Chiese parrocchiali

chiese parrocchiali. Ci sono chiese parrocchiali di tutte le dimensioni, età e stili architettonici, con allestimenti interni altrettanto diversi. Ciò che accomuna tutti loro è che sono edifici al centro delle loro comunità, cioè della 'comunità della parrocchia'. In quanto tali, incarnano la storia di gruppi di persone spesso altrimenti scarsamente documentata, in un'area di importanza nella loro vita; una storia che in alcuni casi risale a oltre 1,000 anni. In passato la religione ha svolto un ruolo molto più importante di quanto non abbia oggi per la maggioranza. I diritti e i torti di come Dio dovrebbe essere adorato hanno suscitato grandi passioni e le chiese parrocchiali sono state costruite e ricostruite, arredate e riarredate nel corso della loro storia in conformità con questi mutevoli e spesso contrastanti ideali di culto. L'interesse costante delle chiese parrocchiali è la loro diversità e la luce che possono gettare sulla pratica della religione in migliaia di comunità nel corso di centinaia di anni.

Una parrocchia è un'area territoriale, con una chiesa al centro, servita da un sacerdote che ha la "cura delle anime". Il sistema parrocchiale si sviluppò in modo frammentario dal X sec., Ma era in vigore dal XIII. Da allora fino all'inizio del XIX sec. la parrocchia e il prete erano sostenuti da una dotazione fondiaria, la gleba; da un'imposta dovuta dai parrocchiani, la decima; e da varie offerte semi-volontarie come gli obitori. Era all'interno della comunità della parrocchia che la gente comune riceveva l'insegnamento cristiano ei sacramenti della chiesa; battesimo, confermazione, matrimonio e sepoltura. I parrocchiani sostenevano il loro sacerdote attraverso il pagamento della decima, ma i loro obblighi non finivano qui. All'inizio del XIII sec. al più tardi si stabilì che al rettore ci si poteva aspettare solo di mantenere il tessuto del presbiterio della chiesa dalle sue entrate, i parrocchiani erano responsabili della manutenzione della navata della chiesa e dei libri e dei paramenti necessari per i servizi tenuto al suo interno. L'imposizione di questa responsabilità collettiva ha portato all'emergere di un vero senso di comunità nel tardo Medioevo, con le persone che hanno assunto un ruolo dominante nell'organizzazione della vita parrocchiale e nella forma e nello sviluppo dell'edificio della chiesa e dei suoi contenuti, attraverso il loro rappresentanti eletti, gli amministratori della chiesa.

Ci sono esempi di edifici di chiese parrocchiali di tutte le epoche, come la chiesa sassone di Escomb (Co. Durham), la chiesa romanica di Kilpeck (Herefordshire) o la grande chiesa decorata di St Mary Redcliffe (Bristol). Ma la maggior parte delle chiese medievali sopravvissute furono aggiunte in modo frammentario, dalle persone che le usavano e le adoravano. L'intera comunità potrebbe contribuire alla ricostruzione della totalità o di una parte del tessuto, come è successo a Bodmin (Corn.), Ma generalmente le aggiunte sono state fatte da individui o gruppi all'interno della parrocchia, dal singolo patrono o dalle corporazioni commerciali e religiose . Due generazioni della famiglia Canynges, mercanti di Bristol, hanno contribuito in modo sostanziale alla ricostruzione di St Mary Redcliffe; mentre le corporazioni commerciali annesse a St Michael's, Coventry, costruirono una serie di cappelle di corporazione che si aprivano sulle navate laterali della chiesa, e la Palmers 'Guild of Ludlow, una società dedicata all'assistenza dei pellegrini, fece costruire una grande cappella nella chiesa parrocchiale di St Laurence. La Riforma pose fine alla vasta ricostruzione del tardo Medioevo e ci sono relativamente poche chiese costruite tra la metà del XVI e l'inizio del XIX secolo. Le chiese costruite da Wren dopo il Grande Incendio di Londra sono un'eccezione, e ci sono belle chiese di Hannover a Stoke Edith (16–19) e Shobdon (1740–2) nell'Herefordshire. Il XIX sec. vide un altro imponente programma di costruzione di chiese mentre la Chiesa d'Inghilterra cercava di provvedere alla popolazione in crescita; nel 1752 circa 6 milioni e mezzo, nel 19 oltre 1815 milioni e nel 8 1850 milioni e mezzo. Circa la metà di tutte le chiese parrocchiali che rimangono in uso furono costruite dopo il 17: queste includono ricostruzioni vittoriane di chiese più antiche ma più spesso rappresentano la fondazione di nuove parrocchie nei centri industriali in espansione. Queste chiese sono spesso in stile gotico o, più in particolare, del XIII secolo. Stile gotico. Gli ecclesiastici vittoriani percepirono nel Medioevo un ideale cristiano che cercavano di emulare.

Le chiese parrocchiali potrebbero non essere state ricostruite spesso dopo il XVI secolo. ma i loro interni furono spesso ristrutturati. I numerosi altari e le immagini dei santi in pietra, legno, vetro, pittura e ricamo furono spazzati via durante la Riforma e le sue conseguenze. Nel XIX sec. gli interni della chiesa furono completamente ristrutturati secondo le linee sostenute dai riformatori vittoriani per fornire spazio per la corretta celebrazione della liturgia. Pertanto, mentre le chiese parrocchiali sono di stili architettonici molto diversi, le loro disposizioni interne sono generalmente del XIX secolo e riflettono il desiderio sia dello spazio processionale che di un focus sull'altare. Lo spazio interno è stato unificato creando pavimenti a livello per la navata centrale e le navate laterali. Il santuario è stato schermato e rialzato sopra il pavimento della navata da gradini, l'altare è stato riportato alla sua posizione medievale in prossimità del muro est, recintato e rialzato su ulteriori gradini, in modo da creare spazio per il coro parrocchiale e l'organo all'interno confine orientale. Un interno non restaurato come Holy Trinity, Goodramgate (York), mostra per contrasto la natura caotica di un interno medievale, con i suoi livelli di pavimento variabili e con l'aggiunta del XVIII secolo. pulpito e panche; Anche St Mary, Whitby, ha mantenuto i suoi banchi.

Lynda Rollason

Bibliografia

Anderson, MD, Looking for History in British Churches (1951);
Cox, JC e Ford, CB, The Parish Churches of England (5a ed. 1946–7);
Duffy, E., The Stripping of the Altars (1992);
Randall, G., The English Parish Church (1982);
Smith, E., English Parish Churches (1976).