Chirurgia e anestesia

Chirurgia prima dell'anestesia. Prima della scoperta dell'anestesia, la chirurgia veniva eseguita principalmente in gravi emergenze e generalmente consisteva nel riparare ferite, impostare fratture composte e amputare arti. La mortalità era alta, nell'intervallo dal 30 al 50 percento, a causa dello shock causato dal dolore, dal sanguinamento e dall'infezione. I chirurghi avevano il prestigio più basso di tutti i medici. Il timore di un intervento chirurgico è stato trasferito al chirurgo stesso.

Scoperta degli anestetici. Gli anestetici chimici erano noti molto prima che la loro utilità per la chirurgia fosse considerata. L'etere era stato scoperto nel XVI secolo. Il chimico inglese Sir Humphrey Davy scoprì il protossido di azoto (gas esilarante) nel 1790. Condusse esperimenti con esso ei suoi risultati pubblicati erano ben noti, ma l'uso del protossido di azoto divenne popolare per scopi ricreativi piuttosto che medici. I medici scozzesi iniziarono a sperimentare con il cloroformio negli anni Trenta dell'Ottocento.

Primo successo. Un dentista di nome William TG Morton è stato il primo a cercare un'anestesia che servisse a scopi medici. Nel 1846 fece esperimenti con l'etere e organizzò una dimostrazione pubblica a Boston. Morton lavorò come anestesista mentre il famoso medico Henry Bigelow rimuoveva una ciste dal paziente. Bigelow

scrisse e pubblicò una descrizione della dimostrazione e nel giro di tre mesi gli ospedali di Parigi, Londra e New York stavano conducendo i propri esperimenti con l'etere. Gli oppositori hanno sottolineato i rischi coinvolti e molti pazienti sono morti per anestesia perché si sapeva poco sul controllo del dosaggio. Ma l'uso dell'anestesia ottenne gradualmente l'accettazione, sia perché i medici ortodossi sapevano che avrebbe accresciuto il loro prestigio, sia perché i pazienti lo volevano. Con la scoperta dell'antisepsi nel 1860, l'anestesia ha rivoluzionato la pratica della chirurgia.

Fonte

Martin S. Pernick, "Il calcolo della sofferenza nella chirurgia del XIX secolo", in Malattia e salute in America: letture nella storia della medicina e della salute pubblica, a cura di Judith Walzer Leavitt e Ronald L. Numbers (Madison: University of Wisconsin Press, 1985).