Chiesa delle decime, kiev

La chiesa più antica di Kiev fu costruita tra il 989 e il 996 dal principe Vladimir, che la dedicò alla Vergine Maria e la sostenne con un decimo delle sue entrate. Distrutta da un incendio nel 1017 e ricostruita nel 1039, la chiesa fu saccheggiata nel 1177 e nel 1203 dai principi vicini, e infine distrutta nel 1240 durante l'assedio di Kiev dagli eserciti mongoli di Khan Batu. Esistono varie storie sulla causa del crollo della struttura; come uno degli ultimi baluardi dei kievani, fu assalito dagli arieti mongoli e potrebbe essere stato ulteriormente indebolito dal tentativo dei sopravvissuti di scavare un tunnel. Tuttavia, una parte delle mura orientali rimase in piedi fino al XIX secolo, quando, nel 1825, le autorità ecclesiastiche decisero di erigere una nuova chiesa sul sito. Rifiutando l'idea di incorporare i vecchi muri nel nuovo, livellarono i muri esistenti fino alle fondamenta e commissionarono all'architetto Vasily Stasov la costruzione di una chiesa neo-bizantina. Questa chiesa fu demolita dai sovietici nel 1935 e il sito fu ricoperto di pavimentazione.

Dagli scavi novecenteschi, invece, è emersa una plausibile nozione della pianta originaria, con i bracci di croce delineati dalle navate laterali al centro della chiesa. Sebbene non sia possibile determinare con precisione l'aspetto della chiesa, è possibile ricavare un senso della sua decorazione dai frammenti recuperati di mosaici, affreschi e ornamenti in marmo. Le pareti erano probabilmente composte da strati alternati di pietra e mattoni piatti in una malta di calce e pietrisco.