Chiesa ortodossa

Chiesa ortodossa. Grande raggruppamento di chiese cristiane, che costituiscono, in piena comunione tra loro, un'unica Chiesa. La Chiesa ortodossa rivendica la discendenza diretta dalla Chiesa degli apostoli e dei sette concili ecumenici. Il nome "Ortodosso orientale" (da distinguere da "Ortodosso orientale") è derivato da accidenti di storia e geografia che hanno portato a una separazione dall '"Occidente"; ma l'Ortodossia si è di fatto diffusa in tutto il mondo.

La Chiesa ortodossa comprende una serie di corpi autocefali in comunione tra loro: gli antichi patriarcati di Costantinopoli, Alessandria, Antiochia e Gerusalemme e le Chiese ortodosse di Russia, Serbia, Romania, Bulgaria, Georgia, Grecia, Cecoslovacchia, Polonia, Cipro e l'Albania. Inoltre, ci sono chiese autonome (il cui primate è sotto l'egida di una delle chiese autocefale) in Finlandia, Creta, Giappone e Cina, e missioni che devono ancora diventare autonome in Corea e Africa. Il patriarca ecumenico di Costantinopoli ha un primato d'onore, ma nessuna giurisdizione universale per corrispondere a quella del papa.

La Chiesa ortodossa fa risalire la sua storia all'opera missionaria di Paolo, e essa stessa divenne missionaria, ottenendo in particolare la conversione degli slavi attraverso gli "apostoli degli slavi", Cirillo e Metodio. La Russia divenne un regno cristiano sotto San Vladimir nel 988.

Ci fu un progressivo allontanamento tra Roma e Costantinopoli, in parte a causa di usi liturgici divergenti e anche a causa delle pretese del papato romano. Ci fu uno scisma temporaneo sotto il patriarca Fozio, poi uno definitivo sotto Michele Cerularius nel 1054. I tentativi di riunione, in particolare al Concilio di Firenze (1439), sono stati inefficaci.

Dopo la caduta di Costantinopoli (1453), la Chiesa passò sotto il dominio musulmano.

La dottrina ortodossa proviene dalla Bibbia, dalle formule dei sette concili ecumenici e in generale dagli scritti dei padri greci. Molte dottrine di definizione più recente in W., ad esempio la natura dei sacramenti e l'Immacolata Concezione, non sono stabilite. D'altra parte, l'appello costante ed esclusivo alle autorità antiche rende la teologia ortodossa intrinsecamente conservatrice.

La liturgia ortodossa (eucaristia) è più lunga di quella occidentale e tipicamente celebrata con cerimoniali maggiori. Il battesimo avviene per immersione ed è seguito dalla cresima (vedi CRISMO). Le icone sono una parte essenziale dell'arredamento di un edificio ecclesiastico e nelle case sono al centro delle preghiere private.

I parroci di solito sono sposati, ma non possono sposarsi dopo la loro ordinazione diaconale. I vescovi, invece, sono sempre celibi, e quindi non provengono dal clero parrocchiale ma dalle file dei monaci. Oltre a fornire vescovi, il monachesimo ha anche fornito il centro intellettuale e spirituale dell'Ortodossia, in particolare nei tempi moderni sul Monte Athos, ma molti teologi oggi sono laici.