Chrestien de troyes

L'autore francese Chrestien de Troyes (attivo nel XII secolo) è stato uno dei più grandi poeti medievali. Le sue opere includono i primi romanzi arturiani esistenti.

Si sa molto poco della vita di Chrestien de Troyes. La sua produttiva carriera letteraria si estende da poco dopo la metà del XII secolo fino al 12 circa. Fu associato alla corte di Marie de Champagne nel 1190 o dopo e con quella di Philippe d'Alsace, conte di Flandres, tra il 1164 e il 1168. 1190. Nel 1190 Filippo partì per la terza crociata, e si presume generalmente che Chrestien sia morto all'incirca nel momento della partenza di Filippo. Il nome di Chrestien e alcune tracce del dialetto dello Champagne nelle sue opere dimostrano che proveniva dalla Francia nord-orientale. Sono state avanzate varie ipotesi sulla vita di Chrestien, ad esempio, era un araldo d'armi, ma non sono ben fondate.

Due poesie liriche possono essere attribuite a Chrestien, e altre quattro sono state dubbiamente attribuite a lui. Ha tradotto Ovidio Arte dell'amore con Cure d'amore e ha scritto un adattamento di un episodio di Ovidio metamorfosi e una versione di Tristano e Isotta; queste quattro opere sono però andate perdute. Philomena, una breve, tragica storia d'amore, sopravvive. Un'altra storia d'amore sopravvissuta, Guglielmo d'Inghilterra, è in parte didattico e in parte avventuroso, ma la paternità di questa poesia è stata contestata.

Romanzi arturiani

Erec e Enide, scritto intorno al 1160, è il primo dei romanzi arturiani di Chrestien che è sopravvissuto. L'eroe sposa l'eroina abbastanza presto nella storia d'amore, dopodiché la maggior parte della storia consiste in dimostrazioni di abilità con le quali Erec si dimostra libero dalla malvagità. Un tono di raffinatezza aristocratica e di celebrazione delle gioie e del vigore giovanili percorre tutto questo lavoro.

Cligès, composta intorno al 1175, è al tempo stesso arturiana e bizantina. Racconta di Alessandro, principe di Costantinopoli, che va in Gran Bretagna per servire Re Artù. Alexander si sposa e torna a Costantinopoli con la moglie e il figlio Cligès. La seconda e più lunga parte di questo lavoro è costituita dalle drammatiche avventure amorose di Cligès e Fenice.

Lancillotto, o Il cavaliere del carro, La terza grande storia d'amore di Chrestien, è stata scritta per Marie de Champagne intorno al 1179. L'eroe, Lancillotto, va alla ricerca della regina Guenievre, che è tenuta prigioniera. Incontra un nano con un carrello e gli viene detto di salire sul carrello se vuole trovare la regina. Sebbene Lancillotto esiti a salire in questo vergognoso mezzo di trasporto, alla fine lo fa. Quindi deve superare numerosi ostacoli, tra cui il doloroso attraversamento di un ponte di spada, prima di trovare la regina. Alla fine Lancillotto uccide il rapitore in combattimento e libera Guenievre. Il tema di Lancelot è l'amore cortese, che impegna un cavaliere a un servizio illimitato alla sua dama. Pertanto l'esitazione di Lancillotto a salire sul carro è un crimine contro l'amore cortese e la sua lunga sofferenza è meritata. Le ultime 988 righe di questa storia d'amore sono state scritte da Godefroy de Leigny.

Yvain, o Il cavaliere del leone, scritto intorno al 1184, è un'opera superba. L'eroe, Yvain, sposa Laudine, che gli concede il permesso di dedicarsi all'attività cavalleresca. Ma rimane troppo a lungo e viene bandito da Laudine. Durante i suoi vagabondaggi salva un leone da un drago. Il leone diventa quindi il compagno di Yvain e gli salva la vita in due occasioni. Yvain compie molte imprese alle armi, tutte dirette ai bisogni degli altri. Grazie agli sforzi della sua benefattrice, Lunette, si riunisce a Laudine. In questo lavoro l'eroe prende coscienza delle sue debolezze e rinuncia completamente all'interesse personale. I suoi atti diventano atti di carità espiatoria e il suo nuovo spirito di compassione lo redime davanti alla moglie e ai suoi coetanei.

Perceval, o La storia del Graal, Il capolavoro incompiuto di Chrestien, fu iniziato per Philippe de Flandres prima del 1190. L'eroe, Perceval, viene cresciuto dalla madre in una regione remota, poiché teme che, come suo padre e i suoi fratelli, incontrerà la morte come cavaliere. Tuttavia, vede i cavalieri per caso e, con grande dispiacere di sua madre, decide di diventare un cavaliere. Sebbene ricevuto da Re Artù, in realtà è nominato cavaliere da Gournement de Goort. Più tardi Perceval visita il Castello del Graal ma non pone le domande significative; presto impara l'importanza delle domande che non osava fare. Seguono alcuni episodi, mescolati con avventure parallele di Gauvain, e poi alla riga 9234 la poesia di Chrestien termina bruscamente.

Nel corso di oltre 55,000 righe aggiuntive, quattro continuatori hanno messo le mani per portare la storia a una conclusione, ma i loro sforzi sono ben lontani dal genio, e probabilmente dall'intenzione, di Chrestien. Come il compositore Richard Wagner, Chrestien ha intrapreso questo tema altamente spirituale per il suo ultimo lavoro: il personaggio che interpreta il grande sciocco deve evolversi nell'eroe del Graal.

Le opere di Chrestien mostrano gusti cortesi, una visione psicologica dettagliata, un'insolita facilità nella versificazione, che a volte raggiunge la qualità lirica, e una tecnica narrativa che è stata imitata da vicino per due generazioni.

Ulteriori letture

La vasta bibliografia su Chrestien de Troyes è composta in gran parte da titoli francesi e tedeschi, di cui il breve studio più conciso è Jean Frappier, Chréstien di Troyes (1957), in francese. I due studi più preziosi in inglese sono James Douglas Bruce, L'evoluzione del romanticismo arturiano (2 voll., 1923) e Roger Sherman Loomis, Tradizione arturiana e Chréstien de Troyes (1949). Foster E. Guyer, Chréstien de Troyes: inventore del romanzo moderno (1957), è utile. La traduzione di William W. Comfort del 1914 dei romanzi di Chrestien è ancora la migliore in inglese; non include, tuttavia, Perceval, che è stato tradotto in francese moderno da Lucien Foulet nel 1957. □