Chiamata alle armi

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Le guerre di religione conosciute in Occidente come le Crociate dovevano essere vendute ai fedeli. Tale lavoro di vendita includeva parole appassionate di vari papi e rapporti di terribili torti commessi a pellegrini cristiani, o viaggiatori, in Terra Santa. Canzoni e poesie furono usate anche per convincere sia la gente comune che i nobili della necessità di una guerra santa contro i seguaci dell'Islam per riconquistare le città e i siti in Medio Oriente che erano sacri al cristianesimo. Oggi chiameremmo tali discorsi "notizie semi vere" e intrattenimento mirati a convincere le persone della correttezza di una causa "propaganda". Al tempo delle Crociate, dalla fine dell'XI secolo alla fine del XIII, le persone in Europa avevano poca esperienza con tale manipolazione. La maggior parte non sapeva leggere o scrivere, quindi credevano a ciò che dicevano loro i loro leader religiosi e civili. L'intrattenimento si presentava sotto forma di poeti e cantanti chiamati trovatori. Le storie e le ballate di questi scrittori e artisti aristocratici sono entrate anche nel subconscio delle persone semplici, formando un'immagine forte dei coraggiosi cavalieri, o guerrieri cristiani, che combattono contro il malvagio infedele o musulmano.

I musulmani avevano anche una macchina di propaganda attraverso i loro leader religiosi, storici e poeti. Intense faide o combattimenti tra di loro, i popoli del Medio Oriente furono colti impreparati ad affrontare l'invasione della Prima Crociata nel 1096. Le divisioni nel mondo dell'Islam create da rami concorrenti della religione e dinastie rivali, o linee dominanti , permise ai crociati di prendere la Terra Santa e di fondare i loro stati crociati in Palestina, una striscia di terra lungo il Mediterraneo orientale da Gerusalemme a sud ad Antiochia a nord. Tali divisioni furono presto messe da parte, tuttavia, poiché forti leader del XII e XIII secolo, come Zengi, Nur al-Din (chiamato anche Nureddin), Saladino e Baybars, radunarono i musulmani attorno all'idea di jihad, o guerra santa, contro l'infedele. (Vale la pena notare che sia i cristiani che i musulmani chiamavano i seguaci dell'altra religione "infedeli" o miscredenti). Mano nella mano con tali leader, i poeti, scrittori e cronisti (storici) del tempo cominciarono a riversarsi ammonimenti al popolo del Medio Oriente di mettere da parte le proprie differenze e combattere il nemico comune, gli invasori cristiani.

Tuttavia, non tutti, dappertutto, sono stati coinvolti in questa follia crociata. Alcuni resistettero alla chiamata alle armi e cercarono di esaminare i veri motivi di una simile guerra santa. Queste voci erano poche. Da entrambe le parti la maggior parte era disposta a mettere la propria vita in gioco per una causa del genere. In Europa c'erano molti cavalieri e nobili che cercavano opportunità in una nuova terra. La promessa del papa di cancellare tutti i loro peccati se fossero andati in Crociata attirò anche molti soldati che avevano commesso numerosi peccati nel loro passato. Per i credenti nell'Islam, l'idea di diventare un soldato di Dio (o Allah, come lo chiamavano) faceva parte della religione. I musulmani hanno il dovere di combattere per la loro religione, sebbene non possano essere costretti a combattere. Tuttavia, dal punto di vista musulmano, le loro terre erano state invase e pochi resistettero alla chiamata alle armi per combattere l'invasore cristiano.

La chiamata alle armi per le Crociate durò più di due secoli e proveniva da una varietà di fonti. La prima sezione di questo capitolo, "Dio Volt—God Wills It !, "esamina il ruolo del leader della Chiesa cristiana, il papa, nel chiedere una crociata, nell'estratto" Urban II: Speech at the Council of Clermont, 1095 ". L'importanza della chiamata per l'aiuto dei cristiani in Terra Santa è evidenziato anche in "Il declino del potere cristiano in Terra Santa, 1164: Lettera di Aymeric, patriarca di Antiochia, a Luigi VII di Francia". La seconda sezione, "Poesia delle crociate", esamina l'importanza della letteratura nella promozione delle Crociate, con un estratto dal poema epico francese medievale, La canzone di Roland e una canzone trovatrice di Conon de Béthune, "Ahi! Amours! Com dure departie" ("Alas, Love, What Hard Leave"). La prospettiva o punto di vista musulmano è presentato nella terza sezione, "The Muslim Call to Arms", in una poesia sulle crociate del poeta islamico Abu l-Musaffar al-Abiwardi, raccolta in "The Perfect History" dal lo storico musulmano medievale Ibn al-Athir. Un ulteriore sguardo alla natura divisa del mondo islamico arriva in un estratto da Il libro del Maghrib dal cronista musulmano Ibn Said. La quarta e ultima sezione, "Anti-Crusades", offre un altro punto di vista in un estratto dal "Annals Herbipolenses,"scritto da un anonimo storico tedesco critico della Seconda Crociata (1147–49).