Christopher, st.

Nazionalità / Cultura

cristiano

Pronuncia

saynt KRIS-tuh-fer

Nomi alternativi

Rifiutato, offerte

Appare in

Miti cattolici romani e ortodossi orientali

Lignaggio

Sconosciuto

Panoramica del personaggio

Nella religione cristiana, si pensa che San Cristoforo abbia portato il bambino Gesù attraverso un fiume difficile. Per questo motivo è associato all'aiuto dei viaggiatori ed è, infatti, il santo patrono (protettore) dei viaggiatori. Si dice che abbia vissuto durante il III secolo d.C., sebbene esistano poche prove storiche a sostegno di ciò. La leggenda più nota su San Cristoforo afferma che fosse un gigante di nome Reprobus (o Offero in alcune versioni) che voleva servire il re più potente del mondo. Quando ha scoperto che Cristo era il re più grande, si è convertito al cristianesimo. Quindi prese un posto vicino a un fiume che non aveva ponti e portò i viaggiatori sulle spalle. Un giorno stava trasportando un bambino piccolo che è diventato così pesante che Christopher riusciva a malapena a passare. Il bambino si rivelò essere Cristo stesso e Cristoforo aveva appena portato il peso dei peccati del mondo. Gli è stato poi dato il nome Christopher, che si traduce come "portatore di Cristo". Un'altra leggenda su San Cristoforo suggerisce che, oltre ad essere un gigante, avesse la testa di un cane. Secondo questa leggenda, una volta era un feroce cannibale che cambiò i suoi modi dopo essersi convertito al cristianesimo. Successivamente è stato giustiziato per le sue convinzioni cristiane.

San Cristoforo nel contesto

Sebbene Cristoforo sia stato riconosciuto come santo dalla Chiesa cattolica romana, non ci sono prove verificabili che sia mai esistito. Secondo la leggenda, fu giustiziato dall'imperatore romano Decio, che servì come capo di Roma dal 249 al 251 d.C. Durante il suo breve regno, Decio era noto per aver perseguitato i cristiani, che vedeva come una minaccia alle credenze romane tradizionali. Questo potrebbe spiegare perché San Cristoforo, ritratto come un fedele seguace di Cristo, è associato a questo periodo di tempo.

Nel 1969, la Chiesa cattolica romana ha rimosso la festa di San Cristoforo dal calendario universale dei santi, citando una mancanza di prove per la sua esistenza. Tuttavia, rimane ancora nella lista dei santi riconosciuti dalla Chiesa cattolica romana.

Temi e simboli chiave

Uno dei temi principali del mito di San Cristoforo è la lealtà. La dedicazione di San Cristoforo a Cristo è il motivo per cui inizia ad aiutare le persone attraverso il fiume senza un ponte. È anche questa lealtà che porta alla sua ultima esecuzione. Il simbolo più notevole associato a San Cristoforo è il cane; si dice che avesse la testa di un cane e il cane è stato a lungo un simbolo di lealtà.

San Cristoforo nell'arte, nella letteratura e nella vita quotidiana

San Cristoforo era una figura popolare nell'arte cristiana medievale. A volte veniva raffigurato con la testa di un cane e spesso portava un giovane Gesù sulla schiena. Un famoso esempio di quest'ultimo è il dipinto San Cristoforo che porta il Cristo Bambino (1480-1490) di Hieronymus Bosch.

San Cristoforo appare spesso nei film, nella musica e nella letteratura moderni come protettore simbolico dei viaggiatori. Un'immagine di San Cristoforo è conservata da un personaggio del film classico Lo spirito di San Luigi (1957, basato sul volo reale di Charles Lindbergh attraverso l'Oceano Atlantico). San Cristoforo è anche considerato il santo patrono di molte città, tra cui Vilnius, Lituania e L'Avana, Cuba.

Leggere, scrivere, pensare, discutere

San Cristoforo può essere stato o meno una figura storica reale, ma la sua descrizione si qualifica come "più grande della vita". Alcuni studiosi hanno suggerito che l'uomo fosse denominato "dalla faccia di cane" perché proveniva da una regione ritenuta selvaggia o primitiva. Questo illustra i problemi di lettura di un testo letteralmente, invece di comprendere la natura simbolica di alcune frasi o descrizioni. Sebbene le persone usino spesso espressioni in conversazioni casuali, come ad esempio "Sto morendo di fame", può essere difficile individuare tali espressioni in testi antichi scritti originariamente in un'altra lingua.

Scrivi un breve resoconto di una volta in cui tu o qualcuno che conosci avete interpretato erroneamente un'affermazione alla lettera. Se non riesci a pensare a un esempio, prova a inventare almeno dieci figure retoriche che potrebbero essere facilmente fraintese dai lettori mille anni nel futuro.