Chiesa episcopale metodista cristiana

La Coloured Methodist Episcopal Church in America (CME) fu organizzata il 16 dicembre 1870 a Jackson, Tennessee, da ex schiavi che erano stati membri della Methodist Episcopal (ME) Church – South. Dopo la loro emancipazione, tuttavia, si resero conto che l'appartenenza continua alla chiesa dei loro ex maestri non era né desiderabile né pratica e chiesero la loro chiesa separata e indipendente "regolarmente istituita", come disse Isaac Lane, "secondo le nostre idee e nozioni". Con un'attenzione particolare a quelli che venivano indicati come i "desideri dei nostri membri di colore", la ME Church – South, fornì i mezzi ecclesiastici, legali e pratici di base che consentirono loro, nelle parole di Lucius H. Holsey, di stabilire la loro "il proprio ecclesiastico separato e distinto".

Dal 1866 al 1870 furono ordinati parecchie centinaia di predicatori neri, un periodico ufficiale, L'indice cristiano, iniziò la pubblicazione, furono istituite cinque conferenze annuali nere, furono chiamati a riunirsi delegati autorizzati a istituire la loro "giurisdizione ecclesiastica separata", fu autorizzata l'ordinazione dei vescovi e il trasferimento alla nuova chiesa di tutte le proprietà che erano state utilizzate dalle congregazioni di schiavi è stato sanzionato. Il 21 dicembre 1870, William H.Miles e Richard H.Vanderhorst - due predicatori neri eletti vescovi e ordinati da Robert Paine, vescovo anziano della ME Church – South - assunsero la supervisione episcopale della nuova giurisdizione e una chiesa indipendente di Gli afroamericani sono diventati una realtà.

La Chiesa CME è presto emersa come una delle chiese più influenti nelle comunità afroamericane del sud. A partire da circa settantottomila membri, leader competenti, diverse centinaia di congregazioni e titolo a centinaia di pezzi di proprietà della chiesa, all'inizio del secolo si era espanso oltre la linea Mason-Dixon in seguito alle migrazioni degli afroamericani verso il nord, il Midwest e la costa del Pacifico. Alla fine della prima guerra mondiale, la Chiesa CME fu istituita ovunque si trovassero un numero significativo di afroamericani. Dopo la seconda guerra mondiale, quando i CME si trovarono in comunità più inclusive dal punto di vista razziale e la lotta per i diritti civili si intensificò, il termine "colorato" assunse lo stigma della discriminazione e di Jim Crowism. Di conseguenza, nel 1954 il nome fu cambiato in Chiesa episcopale metodista cristiana. Nel 1990 contava più di 812,000 membri comunicanti, congregazioni negli Stati Uniti e conferenze in Nigeria, Ghana, Liberia, Haiti e Giamaica.

La Chiesa CME è la conseguenza ecclesiastica dell'innesto del protestantesimo del diciannovesimo secolo, come praticato dai metodisti americani, e della religione schiava africana, come si trova nella peculiare istituzione della schiavitù. Nell'affrontare la schiavitù, le denominazioni protestanti hanno cercato di "salvare" le anime degli schiavi piuttosto che liberarli dalla loro schiavitù. La predicazione del Vangelo agli schiavi era il mezzo per raggiungere questo scopo. I metodisti erano molto efficaci nell'evangelizzazione degli schiavi. Il metodismo, iniziato da John Wesley in Inghilterra e stabilito nel continente americano nel 1784 come Chiesa episcopale metodista, si rivolgeva agli schiavi. I metodisti predicavano un vangelo chiaro e semplice che dava significato e speranza alle condizioni disperate dell'esperienza dello schiavo, praticavano stili di predicazione e adorazione che incoraggiavano l'espressione di sentimenti profondi e forti emozioni e fornivano un sistema di licenze e ordinazioni che ne accrescevano lo status. di predicatori di schiavi.

I primi metodisti americani si erano opposti alla schiavitù, ma quando più meridionali e schiavi si unirono alla chiesa, si svilupparono conflitti inconciliabili e nel 1844 il metodismo si divise sulla questione della schiavitù. Il ramo meridionale del Metodismo promosse un così vasto programma di evangelizzazione degli schiavi che all'inizio della Guerra Civile più di 207,000 schiavi - quasi il 50 per cento di tutti gli schiavi che abbracciarono il cristianesimo - erano membri della Chiesa ME-Sud. Tra loro c'erano quelli che avrebbero organizzato la Chiesa CME nel 1870.

Il cristianesimo abbracciato dagli schiavi, tuttavia, è stato rimodellato in base alla realtà delle loro esperienze di schiavi e ai resti della loro eredità africana. Elementi residui della religione africana come la fede in un Essere Supremo, l'unione dello spirituale e del materiale, una forte affermazione della vita presente e la certezza della vita dopo la morte, modellarono il vangelo predicato agli schiavi nella religione afroamericana, la forza più potente della vita afroamericana. Sebbene il rampollo della religione afro-americana sarebbe fiorito dalla linfa della fede cristiana ortodossa, avrebbe comunque una forma tutta sua. E sarebbe germogliato i vari rami della religione afroamericana, come la Chiesa CME, quando gli ex schiavi, finalmente liberati, stabilirono le loro chiese separate, dando un significato istituzionale alla religione che li aveva sostenuti nei giorni più bui della schiavitù.

La Chiesa CME ha percepito le preoccupazioni sociali degli afroamericani come una parte significativa della sua missione. I CME sono stati all'avanguardia del "passo verso la libertà" dell'America nera chiedendo la propria chiesa, condividendo i governi di ricostruzione, protestando contro l'emanazione delle leggi di Jim Crow, aiutando a stabilire e sostenere organizzazioni per i diritti civili e partecipando pienamente alla lotta per i diritti civili. È stato un leader nell'educazione dei giovani neri poiché molti dei suoi primi edifici ecclesiastici erano usati come scuole. Ventuno istituzioni educative sono state sotto i suoi auspici e quattro college e una scuola di teologia sono attualmente sotto il suo patrocinio. Le chiese CME hanno contribuito a soddisfare i bisogni degli afroamericani attraverso ministeri come progetti di alloggi a basso reddito, unioni di credito, case per anziani, centri di assistenza all'infanzia, Project Head Start e programmi contro la povertà e la prevenzione della droga. La Chiesa CME è stata una pioniera nel movimento ecumenico attraverso il Consiglio Nazionale delle Chiese, il Consiglio Mondiale delle Chiese e il Congresso Nazionale delle Chiese Nere.

Gli afroamericani influenti della Chiesa CME includono William H. Miles, il suo primo vescovo; Lucius H. Holsey, leader nella creazione di scuole ECM; Charles H. Phillips, la maggiore influenza nell'espansione della chiesa; Helena B. Cobb, fondatrice di un istituto per ragazze nere e una delle prime sostenitrici dei diritti delle donne; Channing H. Tobias, presidente del consiglio di amministrazione della NAACP; John Hope Franklin, storico degli afroamericani; William Y. Bell, che ha servito come preside della School of Religion della Howard University; B. Julian Smith, leader nel movimento ecumenico; Joseph A. Johnson, Jr., un teologo nero; e Alex Haley, autore.

Guarda anche Franklin, John Hope; Haley, Alex; Schiavitù

Bibliografia

Lakey, Othal Hawthorne, La storia della Chiesa CME. Memphis, Tennessee: Casa editrice CME, 1985.

Phillips, CH La storia della chiesa episcopale metodista colorata in America. Jackson, Miss .: Casa editrice CME, 1900.

othal hawthorne lakey (1996)