Christophe plantin

Circa 1520-1589

Rilegatore, stampatore ed editore

Fama. Christophe Plantin, capo della grande casa editrice Plantin ad Anversa, è stato l'editore più famoso del XVI secolo nonostante non abbia offerto vere innovazioni in termini di libro o design dei caratteri. La sua fama si basava sulla capacità di attingere risorse finanziarie, sfruttare i legami politici con il re Filippo II di Spagna e organizzare la produzione di libri lungo linee industriali. La sua famosa Bibbia gli valse il monopolio delle vendite in tutti i paesi sotto il dominio del re spagnolo. Plantin ha sfruttato le sue opportunità uniche per creare quella che gli storici francesi Lucien Febvre e Henri-Jean Martin hanno definito "la più potente manifattura di libri esistente prima del diciannovesimo secolo".

Anversa. Plantin ha costruito il suo enorme impero editoriale senza l'aiuto di una fortuna privata. Nacque intorno al 1520 in Francia e imparò la stampa e la rilegatura a Caen, Rouen e Parigi. Plantin lasciò Parigi nel 1548 e si stabilì ad Anversa l'anno successivo. Inizialmente ha lavorato come rilegatore e decoratore di portagioielli fino a quando un infortunio al braccio non lo ha costretto a tornare alla stampa. Negli anni Cinquanta iniziò a stampare e pubblicare un'ampia gamma di opere in molte lingue. La sua unica pubblicazione significativa prima del 1550 fu stampata a spese dello Stato e intitolata Conto delle cerimonie funebri di Carlo V. Nel 1562, i censori della chiesa perquisirono il suo negozio per la pubblicazione di un libro di preghiere non ortodosso e lo costrinsero a fuggire da Anversa. Dopo quasi due anni, Plantin tornò per trovare tutti i suoi averi venduti, ma la sua decisione di tornare fu fortuita. Anni dopo, in una lettera a Papa Gregorio XIII, Plantin ha spiegato le sue ragioni per scegliere Anversa: "L'accesso alla città è buono", le piazze del mercato hanno rappresentanti di "molte nazioni diverse", sono disponibili materiali per "l'arte della stampa" , i lavoratori "in uno qualsiasi dei mestieri" sono abbondanti e "finalmente fiorisce l'Università di Lovanio".

Ricostruire la sua attività. Nel 1563 Plantin trovò finanziatori ad Anversa e ordinò un nuovo tipo dai migliori fustellatori d'Europa. Plantin era un membro di un gruppo religioso chiamato "La Famiglia della Carità". Ha usato queste connessioni per formare un sindacato di editori finanziati da alcuni dei residenti più ricchi della città. Il sindacato terminò dopo cinque anni, ma aveva pubblicato 260 opere e riportato Plantin al controllo di un fiorente ufficio editoriale.

Filippo II. Plantin usò i suoi contatti per coltivare legami con influenti uomini di chiesa e con Gabriel de Cayas, segretario di Filippo II. Di conseguenza, ha ricevuto supporto legale e finanziario dalla Corona spagnola. Alla fine Plantin ottenne il permesso papale di monopolizzare la pubblicazione di libri liturgici usati in tutte le terre che caddero sotto il dominio del re spagnolo. Il re di Francia e il duca di Savoia tentarono di persuaderlo a trasferirsi a Parigi e Torino, ma optò per rimanere ad Anversa e pubblicare per le terre spagnole.

Bibbia poliglotta. La fama iniziale di Plantin derivava in gran parte da un otto volumi Bibbia Polyglotta (Bibbia poliglotta, 1569-1572). La Bibbia include testi in latino, greco, ebraico e caldeo (semitico antico) stampati in colonne con un breve riassunto in fondo a ogni pagina. Il progetto è stato finanziato con un anticipo in contanti del re di Spagna che doveva essere rimborsato con copie del libro completato. Furono stampate mille duecentododici copie con cinque prezzi, a seconda della qualità della carta o della pergamena usata. La Bibbia Poliglotta era un esercizio di diplomazia oltre che di stampa perché il re si rifiutava di consentire la pubblicazione senza previa approvazione da parte di Papa Pio V. Il Papa rifiutò l'offerta e Plantin inviò un editore a Roma per presentare una petizione alla riconsiderazione papale. Dopo la morte di Pio V, il nuovo papa, Gregorio XIII, finalmente acconsentì, ma l'opera rimase sotto il sospetto della Chiesa. L'Inquisizione esaminò i libri per molti anni dopo la pubblicazione e ne impedì la circolazione fino al 1580. Il ritardo mise a dura prova le risorse di Plantin, ma l'approvazione finale aumentò notevolmente la sua reputazione.

Lavoro e costanza. Si sa molto di Plantin attraverso i suoi contatti e la massa di documenti, documenti e corrispondenza che ha lasciato. La sua officina aveva fino a due dozzine di macchine funzionanti contemporaneamente e più di cento dipendenti. Ha mantenuto punti vendita nei principali centri commerciali di tutta Europa. Nonostante l'enorme portata delle sue operazioni, ha avuto forti fluttuazioni nella sua fortuna. Le truppe spagnole si ammutinarono ad Anversa nel 1576 e interruppero gli affari. Nel 1581 fu costretto a vendere la sua collezione di libri a Parigi per metà del suo valore. L'anno successivo passò l'attività ai suoi generi e morì otto anni dopo. Il segno della stampante di Plantin, il piccolo simbolo che i tipografi usavano per identificare le loro opere, ha una mano che scende dalle nuvole per segnare un cerchio con un compasso. Sul marchio compaiono le parole "By the Labour and Constancy". La capacità di Plantin di riprendersi dalle sconfitte, di attingere alle risorse finanziarie di Anversa, di ottenere il sostegno della monarchia spagnola e di ottenere l'autorizzazione papale gli ha permesso di trasformare una piccola tipografia in una grande casa editrice.