Chiese riformate

Olandesi. La Chiesa riformata olandese era calvinista e simile nella teologia e nella struttura ecclesiastica alla Chiesa presbiteriana. Era la chiesa istituzionale, o statale, d'Olanda, dove rimase il suo organo direttivo, il Classis di Amsterdam. Questa religione arrivò a New York quando la Compagnia olandese delle Indie occidentali la istituì nei suoi avamposti commerciali nel 1624. Il primo ministro ordinato, tuttavia, non arrivò fino a cinque anni dopo. I seguaci erano guidati da laici nominati come Lettini (Consolatrici degli ammalati). Sebbene stabilita, la chiesa coesisteva con denominazioni che erano tollerate nell'interesse di attirare i coloni. Quando gli inglesi presero il controllo della colonia nel 1664, c'erano solo dodici chiese in difficoltà e sei ministri, tre dei quali se ne andarono immediatamente. Eppure la chiesa crebbe, diffondendosi nel New Jersey e successivamente in Pennsylvania nonostante la mancanza di clero, che poteva essere ordinato solo dai Classi di Amsterdam. Sopravvissero accogliendo qualsiasi predicatore riformato o presbiteriano e considerarono seriamente di unirsi ai presbiteriani all'inizio degli anni 1740. L'unione prevista fallì perché la chiesa insisteva affinché i servizi si svolgessero in olandese. Eppure a New York diversi ministri olandesi impiegarono la lingua inglese e adottarono persino la liturgia e le pratiche più formalistiche della Chiesa anglicana. Le chiese del New Jersey andarono nella direzione opposta dopo l'arrivo di Theodorus Jacobus Frelinghuysen nel 1720. Lui e altri due predicatori pietisti stimolarono una serie di risvegli olandesi nel 1735, segnati da preghiere spontanee, predicazione evangelica in olandese e un minimo di rituale. Frelinghuysen ha affermato di essere in grado di riconoscere coloro che non erano stati salvati e ha rifiutato di consentire loro di prendere la comunione. Lui ei suoi seguaci si diffusero, intromettendosi in altre congregazioni con la loro fervida predicazione e denigrando il loro clero come formalisti senza vita. I ministri di New York erano i loro obiettivi principali. Le congregazioni iniziarono a dividersi in due fazioni in guerra mentre i seguaci laici di Frelinghuysen predicavano e diffondevano risvegli in tutta l'area. Questo alla fine costrinse gli Amsterdam Classis nel 1748 a stabilire un coetus sussidiario, o sinodo, in America con il potere di ordinare ministri. Ulteriore autonomia fu concessa dopo il 1750.

Tedeschi. La Chiesa riformata tedesca era abbastanza simile a quella degli olandesi e le loro storie sono intrecciate. È stato istituito nel Palatinato e in diverse province della Renania e supervisionato dal gruppo di riforma di Heidelberg. Le guerre all'inizio del XVIII secolo portarono molti di loro nelle colonie centrali, principalmente in Pennsylvania. Poiché pochi si muovevano come gruppi religiosi organizzati, mancavano di ministri ed erano mal preparati ad organizzarsi; in passato, le autorità statali avevano diretto le questioni ecclesiastiche. La loro prima chiesa, organizzata nel 1719 a Germantown, operava senza un ministro, tipico delle congregazioni successive. Tuttavia, le chiese furono costruite e gestite come centri comunitari, con maestri di scuola e pii laici che conducevano servizi. John Philip Boehm, ad esempio, era un maestro di scuola che percorse un circuito di sessanta miglia per esercitare doveri pastorali in tre chiese. Un ministro ordinato arrivò nel 1727 per fondare la Chiesa riformata di Filadelfia e convinse gli Amsterdam Classi ad accettare la responsabilità anche per i tedeschi. Diresse ai ministri olandesi a New York di ordinare Boehm e nel 1746 inviò Michael Schlatter a stabilire un'organizzazione più completa per la denominazione. Entro un anno quest'uomo energico riunì quattro ministri e ventisette anziani in rappresentanza di dodici chiese per formare un coetus, che decise di incontrarsi ogni anno per la supervisione generale della chiesa. Le sue azioni potevano essere poste il veto da uno dei due sinodi in Olanda, e non poteva ordinare ministri, ma mise la chiesa su basi più solide. Schlatter era instancabile nei suoi sforzi missionari, organizzando e sovrintendendo alle congregazioni dal New Jersey settentrionale alle foreste della Virginia e ottenendo sostegno finanziario e ministeriale dall'Olanda.