Chongjo

Chongjo (1752-1800) era il re di Corea e uno dei monarchi eccezionali della dinastia Yi. Il suo regno culminò con la grande rinascita della civiltà coreana tradizionale nel XVIII secolo.

Chongjo, nato Yi Sng il 28 ottobre 1752, era figlio del principe ereditario Changhn e nipote del re Yngjo, il cui regno di 52 anni ha preceduto il suo. Studioso da giovane, Chongjo mostrò una maturità precoce che lo aiutò a far fronte alla tragedia del 1762, quando suo padre fu torturato e ucciso da un re Yngjo folle e provocato. Chongjo salì al trono il 27 aprile 1776, alla morte di suo nonno.

Il regno di Chongjo fu uno spartiacque tra il periodo di massimo splendore della civiltà coreana del XVIII secolo e il suo travagliato declino nel XIX secolo. Per la maggior parte del regno di Yngjo, i coreani si erano sentiti al sicuro nel loro sistema e nei valori sociali tradizionali e il paese era stato in pace con i suoi vicini. Ma erano meno al sicuro al momento della morte di Chongjo. C'erano problemi economici, l'aristocrazia era attaccata dai satirici e il cattolicesimo e la cultura occidentale avevano iniziato a inondare il paese, minacciando i valori indigeni. Chongjo ha risposto a questi problemi proclamando verità confuciane: rispetto per l'autorità, diligenza nell'agricoltura e parsimonia nelle spese. Emanava con sicurezza regolamenti per tutto ed era certo che questi, insieme alla sincerità e ai buoni principi confuciani, avrebbero prodotto soluzioni.

Ma Chongjo ha anche incoraggiato misure pratiche e sostenuto studiosi progressisti che cercavano modi migliori di amministrazione. In questo spirito innovativo era in vantaggio rispetto alla maggior parte dei funzionari, che con le loro pratiche antiquate hanno smussato o annullato molte delle sue misure. Era anche aperto nelle sue politiche sul cattolicesimo nonostante le continue pressioni da parte dei consiglieri per perseguitare i convertiti. Fondamentalmente era contrario alle persecuzioni, credendo che la nuova religione potesse essere combattuta al meglio enfatizzando il confucianesimo. Ha seguito questa politica costantemente fino alla fine del suo regno, anche se è stata annullata dai suoi successori.

Chongjo era un entusiasta bibliofilo, probabilmente la più grande Corea mai avuta. Si occupava di quasi ogni aspetto dei libri, sostenendo come mecenati autori, bibliotecari, lessicografi, tipografi e stampatori. La splendida Biblioteca Kyujanggak, da lui fondata nel 1776, è stata in gran parte conservata ed è ora parte della biblioteca dell'Università Nazionale di Seoul. Chongjo morì il 18 agosto 1800. Si può dire che sia l'ultimo re di Corea a raggiungere la grandezza.

Ulteriori letture

Non esiste una biografia di Chongjo in nessuna lingua occidentale. Le sue attività bibliofile sono raccontate in modo interessante e accurato in Chao-ying Fang, The Asami Library: A Descriptive Catalog, a cura di Elizabeth Huff (1969), che contiene anche molte informazioni sul regno di Chongjo in generale. Un resoconto più completo del suo regno si trova in una storia standard, come Takashi Hatada, Una storia della Corea (1951; trad. 1969). □