblicato il suo primo libro con il supporto di Rowse e dello storico GM Trevelyan, un amico di famiglia. Questo era Strafford, 1593-1641 (1935), la storia del brillante e tragico consigliere del re Carlo I.

Il suo secondo libro è uno studio di "quella squallida lotta", come la chiamava Wedgwood, La guerra dei trent'anni (1938). Si affidava a fonti primarie nelle lingue pertinenti e vedeva di persona i luoghi che avrebbe descritto nella sua storia. Scritto con chiarezza, distacco e freschezza, è stato il primo buon libro sull'argomento, scritto quando aveva 28 anni.

William the Silent (1944), un libro su Guglielmo I, principe d'Orange, statista olandese e padre dell'indipendenza olandese, è stato criticato per essere ingiusto nei confronti di Filippo II di Spagna, ma il libro sottolinea che Guglielmo era un uomo felice fino a quando il suo paese le sofferenze lo rendevano "silenzioso". È stato tradotto in sei lingue e ha vinto il James Tait Black Memorial Prize dall'Università di Edimburgo, in Scozia.

Lo studio sulla guerra civile

In La grande ribellione in due volumi (La pace del re, 1637-1641 [1955] e La guerra del re, 1641-1647 [1958]), Wedgwood si concentrò non sulle "cause profonde" della guerra civile inglese, ma sulle "motivazioni e illusioni ammesse degli uomini del diciassettesimo secolo". Wedgwood ha cercato di "ripristinare la loro immediatezza di esperienza".

Un grande stilista narrativo, Wedgwood è stato criticato da alcuni storici la cui scrittura era più analitica o interpretativa. Wedgwood ha evitato l'interpretazione e ha lasciato che la narrazione parlasse da sola. Era interessata a come andavano le cose, piuttosto che al motivo per cui erano accadute. "Ho cercato di descrivere la varietà, la vitalità e le imperfezioni così come la religione e il governo delle isole britanniche nel diciassettesimo secolo, evitando deliberatamente l'analisi, e cercando piuttosto di dare un'impressione della sua vigorosa e vivida confusione ", ha scritto in La pace del re. Più tardi ha spiegato in Autori contemporanei (Vol. 21), "Sono per natura un ottimista. Continuo ostinatamente a credere che se a un lettore intelligente vengono forniti tutti i fatti (o dovrei dire tutti i fatti disponibili), dovrebbe essere in grado di elaborare le proprie conclusioni sulle cause sottostanti ... Ho un sospetto molto profondo dell'abitudine moderna di analizzare le cause senza un'attenzione particolare ai fatti. "

Wedgwood era a suo agio con i principali documenti del suo mestiere per il XVII secolo. "Mi piace la compagnia inesatta dei morti", ha detto una volta della sua dipendenza dai cimiteri.

Wedgwood ha continuato da The Grande ribellione, la guerra civile britannica, per dare la conclusione della storia in Una bara per King Charles: The Trial and Execution of Charles I. (1964). Il libro è il "più bel resoconto del processo che sia mai stato scritto", secondo lo storico JH Plumb. Ha anche scritto di Oliver Cromwell, l'altro personaggio politico di spicco del 17 ° secolo, in Oliver Cromwell (1939, rev. Ed. 1973) e Oliver Cromwell e l'eredità elisabettiana (1970).

Ampi interessi

Anche i suoi studi di poesia e letteratura sono impressionanti. Ha pubblicato Letteratura inglese del XVII secolo (1950, rev. Ed. 1977), Poesia e politica sotto gli Stuart (1960) Il mondo di Rubens (1967) Milton e il suo mondo (1969), e La carriera politica di Peter Paul Rubens(1975). Ha anche curato la poesia: New Poems, 1965: A PEN Anthology of Contemporary Poetry (1966). Wedgwood ha avuto successo anche come traduttore tedesco. Diverse università in America e nelle isole britanniche le hanno conferito lauree honoris causa.

Wedgwood viveva dei suoi libri, conferenze, discorsi per la British Broadcasting Corporation, recensioni e borse di studio. Era redattrice letteraria di Tempo e marea, un giornale londinese (1944-1950) e un membro dell'Istituto di studi avanzati presso l'Università di Princeton (1953-1968). È stata amministratore della National Gallery di Londra (1960-1976) e membro della Royal Commission on Historical Manuscripts (1952-1978), dell'Arts Council Literature Panel (1956-1967) e del Consiglio consultivo del Victoria and Albert Museum (1959-1969). Wedgwood è stato presidente della English Association (1955-1956) e della Society of Authors (1972-1977). Era una borsista della British Academy, della Royal Historical Society e della Royal Society of Literature del Regno Unito. Nel 1968 è stata nominata una "dama" dell'Impero Britannico e nel 1969 è diventata uno dei 24 membri dell'Ordine al Merito.

I suoi scritti includono i suoi saggi, che sono interessanti per ragioni autobiografiche: Studi sul velluto: saggi su argomenti storici e altri (1946) e Verità e opinione: saggi storici (1960). Ha trascorso i suoi ultimi anni lavorando principalmente su un volume di storia mondiale, Il bottino del tempo: una storia mondiale dall'alba della civiltà fino al primo Rinascimento (1985).

A differenza di molte storie accademiche, i libri di Wedgwood erano molto leggibili e venduti in gran numero. "Aveva il talento di un romanziere per entrare nel personaggio dei giganti della storia", ha osservato un necrologio in L'economista. Wedgwood, che morì nel 1997, rispettava il potere della visione della verità degli storici e credeva che "gli storici dovrebbero sempre disegnare la morale", in modo che i cattivi non potessero usare il loro lavoro per ingannare il pubblico. Era anche disposta a cambiare la sua valutazione dei dati storici quando venivano scoperte nuove informazioni. "Il materiale della storia non è affatto coerente", ha scritto. "Nessun consenso concordato è ancora emerso, né mai lo farà".

Ulteriori letture

CV Wedgwood's Studi sul velluto: saggi su argomenti storici e altri (Londra, 1946) contiene materiale autobiografico. Una fonte completa è Richard Ollard e Pamela Tudor-Craig, eds., Per Veronica Wedgwood questi: Studi nella storia del diciassettesimo secolo (1986). Altre fonti di informazioni su di lei includono John Kenyon, Uomini di storia (1983); Tempo e marea (8 gennaio 1955); New York Review of Books (10 settembre 1964); New York Times Book Review (29 settembre 1964); Storia e teoria I (1961); e New Yorker (15 dicembre 1962). □