Christo (nato nel 1935)

Artista di origine bulgara noto per le installazioni di arte ambientale create in collaborazione con sua moglie, Jeanne-Claude.

Dal loro primo progetto di collaborazione nel 1961, Pacchetti Dockside (Colonia, Germania Ovest), Christo e Jeanne-Claude (che usano solo i loro nomi) hanno riconfezionato i contesti ecologici degli ambienti urbani e rurali attraverso trasformazioni sperimentali. Creando una fusione di impegno artistico e sociale, hanno progettato dozzine di opere transitorie orientate al sito in scala eroica che emergono dall'idioma pop degli anni '1960 e dal movimento di arte terrestre dei primi anni '1970. Il plauso della critica e l'approvazione entusiastica sono condivisi da teorici dell'estetica, collezionisti avidi e curatori solidali, nonché leader civici e pubblici per espandere la definizione dell'arte in nuove dimensioni di attivismo sociale e comunitario. Il discorso pubblico che ne seguì: è arte? Cosa significa? - diventa un elemento essenziale del processo artistico. Discutendo davanti a consigli di zonizzazione e consigli comunali, incoraggiano un dialogo tra i critici intellettuali e Everyman. Osservatori meno comprensivi hanno messo in dubbio la loro implacabile autopromozione, sostenendo che queste acrobazie si sono basate sulla promozione dei media alimentata da un populismo antiart ispirato da Dada che spazza via i confini artistici. Non accettando sponsor commerciali o donazioni aziendali, esprimono la determinazione a "lavorare in totale libertà".

Con usi costantemente innovativi di materiali industriali chiamati "hardware", realizzano atti inquietanti di sotterfugio e trasformazione. Edifici emblematici, siti geologici, parchi pubblici e altri luoghi iconici sono caratteristicamente avvolti in teloni, drappeggiati in tela o nascosti in migliaia di metri quadrati di tessuti e corde, ciascuno dotato di identità fisiche nuove ma solo temporanee. Poiché ci si aspetta che questi progetti vivano di creazione, non semplicemente come sogni da album da disegno, Christo e Jean-Claude rifiutano di essere chiamati artisti concettuali. I film documentari e gli elaborati programmi di finanziamento "no profit" hanno fatto guadagnare loro una reputazione invidiabile come artisti-provocatori alla Robin Hood.

Fatalmente intrecciati, i loro destini iniziarono alla stessa ora del 13 giugno 1935 quando nacquero entrambi, ma in circostanze politiche drammaticamente diverse. Christo (Christo Vladimirov Javacheff, nato e cresciuto a Gabrovo, Bulgaria) è cresciuto in una famiglia istruita e confortevole di industriali tessili. Jeanne-Claude (Jeanne-Claude Denat de Guillebon) è nata a Casablanca, in Marocco, da un'importante famiglia militare francese. Ha goduto di un'infanzia benestante coccolata nell'ambiente coloniale del Nord Africa quando suo padre è salito al grado di generale. I primi anni di Christo nella Repubblica popolare di Bulgaria, uno stato satellite repressivo dell'impero comunista sovietico, hanno lasciato un'impressione indelebile. Una continua ricerca di libertà artistica può essere fatta risalire ai suoi ricordi di arte censurata e limitata in questa era di realismo socialista guidato dallo stalinismo. Un motivo sottostante diventerebbe pervaso da confini, muri e recinzioni invisibili analoghi alle sue origini dietro la cortina di ferro. Tra il 1953 e il 1956 Christo è stato rapidamente riconosciuto per le sue abilità di disegno superiori presso l'Accademia conservatrice di Belle Arti di Sofia. Ironia della sorte, i suoi anni formativi furono in completo isolamento dai movimenti e dagli stili d'avanguardia del dopoguerra tra Parigi e New York. Fuggendo in Occidente da Praga a Vienna su un treno merci gelido e non riscaldato il 10 gennaio 1957, Christo arrivò letteralmente senza alcun possesso. Frequentò l'Accademia di Belle Arti di Vienna, soggiornò temporaneamente a Ginevra e arrivò a Parigi nel 1958. L'artista bulgaro squattrinato incontrò la socialite privilegiata nel Quartiere Latino mentre i loro viaggi si fondevano in un unico personaggio artistico.

