Cibo in america

Abitudini alimentari. Le abitudini alimentari americane, molto diverse da quelle europee, catturarono l'attenzione dei visitatori europei negli Stati Uniti durante i primi anni della repubblica. La maggior parte dei visitatori ha preso nota delle pratiche alimentari osservate nei loro diari e alcuni visitatori, pubblicando le loro osservazioni, le hanno presentate a un pubblico più ampio. Erano interessati non solo al tipo e alla quantità del cibo, ma anche al modo in cui veniva preparato, servito e mangiato.

Ashe. Una descrizione delle abitudini culinarie americane in questo periodo viene dall'inglese Thomas Ashe, che nel 1806, in una storia di un viaggio fittizio in America, scrisse di una cena in una capanna del Kentucky.

Un barbecue americano

Sir Augustus John Foster, un nobile inglese itinerante, riferì di una visita a casa del presidente Thomas Jefferson a Ponticello:

A Monticello ero presente ad alcuni sport e giochi nazionali, di cui ce ne sono più in Virginia che in qualsiasi altro stato che ho visitato. Le corse ippiche si svolgono molto lontano e danno luogo a una grande quantità di gioco d'azzardo. Il combattimento tra galli è in declino, ma esiste ancora qua e là. Quoits e nine-pin sono molto di moda. E quanto ai festeggiamenti sono, soprattutto alle grigliate, i più frequentati sul versante atlantico della Blue Ridge. Un barbecue era originariamente un incontro nel bosco per mangiare un maiale intero arrostito. Fu scavata una fossa nel terreno, vi furono posti degli abeti e sul fuoco fu posto un grosso maiale sorretto da quattro pali. C'è sempre un ballo dopo, e mi è stato detto che in alcuni luoghi questi incontri sono estremamente numerosi, anche il tipo migliore di persone che vi assistono. Le grigliate ora sono più spesso tenute in una taverna e sono molto frequenti in estate. La gente non pensa a niente di andare dieci o dodici miglia a uno.

Fonte: Augustus John Foster, Jeffersonian America: note sugli Stati Uniti d'America raccolte negli anni 1805-6-7 e 11-12, a cura di Richard Beale Davis (San Marino, Cal .: Huntington Library, 1954).

La cena consisteva in un grosso pezzo di pancetta salata, un piatto di hominy e una zuppiera di brodo di scoiattolo. Ho cenato interamente sull'ultimo piatto, che ho trovato incomparabilmente buono, e la carne pari al pollo più delicato. Il Kentuckian non mangiava altro che pancetta, che in effetti è la dieta preferita di tutti gli abitanti dello Stato, e non beveva altro che whisky, che ben presto lo fece ubriacare più dei due terzi. In quest'ultima pratica è sostenuto anche dall'abito pubblico. In un paese quindi, dove la pancetta e gli alcolici costituiscono il pasto estivo preferito, non può

non essere solo attribuire interamente al clima le cause dell'infermità. Nessun popolo sulla terra vive con meno riguardo al regime. Mangiano carne salata tre volte al giorno, raramente o mai mangiano verdure e bevono alcolici ardenti dalla mattina alla sera. Non solo hanno un'avversione per la carne fresca, ma un volgare pregiudizio che sia malsana. La verità è che i loro stomaci sono depravati dai liquori che bruciano e non hanno appetito per nient'altro che ciò che è aromatico e fortemente impregnato di sale.

Vol-ney. Ashe aveva ragione quando diceva che la carne salata era un alimento base della dieta in Kentucky, ma chiaramente non capiva perché. Nel paese la carne fresca, diversa dalla selvaggina o dal pollame, non era sempre disponibile. Solo i ricchi potevano permettersi regolarmente carne fresca. Tuttavia, era possibile per la maggior parte delle persone allevare maiali perché erano poco costosi e il modo più efficace per conservare la carne dopo la macellazione era la salatura. Inoltre, contrariamente a quanto affermato da Ashe, anche le verdure facevano parte della dieta, sebbene il mais fosse l'ortaggio più comunemente usato. Un resoconto più affidabile delle abitudini alimentari americane è stato fornito da Constantin-François Chasseboeuf, conte di Vol-ney:

Mi azzardo a dire che se venisse proposto un premio per lo schema di un regime più calcolato per ferire lo stomaco, i denti e la salute in generale, non si potrebbe inventare niente di meglio di quello degli americani. La mattina, a colazione, si inondano lo stomaco con un litro d'acqua calda, impregnata di tè, o così leggermente di caffè che è semplice acqua colorata; e inghiottono, quasi senza masticare, pane caldo, cotto a metà, toast imbevuto di burro, formaggio del tipo più grasso, fette di sale o manzo appeso, prosciutto, ecc., tutto quasi insolubile. A cena hanno delle paste bollite sotto il nome di budini, e le più grasse sono le più buone; tutte le loro salse, anche per il roast beef, sono burro fuso; le loro rape e patate nuotano nel lardo, nel burro o nel grasso di maiale; sotto il nome di torta o di zucca, la loro pasta non è altro che una pasta unta, mai sufficientemente cotta. Per digerire queste sostanze viscose prendono il tè quasi istantaneamente dopo cena, rendendolo così forte da risultare assolutamente amaro al gusto, in cui stato colpisce così potentemente i nervi che anche gli inglesi scoprono che porta a un'irrequietezza più ostinata del caffè. La cena introduce di nuovo carni o ostriche salate. Come dice Chastellux, l'intera giornata trascorre accumulandosi indigestioni l'una sull'altra; e per dare tono allo stomaco povero, rilassato e stanco, bevono Madeira, rum, brandy francese, gin o liquori di malto, che completano la rovina del sistema nervoso.