Chester f. carlson

L'inventore americano Chester F. Carlson (1906-1968) ha inventato il processo di xerografia che divenne la base per il funzionamento delle fotocopiatrici da ufficio introdotte per la prima volta dalla Xerox Corporation nel 1959.

Chester Floyd Carlson è nato l'8 febbraio 1906 a Seattle, Washington. La malattia e la povertà nella sua famiglia lo hanno costretto a diventare il principale sostegno finanziario dei suoi genitori mentre era adolescente. Nonostante queste responsabilità e handicap. Carlson si fece strada attraverso il college, laureandosi con un Bachelor of Science in fisica presso il California Institute of Technology nel 1930.

Dopo aver tentato invano di ottenere un impiego come fisico in California, partì per New York City, dove la PR Mallory Company, un'azienda di produzione elettrica, gli offrì un posto nel suo dipartimento brevetti. Questo lavoro si è rivelato di fondamentale importanza per la carriera di Carlson come inventore in due modi. In primo luogo, è stato introdotto al diritto e alle procedure brevettuali; in secondo luogo, la necessità di duplicare i disegni e le specifiche dei brevetti lo ha reso consapevole delle inadeguatezze del processo fotostato esistente per la copia dei documenti.

Carlson rimase a Mallory fino al 1945, diventando infine capo del dipartimento brevetti.

Mentre lavorava a Mallory, Carlson frequentò la New York Law School di notte, conseguendo la laurea in giurisprudenza nel 1939. Un anno dopo fu ammesso all'ordine degli avvocati di New York. Allo stesso tempo ha condotto una ricerca su un processo di duplicazione che avrebbe prodotto rapidamente copie pulite senza utilizzare le soluzioni chimiche, la pellicola e la carta da stampa necessarie per la riproduzione fotografica.

Carlson ha iniziato la sua ricerca di un processo alternativo leggendo la letteratura disponibile su stampa, fotografia e varie tecnologie di copia. Il suo studio lo ha convinto che in un modo ancora non specificato potrebbe essere possibile duplicare i documenti facendo uso della fotoconduttività. Decise che la fotografia con processo a umido doveva essere sostituita dalle tecniche a secco di quella che chiamava "elettrofotografia".

Usando la piccola somma di denaro che possedeva, Carlson acquistò prodotti chimici e attrezzature e trasformò il suo appartamento di New York in un laboratorio (1934). Incapace di dedicarsi a tempo pieno a questo lavoro, Carlson assunse un fisico e ingegnere tedesco disoccupato di nome Otto Kornei per aiutarlo. Carlson e Kornei, limitati a un budget di ricerca di $ 10.00 al mese, furono in grado nell'ottobre 1938 di realizzare la prima copia elettrofotografica. Si leggeva semplicemente "10-22-38 Astoria".

Questa copia è stata prodotta da un metodo primitivo, ma innovativo, che ha costituito la base per la successiva ricerca di Carlson e per l'industria che ne è derivata. In primo luogo, la pelliccia di un coniglio o un panno di cotone è stata strofinata energicamente sulla superficie di una piastra metallica rivestita con uno strato di zolfo. Lo sfregamento ha caricato la piastra di elettricità statica. La lastra caricata è stata quindi posta sotto un pezzo di vetro su cui è stato inchiostrato il materiale da copiare. Lastra di metallo e vetro sono stati poi esposti a una fonte di luce intensa per alcuni secondi. Questa esposizione ha causato la perdita di carica del rivestimento di zolfo in vari gradi a seconda di quanta luce ha raggiunto la sua superficie. In effetti, l'intensa illuminazione ha prodotto un'immagine elettrostatica invisibile del materiale da copiare. Questa immagine potrebbe essere resa visibile spolverando una polvere elettroscopica sulla lastra. La polvere è stata attratta dalle aree che erano state illuminate meno intensamente. Per rendere permanente la fragile immagine della polvere, Carlson ha premuto con cura un pezzo di carta cerata sulla lastra preparata. La polvere aderiva e si fissava sulla superficie della carta cerata.

Anche se ovviamente restava molto da fare per migliorare la nuova tecnica di copia a secco - che venne chiamata "xerografia" - Carlson fece domanda per brevetti chiave sul processo (1939, 1940). Carlson non aveva né i soldi, né le strutture di laboratorio, né il talento meccanico per trasformare i suoi esperimenti in una fotocopiatrice funzionante pronta per l'uso pubblico. Pertanto, nel 1944 raggiunse un accordo con il Battelle Memorial Institute, un laboratorio di ricerca industriale senza scopo di lucro, per sviluppare la sua invenzione oltre le sue prime fasi. Tre anni dopo, la Haloid Company di Rochester, New York, ha avviato la conversione finale della xerografia in un prodotto commerciale. Haloid, che divenne Haloid-Xerox e poi Xerox, dimostrò pubblicamente la xerografia nel 1948 e offrì in vendita le prime fotocopiatrici Xerox nel 1959.

Quando la xerografia divenne un'impresa tecnica e commerciale complessa, Carlson si ritirò dal coinvolgimento attivo con essa, tranne che per servire come consulente della Xerox Corporation. Nel 1945 la sua invenzione gli portò una sicurezza finanziaria sufficiente in modo che potesse ritirarsi da Mallory. I diritti d'autore dei suoi brevetti di xerografia resero Carlson un multimilionario, e in seguito si dedicò a molte attività filantropiche.

Ulteriori letture

Per la vita e il lavoro di Carlson e lo sviluppo commerciale della xerografia, vedere John H. Dessauer, I miei anni con Xerox: i miliardi che nessuno voleva (1971). Il lato tecnico della xerografia è trattato in John H. Dessauer e Harold E. Clark (editori), Xerografia e processi correlati (Londra, 1965). □