Christopher carson

Christopher Carson (1809-1868), comunemente chiamato Kit Carson, era un cacciatore, agente indiano e soldato americano. Era una delle guide più conosciute e competenti a disposizione degli esploratori degli Stati Uniti occidentali.

La carriera di Kit Carson in Occidente ha attraversato gli anni dal 1825 al 1868, un periodo di rapida espansione nazionale, esplorazione e insediamento. I suoi contributi occidentali più importanti sono arrivati ​​come guida alle spedizioni di John C. Frémont, come messaggero e soldato sotto il generale Stephen W. Kearny in California e come agente indiano appena prima della guerra civile. Il suo nome è inseparabilmente connesso all'espansione americana nel Far West.

Il sesto figlio di Lindsay e Rebecca Robinson Carson, Kit è nato il 24 dicembre 1809 a Madison Country, Ky. Ha trascorso la sua infanzia nella frontiera del Missouri e, a quanto pare, ha ricevuto poca educazione formale, perché è stato analfabeta per la maggior parte della sua vita. Nel 1824 divenne apprendista di un sellaio in una delle più grandi città del fiume Missouri. Dopo meno di 2 anni ha abbandonato il sellaio e si è unito ai commercianti diretti a Santa Fe, N. Mex.

Le descrizioni di Carson variano, ma la maggior parte concorda sul fatto che era piccolo, probabilmente circa 5 piedi e 8 pollici, aveva occhi grigio-blu e capelli castano chiaro o color sabbia. Alla moglie dell'esploratore Frémont, Kit appariva "molto basso e inconfondibilmente con le gambe storte, il corpo lungo e gli arti corti". Un uomo tranquillo con una voce dolce, Carson era considerato modesto, coraggioso e sincero dai contemporanei, caratteristiche che lo aiutarono ad acquisire una reputazione di eroico uomo di frontiera.

Carriera come trapper

Il giovane Carson ha lavorato per diversi anni come teamster, cuoco e interprete nel sud-ovest. Nel 1829 si unì al gruppo di cacciatori di Ewing Young e per l'anno successivo e mezzo intrappolato lungo i torrenti dell'Arizona e della California meridionale. Questa gita in montagna servì a Carson come una sorta di esercizio di allenamento e per la maggior parte del decennio successivo continuò in questa occupazione. Intrappolare la maggior parte delle principali correnti occidentali preparò Carson per il suo successivo lavoro come guida.

Mentre viveva in montagna, Carson sposò una donna Arapaho, che gli diede una figlia, Alice. Quando sua moglie morì pochi anni dopo, portò il bambino nel Missouri. Nel 1841 o 1842 sposò una seconda donna nativa americana, ma presto la lasciò e acquisì un'amante a Taos, nel nord del Messico. Un anno dopo si è sposato di nuovo.

Carriera come guida

Nell'estate del 1842 Carson incontrò il tenente Frémont su un battello a vapore sul fiume. Apparentemente Frémont aveva sperato di assumere il noto Andrew S. Drips per guidarlo in una spedizione, ma quando non riuscì a trovare Drips assunse Carson. Da giugno a settembre, Kit ha guidato la festa di Frémont a ovest attraverso il South Pass fino alle Wind River Mountains e poi di nuovo nel Missouri. Quando Frémont pubblicò il suo rapporto sulla spedizione, Carson ottenne una fama diffusa.

L'anno successivo Carson raggiunse Frémont viaggiando verso ovest per una seconda spedizione. Questa volta Carson ha condiviso i compiti di guida con Thomas Fitzpatrick, il suo ex socio. I due uomini della montagna guidarono il gruppo Frémont a Salt Lake, lungo il sentiero dell'Oregon fino al fiume Dallas, a sud fino al lago Klamath, poi a ovest attraverso la Sierra Nevadas sul Carson Pass fino a Sutter's Fort, in California. Da lì gli esploratori si spostarono a sud verso il Mojave River e poi a nord-est in Colorado, dove Carson li lasciò a Bent's Fort.

Nel 1845 Carson guidò la terza spedizione di Frémont attraverso le Montagne Rocciose fino a Salt Lake, attraverso il deserto del Nevada fino al fiume Humboldt e al Forte di Sutter. Ciò pose fine al significativo lavoro di guida di Carson, sebbene in almeno altre cinque occasioni guidò unità dell'esercito o esploratori attraverso il Far West.

