Chirac, Jacques (nato nel 1932)

Politico francese.

Jacques Chirac è il grande sopravvissuto della moderna politica francese. In una carriera durata quarant'anni ha ricoperto tutte le principali cariche, culminando nella sua elezione a presidente nel 1995. Nato nel 1932 da una famiglia borghese, Chirac ha studiato presso la prestigiosa École Nationale d'Administration (ENA), il campo di addestramento di alti funzionari pubblici. Divenne un aiutante del primo ministro gollista Georges Pompidou (1911-1974), che soprannominò Chirac il "bulldozer" a causa della sua grande energia. Pompidou incoraggiò Chirac ad entrare in politica e nel 1967 fu eletto per il dipartimento rurale della Corrèze. Nel 1967 ottenne il suo primo incarico ministeriale e quando Pompidou divenne presidente nel 1969 Chirac fu promosso a varie cariche ministeriali di alto livello.

Dopo la morte prematura di Pompidou nel 1974, Chirac appoggiò il candidato centrista Valery Giscard d'Estaing (nato nel 1926) sul gollista Jacques Chaban-Delmas (1915-2000), sostenendo di considerare Giscard il candidato conservatore nella migliore posizione per impedire la vittoria del Sinistra. Molti gollisti lo consideravano un tradimento, ma Giscard ricompensò Chirac nominandolo primo ministro. Le relazioni tra i due uomini si deteriorarono rapidamente e nel 1976 Chirac divenne l'unico primo ministro della Quinta Repubblica a rassegnare le dimissioni piuttosto che essere licenziato dal presidente. Ora si è messo a prendere il controllo del partito gollista (ribattezzato Rally per la Repubblica, RPR) e lo ha trasformato nello strumento della sua ascesa al potere. Sfidò Giscard sempre più apertamente, sconfiggendo il suo candidato alla carica di sindaco di Parigi nel 1977. Parigi divenne la seconda base di potere di Chirac insieme alla Corrèze. In un famigerato discorso del dicembre 1978 Chirac arrivò vicino a denunciare il filoeuropeismo di Giscard come tradimento. Nel 1981 Chirac si è presentato alle elezioni presidenziali e si è classificato terzo al primo turno. Ha accuratamente evitato di raccomandare ai suoi elettori di trasferire i loro voti a Giscard al secondo turno. Ciò è ampiamente accreditato per aver aiutato il socialista François Mitterrand (1916-1996) a battere Giscard di misura al secondo turno. Dopo aver tradito Chaban nel 1974, Chirac tradì Giscard nel 1981. Nel 1986 la popolarità di Mitterrand era in declino e nelle elezioni parlamentari di quell'anno l'RPR ottenne il maggior numero di voti. Mitterrand ha nominato primo ministro Chirac, portando alla prima "convivenza" nella Quinta Repubblica tra un presidente di un partito e un primo ministro di un altro. Chirac è salito al potere impegnato a invertire le nazionalizzazioni effettuate dai socialisti. Gran parte di questo programma è stato realizzato, ma è stato politicamente ingannato da Mitterrand, che abilmente si è preso il merito delle misure popolari del governo di Chirac prendendo le distanze da quelle impopolari. Quando Chirac si è opposto a Mitterrand nelle elezioni presidenziali del 1988, è stato comodamente sconfitto da lui al secondo turno. Quando il modello si è ripetuto nel 1993 e la destra ha vinto di nuovo le elezioni legislative, Chirac si è tenuto riservato e ha lasciato che uno dei suoi colleghi diventasse primo ministro al suo posto. Infine nel 1995 fu eletto presidente contro il socialista Lionel Jospin (nato nel 1937) con un discreto margine.

Come presidente Chirac si è subito trovato nei guai. Pur avendo promesso alle elezioni di porre rimedio alla "frattura sociale" causata dalla disoccupazione, il suo governo ha effettuato tagli alla spesa pubblica. Ciò ha portato a una massiccia ondata di scioperi nell'autunno del 1995 e il governo ha dovuto fare marcia indietro. Nell'aprile 1997 Chirac ha scommesso sullo scioglimento del parlamento e con sorpresa di tutti la sinistra ha vinto le elezioni. Chirac era ora costretto alla "convivenza" con Jospin come suo primo ministro. Essendo stato presidente da soli due anni, si è trovato impotente. Nelle elezioni presidenziali del 2002, Chirac si è alzato di nuovo, arrivando primo al primo turno. Con grande stupore universale, il candidato di estrema destra Jean-Marie Le Pen (nato nel 1925) spinse i socialisti al terzo posto. Al secondo turno, quindi, Chirac ha ottenuto una maggioranza senza precedenti dell'82% quando gli elettori di sinistra si sono radunati per sbarrare la strada a Le Pen. Chirac non è riuscito a sfruttare questa situazione straordinaria. Sebbene abbia conquistato la popolarità interna per essersi opposto alla guerra in Iraq nel 2003, è stato sempre più perseguitato da accuse di corruzione risalenti al suo periodo come sindaco di Parigi. Nel 2005 ha indetto un referendum sulla costituzione europea, raccomandando che le persone votino a favore. Il "no" ha vinto comodamente. Questo è stato ampiamente visto come un voto più contro Chirac che contro la costituzione. Chirac non si è dimesso e si è limitato a sostituire il suo primo ministro. Ma sembrava una figura sempre più screditata e invecchiata, anche se forse continuava a sognare di candidarsi di nuovo alla presidenza.

Il paradosso della carriera di Chirac è che sebbene sia eccellente nel raggiungere e mantenere il potere, non ha mai saputo cosa farne. È stato un maestro della politica del clientelismo, ed è da questo che sono scaturite le accuse di corruzione. Non c'è coerenza ideologica distinguibile nella sua carriera. Se può in qualche modo essere definito un gollista, è il pragmatico gollismo di Pompidou sul gollismo storico di Charles de Gaulle (1890-1970). È stato variamente antieuropeo (1978) e europeista (2005); parlava il linguaggio dell'economia thatcheriana nel 1986 e il linguaggio dell'assistenza sociale nel 1995. È stato spesso osservato di Chirac che era idealmente adatto alla Quarta Repubblica, dove l'esecutivo aveva poteri limitati e il nome del gioco era sopravvivenza. Nella Quinta Repubblica, dove l'esecutivo ha potenzialmente un grande potere, questo non basta.