Choiseul, etienne-françois, conte di Stainville

CHOISEUL, ETIENNE-FRANÇOIS, CONTEA DI STAINVILLE. (1719–1785). (Più tardi duc de Choiseul [pronunciato shwa zearl].) Soldato e diplomatico francese. Figlio del maresciallo generalmente noto come Plessis-Praslin, entrò nell'esercito e salì al grado di tenente generale. Choiseul entrò nel servizio diplomatico e avanzò rapidamente grazie all'abilità e al patrocinio dell'amante reale, madame de Pompadour. Come ambasciatore a Vienna nel 1757, iniziò i negoziati che portarono al matrimonio di Maria Antonietta con il futuro Luigi XV1. Nel 1758 gli fu conferito il titolo di duc de Choiseul. Come ministro degli affari esteri dal 1758 al 1770, ministro della guerra dal 1761 al 1770 e ministro della marina dal 1761 al 1766, realizzò il Family Compact (1761) e condusse un sistema diplomatico segreto noto come Secret du Roi. Anche se arrivò al potere troppo tardi per salvare la Francia dall'umiliazione nella Guerra dei Sette Anni (1756-1763), iniziò a ricostruire l'esercito e la marina. Prevedendo l'opportunità per la Francia di trarre profitto dalle divergenze infiammate tra l'Inghilterra e le sue colonie americane, inviò osservatori segreti (incluso De Kalb) in America dopo il 1764 e ampliò il servizio di spionaggio in Inghilterra. Come risultato di rapporti contrastanti dai suoi agenti, aveva concluso nel 1770 che il dissesto aperto non era imminente. Anche un'altra grande potenza borbonica, la Spagna, stava lottando in questo momento. Choiseul si impegnò a sostenerlo nel suo conflitto con l'Inghilterra sulle Isole Falkland, sperando in una guerra in cui avrebbe potuto sconfiggere l'Inghilterra. La sua incapacità di promuovere questa politica a Luigi XV e agli altri ministri ha portato alla sua caduta politica il 24 dicembre 1770.

In disgrazia nella sua tenuta di Chanteloup dal 1770 al 1774, ottenne finalmente l'intervento di Maria Antonietta con Luigi XVI per tornare a corte, ma il re lo accolse freddamente e tornò nella sua tenuta. Difficoltà finanziarie lo afflissero nei suoi ultimi anni e morì vicino alla rovina.