Carriera come soldato

Carson partecipò a scaramucce con le forze messicane in California nel 1846. Tornato a Washington, DC, con messaggi di Frémont, Carson incontrò il generale Kearny, che guidava un piccolo esercito in California. Il generale ha chiesto a Carson di guidare il suo gruppo verso ovest. Lo fece, partecipando alla battaglia e all'assedio vicino a San Pasqual. In seguito Carson fu nominato luogotenente nei Fucilieri a cavallo, ma il Senato lo rifiutò e tornò a Taos.

Allo scoppio della guerra civile nel 1861, Carson aiutò a organizzare il primo reggimento di fanteria volontaria del New Mexico e ne divenne il colonnello. Combatté nella battaglia di Val Verde, partecipò a campagne contro gli Apache Mescalero e i Navahos, e guidò la campagna contro le tribù delle pianure meridionali. Nel 1865 fu brevettato generale di brigata dei volontari. Per i successivi 2 anni Carson svolse incarichi di routine in Occidente e nel 1867 si dimise dall'esercito.

Carriera come agente indiano

Interpretato da questa attività militare, Carson prestò servizio anche all'Office of Indian Affairs, prima come agente e poi come sovrintendente agli affari indiani per il territorio del Colorado. Nel 1854 divenne l'agente di Jicarilla Apache, Moache Ute e Pueblos. Ha lavorato per mantenere la pace e per ottenere un trattamento giusto per i nativi americani, ma ha anche usato la sua autorità per punire i colpevoli di depredazioni e ha collaborato con i leader militari per mostrare ai membri della tribù che il governo degli Stati Uniti era un affare.

Carson spesso non era d'accordo con il suo sovrintendente superiore per gli affari indiani, il governatore territoriale David Meriwether, sulle politiche. Carson suggerì che il governatore mandasse gli agenti a vivere tra i nativi americani, o almeno nella loro area, in modo che i membri delle tribù non dovessero viaggiare per diverse centinaia di miglia per parlare con loro. Anzi, è arrivato al punto di affermare che i nativi americani non dovevano nemmeno entrare nelle città perché ogni volta che uno lo faceva si faceva male in qualche modo. Tuttavia, a quanto pare, Meriwether amava convocare i leader dei nativi americani ai consigli, costringendoli così a viaggiare per lunghe distanze. Tali continue differenze e le critiche di Carson al suo superiore indussero Meriwether ad arrestarlo nel 1856. Meriwether lo sospese e lo accusò di disobbedienza, insubordinazione e codardia. Carson presto si scusò e fu reintegrato come agente, posizione che mantenne fino al 1861, quando si dimise per entrare nell'esercito. Fu nominato sovrintendente degli affari indiani per il territorio del Colorado nel 1868, ma non ebbe mai la possibilità di assumere le funzioni di quell'ufficio poiché il 23 maggio morì a Fort Lyon, Colo.

Ulteriori letture

Delle numerose "biografie" di Carson, quelle scritte prima del 1960 includono mezze verità e materiali leggendari. Un po 'più accurati sono Bernice Blackwelder, Great Western (1962) e M. Morgan Esterngreen, Kit Carson: A Portrait in Courage (1962). Un'aggiunta molto utile è Harvey L. Carter, Dear Old Kit: The Historical Christopher Carson (1968). Ciò include una discussione degli errori nel materiale precedente e una versione modificata e commentata delle memorie di Carson.

La discussione sulle leggende di Carson si trova in Henry Nash Smith, Virgin Land: l'Ovest americano come simbolo e mito (1950), e in Kent L. Steckmesser, L'eroe occidentale nella storia e nella leggenda (1965). La parte di Carson nell'esplorazione occidentale è meglio discussa in Allan Nevins, Frémont: Pathmarker dell'Ovest (1939; nuova ed. 1955) e William H. Goetzmann, Esplorazione dell'esercito nell'ovest americano, 1803-1863 (1959). Per una comprensione del commercio di pellicce vedere Robert G. Cleland, Questa razza di uomini avventati: i cacciatori di pelli e commercianti di pellicce del sud-ovest (1950); Dale L. Morgan, Jedediah Smith e l'apertura dell'Occidente (1953); e David S. Lavender, Bent's Fort (1954). □