Chicherin, georgy vasilievich

(1872-1936), rivoluzionario e diplomatico.

Georgy Chicherin nacque il 12 novembre 1872 a Karaul, nella provincia di Tambov, in una famiglia aristocratica di fortune in declino. Ha studiato alla facoltà di storia e filologia dell'Università di San Pietroburgo. Dopo la laurea, ha lavorato nel dipartimento degli archivi del Ministero degli affari esteri russo. Disilluso dal regime dei Romanov, Chicherin fuggì in Europa occidentale nel 1904, trascorrendo i successivi quattordici anni immerso nella politica socialista emigrata. Apparteneva all'ala menscevica del socialismo russo, ma la sua forte opposizione alla prima guerra mondiale lo allineò con Vladimir Lenin e la sua fazione bolscevica.

Tornato in Russia nel gennaio 1918, Chicherin aderì al partito bolscevico e presto fu nominato commissario degli affari esteri. Era qualificato in modo univoco per il posto, possedeva una conoscenza approfondita della storia diplomatica, esperienza nel ministero degli Esteri zarista, padronanza di diverse lingue straniere, familiarità con le condizioni europee e una considerevole esperienza negoziale dai suoi giorni nella comunità di emigrati litigiosi. Bloccato dagli alleati durante il periodo della guerra civile e dell'intervento straniero in Russia, Chicherin ha usato la radio e la stampa per creare una nuova diplomazia della propaganda. Gli appelli bolscevichi ai governi e ai popoli dell'Occidente per un trattamento equo della Russia sovietica sono stati mescolati con appelli rivoluzionari per rovesciare quegli stessi regimi imperialisti.

Il fallimento della rivoluzione bolscevica nel diffondersi all'estero convinse Chicherin che era iniziato un nuovo periodo di stabilizzazione capitalista. Ha guidato la componente diplomatica della Nuova Politica Economica (NEP) dell'URSS, alla ricerca di relazioni pacifiche con le grandi potenze così come il commercio estero, la tecnologia, i prestiti e gli investimenti. Chicherin ha coniato il termine "convivenza pacifica" per caratterizzare questa nuova era di sistemazione temporanea con il mondo capitalista.

I maggiori successi diplomatici di Chicherin furono il Trattato commerciale anglo-sovietico del 1921 e, con la Germania, il Trattato di Rapallo del 1922 e il Trattato di Berlino del 1925. Vedeva forti legami politici, economici e persino militari con la Germania come la chiave per prevenire un'alleanza anti-sovietica a livello europeo di potenze capitaliste. Ha anche combattuto instancabilmente contro la Società delle Nazioni perché la vedeva come il quadro di una coalizione antisovietica. Negli anni '1920 l'Unione Sovietica ricevette il pieno riconoscimento diplomatico da tutte le grandi potenze, ad eccezione degli Stati Uniti. Questi successi sono stati compensati da una serie di fallimenti. L'URSS non è stata in grado di garantire un'assistenza finanziaria e tecnologica sufficiente dall'Occidente. Gran Bretagna e Francia hanno continuato a manifestare ostilità palese verso Mosca, facendo temere ai leader del Cremlino un rinnovato intervento armato contro la Russia sovietica. La Germania si avvicinò al campo anglo-francese firmando gli accordi di Locarno nel 1925 e aderendo alla Società delle Nazioni.

Chicherin ha visto opportunità nei movimenti di liberazione nazionale in Asia. Il sostegno alle lotte anticoloniali, sperava, avrebbe indebolito la forza delle potenze imperialiste.

Chicherin non è mai stato una figura significativa nella politica del Cremlino, anche se è stato eletto nel Comitato Centrale del Partito nel 1925. Ha svolto un ruolo significativo nella formulazione della politica estera perché Lenin apprezzava molto la sua conoscenza, esperienza e capacità. Dopo l'ictus inabilitante di Lenin nel 1922, Chicherin iniziò a perdere influenza e fu gradualmente eclissato dal suo vice, Maxim Litvinov. Una combinazione dell'allontanamento di Chicherin dall'élite stalinista e della sua salute sempre più precaria ha praticamente eliminato il suo ruolo negli affari esteri dopo il 1928. Fu sostituito da Litvinov come commissario straniero nel 1930 e visse con una pensione fino alla sua morte, per cause naturali, nel 1936.