Chayanov, alexander vasilievich

(1888-1937), pseudonimo Ivan Kremnev, teorico della fattoria di famiglia contadina, capo della cattedra di economia agricola nella Russia sovietica negli anni '1920.

Nato a Mosca, Alexander Chayanov entrò nel famoso Istituto agricolo di Mosca nel 1906 (conosciuta come Accademia agricola Petrovsky dal 1917 al 1923 e come Accademia agricola Timiryazev dal 1923) e si laureò con un diploma in economia agricola nel 1911. Nominato professore associato nel 1913 , divenne professore ordinario e presidente dell'organizzazione agricola nel 1918, e lavorò all'accademia fino al suo arresto nel 1930. Nel 1919 fu nominato direttore del seminario di economia agricola. Nel 1922 questa istituzione divenne l'Istituto di ricerca per l'economia e la politica agraria. Come direttore, Chayanov ha riunito un illustre corpo di ricercatori. Spesso viaggiando all'estero dal 1911 in poi, divenne uno specialista riconosciuto a livello internazionale nel suo campo, formando una rete di corrispondenza in più di sessanta paesi. Chayanov ha partecipato attivamente al movimento cooperativo russo, occupando posizioni di rilievo durante la prima guerra mondiale e dopo la rivoluzione. Dal 1917 in poi partecipò anche alla definizione della politica agricola, redigendo piani per lo sviluppo agricolo presso il Commissariato dei Popoli per l'Agricoltura e la Commissione Statale di Pianificazione.

Accusato di essere il capo del "Partito contadino faticoso", Chayanov fu arrestato nel 1930. Solo nel 1987 si vennero a conoscenza dei dettagli del suo ulteriore destino. Sebbene il processo farsa programmato non abbia mai avuto luogo, fu condannato a cinque anni di prigione nel 1931 ed esiliato in Kazakistan. Rilasciato a causa del suo cattivo stato di salute, Chayanov ha lavorato dal 1933 al 1935 presso l'Istituto agricolo kazako di Alma-Ata, insegnando statistica. In connessione con il processo farsa contro Bukharin, fu nuovamente arrestato nel marzo 1937, condannato a morte il 3 ottobre 1937 e fucilato lo stesso giorno ad Alma-Ata.

Appartenente alla "tradizione neopopulista", negli anni '1920 Chayanov divenne il più eminente teorico della sua Organizzazione e Scuola di Produzione della Dottrina Agricola. Il suo lavoro fondamentale, Organizzazione contadina (1925), è stato pubblicato in una forma precedente nel 1923 a Berlino. Sottolineando la vitalità dell'agricoltura contadina e la sua capacità di sopravvivere, ha ipotizzato un comportamento economico speciale delle famiglie contadine che si basava quasi esclusivamente sul lavoro dei membri della famiglia. A differenza dell'impresa capitalista, la famiglia contadina lavorava per vivere, non per profitto, quindi il grado di "autosfruttamento" era determinato non da criteri capitalistici ma da un calcolo edonico. Ha immaginato la modernizzazione della piccola agricoltura tradizionale non come parte dello sviluppo capitalista o socialista, ma come parte di un processo contadino di innalzamento del livello tecnico della produzione agricola attraverso il lavoro di ampliamento agricolo e l'organizzazione cooperativa. La sua visione di una futura Russia contadina è descritta nel suo romanzo utopico Viaggio di mio fratello Alessio nella terra dell'utopia contadina (1920). Questo lavoro in seguito divenne determinante per la sua caduta. Ancora oggi interessano i suoi studi sulla dimensione ottimale delle aziende agricole. La teoria di Chayanov del modo di produzione contadino ha sfidato l'interpretazione marxista della differenziazione dei contadini in classi ipotizzando l'idea di una mobilità ciclica basata sul ciclo di vita della famiglia contadina.

Le idee di Chayanov gli sono sopravvissute. Il suo lavoro dopo il suo arresto è stato riscoperto in Occidente a metà degli anni '1960. Il suo studio pionieristico sulla fattoria di lavoro familiare ha ora attirato l'attenzione di sociologi agricoli, antropologi ed etnologi che lavorano nei paesi in via di sviluppo dove l'economia contadina rimane un fattore predominante. Nonostante la natura problematica di una parte del suo lavoro, è generalmente visto come un importante contributo allo sviluppo della teoria dell'economia contadina.