Chukovsky, Kornei Ivanovich

(1882–1969); pseudonimo di Nikolai Vasilievich Korneichukov; meglio conosciuto come autore di favole e poesie per bambini; anche giornalista, traduttore, editore, critico letterario e studioso.

Kornei Chukovsky è cresciuto a Odessa, dove ha iniziato la sua carriera nel 1901 come corrispondente di Odesskie novosti (Notizie di Odessa ). Ha trascorso il 1903-1904 a Londra, dove si è immerso nella letteratura britannica e americana. Tornato in Russia, si stabilì a San Pietroburgo e scrisse critiche letterarie per la rivista Vesy (bilancia ), sebbene la sua pubblicazione satirica Segnale ha portato al suo arresto e alla breve detenzione. Nel 1907 pubblicò una traduzione dei versi di Walt Whitman e tradusse le opere di molti altri scrittori di lingua inglese dopo il 1918. Fino alla metà degli anni '1920, Chukovsky scrisse anche numerosi libri di critica letteraria. Nel 1914 ha completato Poesia della futura democrazia, che per ragioni politiche non fu pubblicato fino al 1918. Chukovsky fu anche la massima autorità su Nikolai Nekrasov, scrivendo circa ottanta pubblicazioni sul poeta e curando l'edizione del 1926 delle opere raccolte di Nekrasov.

Negli anni '1920 Chukovsky si dedicò alla scrittura di letteratura per bambini come un genere "sicuro". Il suo primo racconto Krokodil (Il coccodrillo ) era stato pubblicato nel 1917, e tra il 1923 e il 1926 ne scrisse molti altri. Sebbene i suoi racconti fossero ampiamente pubblicati e molto popolari, l'autore è stato attaccato da scrittori ed educatori, tra cui Nadezhda Krupskaya, che ha chiamato Il coccodrillo "una nebbia borghese". Le storie per bambini di Chukovsky erano vietate e, con l'eccezione di due nuove storie negli anni '1930, non furono ripubblicate fino a dopo la morte di Stalin. La risposta di Chukovsky a questa critica è stata Malenkie deti (Bambini piccoli, 1928; Da due a cinque nelle edizioni successive), uno studio sul linguaggio, i giochi e la creatività dei bambini.

Anche se lo stesso Chukovsky non subì direttamente la persecuzione durante gli anni '1930, ne conosceva molti, come suo genero, che lo fecero. Chukovsky ha lavorato instancabilmente per aiutare coloro che hanno sofferto, scrivendo lettere e petizioni per loro conto. Nel 1962, verso la fine della sua vita, ricevette il Premio Lenin e gli fu conferito un dottore in lettere onorario dall'Università di Oxford.