Le prime influenze possono essere ricondotte a una transizione dall'espressionismo astratto al pop in luoghi comuni, materiali artificiali usati da Jasper Johns e Robert Rauschenberg. Bottiglie e lattine incartate (1958–1959) furono i primi "oggetti confezionati" di Christo che stabilirono il tema dell'alterazione materiale. Bottiglie e lattine incartate ha iniziato una serie estesa di "involucri" correlati. Pur insistendo sul fatto che il loro scopo è "più sull'alterazione di un ambiente", l'idea per il confezionamento era un motivo di fondo culminato nel 1975 con il "rivestimento" del Pont Neuf a Parigi. Inoltre, sono pronti a correggere le idee sbagliate notando che è "totalmente idiota" etichettarli erroneamente come "artisti del wrapping". Apprezzare il loro uso di "tessuto, stoffa e tessuti" in un modo che è "fragile, sensuale e temporaneo" rafforza l'idea che "il confezionamento non è affatto il denominatore comune delle opere".

Dopo il passaggio del mondo dell'arte dal letargo di Parigi, hanno stabilito la loro residenza permanente e studio a New York nel 1964, e nel 1973 è diventato cittadino degli Stati Uniti. New York Times recensione (2 maggio 1964) menziona il "trucco da compagnia di Christo appena sbarcato ... pacchi incartati che suscitano curiosità". La sorprendente direzione futura per la traiettoria di carriera di Christo e Jeanne-Claude, utilizzando centinaia di migliaia di piedi quadrati di telone, miglia di tessuti di nylon intrecciati, cavi e funi d'acciaio e tonnellate di acciaio e cemento, ogni progetto con un budget multimilionario, ha plasmato uno dei curriculum artistici unici del XX secolo.

I grandi progetti spesso richiedono un processo evolutivo che richiede un arco di anni o addirittura decenni dalla germinazione iniziale ai completamenti realizzati. Durante il periodo iniziale del "software", il progetto si evolve attraverso disegni preparatori, collage e modelli in scala. Man mano che lo slancio aumenta, Christo e Jeanne-Claude si muovono verso la "cristallizzazione" del progetto e sovrintendono alla costruzione dell '"hardware" del progetto, inventando progetti di ingegneria e costruzione. I progetti alla fine raggiungono il completamento per giorni o poche settimane alla volta sotto il bagliore della copertura dei media e della fotografia artistica e della cinematografia documentaria che cattura il momento. Si tratta di una "decisione estetica" che consente agli artisti di "dotare le opere d'arte della sensazione di urgenza di essere viste e della tenerezza portate dal fatto che non durerà".

Tra i loro progetti sperimentali più degni di nota ci sono: Sala d'arte avvolta (Berna, Svizzera, 1968); Wrapped Museum of Contemporary Art (Chicago, 1969); Valley Curtain (Rifle, Colorado, 1970-1972); Muro romano avvolto (Roma, 1974); Recinzione in esecuzione (Contee di Sonoma e Marin, California, 1972-1976); Isole circondate (Biscayne Bay, Miami, 1980-1983); Il Pont Neuf Wrapped (Parigi, 1975-1985); Gli ombrelli (Ibaraki, Giappone e California, 1984-1991); Reichstag avvolto (Berlino, 1971-1995); Alberi avvolti (Riehen-Basilea, Svizzera, 1997-1998); I cancelli (Central Park, New York City, 1979-2005); e Sopra il fiume (Arkansas River, Colorado, in corso al momento della stesura.) Riconosciuti come artisti globali, Christo e Jeanne-Claude sono straordinariamente modesti, divertenti e umiliati dalla loro celebrità. Continuano a illuminare e divertire, creando incroci accattivanti e intellettualmente imprevedibili tra arte e vita. Un itinerario incessante accende questa vasta eredità di profezie artistiche che si posano su quattro continenti.