Chiesa, Frederic (1826-1900)

Artista del paesaggio

Hudson River School. Durante i decenni centrali del XIX secolo emerse un gruppo di pittori americani influenzati dalle correnti del romanticismo europeo e ispirati dalla grandezza naturale della loro patria. Molti di questi pittori paesaggisti divennero noti collettivamente come la Hudson River School. Negli anni '1870 dell'Ottocento i paesaggi di Albert Bierstadt e Thomas Moran portarono la grandezza del West americano nell'immaginario popolare. Ma nel genere della pittura di paesaggio Frederic Church divenne il suo esponente più famoso e ammirato.

Nei primi anni. Nato il 4 maggio 1826 a Hartford, nel Connecticut, da Joseph Church, un importante e ricco uomo d'affari, e dalla chiesa di Eliza Janes, Frederic studiò brevemente arte ad Hartford e mostrò notevoli capacità. Nel 1844 divenne il primo allievo accettato da Thomas Cole, l'artista considerato il più rappresentativo della Hudson River School. Da Cole derivò gran parte della sua filosofia della pittura di paesaggio, in particolare l'idea che il ruolo dell'artista fosse quello di esprimere non solo l'aspetto fisico del mondo esterno ma anche le osservazioni sulla condizione umana.

Stile. All'età di diciannove anni, la Chiesa iniziò a esporre opere alla National Academy of Design. Il suo primo successo, Il Rev.Thomas Hooker e compagnia in viaggio attraverso il deserto da Plymouth a Hartford, nel 1636, è un paesaggio storico che celebra la fondazione della sua città natale. Questo lavoro e altri, come Tramonto di luglio (1847), mostrano l'influenza di Cole ma mostrano il marchio di fabbrica di Church per l'attenzione ai dettagli e la resa precisa della luce.

Successo. Church ha fondato uno studio a New York City nel 1847, dove ha lavorato negli inverni dipingendo quadri finiti da schizzi a olio e grafite. Le estati sono state trascorse vicino alla natura. Nel 1850 fece il suo primo viaggio nel Maine, i cui paesaggi dovevano figurare in molti dei suoi dipinti, come Beacon, al largo di Mount Desert Island (1851). In questo periodo iniziò anche a leggere il naturalista tedesco Alexander von Humboldt cosmo (1845-1862), che lo portò a produrre dipinti che combinavano viste panoramiche con dettagli scientificamente corretti, come nel suo Scenario del New England (1851). Ispirato da Humboldt, Church fece il suo primo viaggio in Sud America nella primavera del 1853, tornando a New York con molti schizzi del paesaggio. Il primo lavoro finito basato su questi schizzi, La Magdalena (1854), apparve alla National Academy of Design nella primavera del 1855 e fu molto acclamato, com'era Vista sul fiume Magdalena (1857).

Ritorno in America Latina. Ma una maggiore adulazione doveva ancora arrivare. Niagara, esposta per la prima volta alla National Academy nel 1857, catturò la grandiosità delle cascate come nessun altro dipinto aveva fatto prima e fu vista da migliaia di persone in America e in Inghilterra. Nella primavera dello stesso anno è tornato in Sud America, questa volta in Ecuador. Il primo dipinto di questi schizzi è stato Cuore delle Ande (1859), considerato da molti il ​​suo capolavoro. Durante questo periodo la Chiesa ha prodotto pezzi d'autore come Crepuscolo nel deserto (1860) Gli iceberg (1861), e Cotopaxi (1862).

Crisi di spirito. L'anno di quella chiesa Cuore dell 'Ande fu anche quando Charles Darwin pubblicò Sull'origine delle specie. Le implicazioni di Darwin, e dell'accumulo di conoscenza scientifica in generale, sembravano provocare nella Chiesa una crisi di spirito. Per la Chiesa influenzata dal trascendentalismo, la natura era il teatro della rigenerazione mistica dell'uomo, un fenomeno di disegno provvidenziale. Vide che la sua arte era un mezzo per portare l'umanità in armonia con l'universo di Dio. Ma forse non c'era un grande progetto in natura, e le sue interpretazioni fiduciose e ottimistiche della natura finirono per sembrare fuori luogo col cambiare dei tempi.

Anni dopo. Dopo la guerra civile la Chiesa continuò a viaggiare e disegnare, visitando la Giamaica nel 1865 e l'Europa e il Medio Oriente nel 1867-1869. Mettendo in discussione il proprio ideale di unione tra scienza, religione, natura e arte, sembrava che si volgesse alla Terra Santa per avere risposte. Un dipinto risultato di questo viaggio è stato Gerusalemme (1870), considerata una delle sue migliori opere successive. I suoi dipinti di questo viaggio mostrano l'influenza del pittore paesaggista inglese JMW Turner in una maggiore enfasi sugli effetti atmosferici visionari e sugli effetti transitori della luce e del clima. I dipinti di Church, tuttavia, caddero in disgrazia durante gli ultimi decenni della sua vita, quando i collezionisti scoprirono l'impressionismo e gli artisti iniziarono a favorire rappresentazioni della natura meno sublimi. Ha trascorso i suoi ultimi anni a Olana, la sua casa affacciata sul fiume Hudson, producendo schizzi ad olio e continuando a viaggiare, soprattutto nel Maine e in Messico. Al momento della sua morte, il 7 aprile 1900 a New York City, la sua arte non era apprezzata dalla critica e sconosciuta agli artisti più giovani. Ma con un rinnovato apprezzamento nel ventesimo secolo per la pittura di paesaggio del diciannovesimo secolo, Frederic Church è nuovamente riconosciuta come il suo artista preminente.