Charlotte e. Moore

Charlotte E. Moore (1898-1990), una fisica che ha ottenuto riconoscimenti internazionali per la sua analisi degli spettri solari e atomici, ha lavorato per oltre vent'anni nella divisione di fisica atomica del National Bureau of Standards. In questo ruolo, ha supervisionato la compilazione di numerose tabelle spettroscopiche solari contenenti informazioni analitiche sulle proprietà chimiche e fisiche dei gas elementari che compongono il sole e l'atmosfera solare.

Moore ha ricevuto riconoscimenti in tutto il mondo per le sue interpretazioni analitiche e le raccolte di spettri solari e stellari, incluso l'onore di essere tra le sei donne a ricevere il primo Federal Woman's Award dal governo degli Stati Uniti nel 1961 per i suoi eccezionali contributi in una carriera federale. Fu anche la prima scienziata donna eletta come associata straniera, nel 1949, nella Royal Astronomical Society di Londra.

Moore nacque il 24 settembre 1898 a Ercildoun, in Pennsylvania, da George Winfield Moore, sovrintendente delle scuole della contea di Chester, e da Elizabeth Palmer (Walton) Moore, un'insegnante di scuola. I suoi genitori, attraverso le loro occupazioni e il seguito quacchero, instillarono un disciplinato apprezzamento per l'apprendimento che Moore mantenne per tutta la vita. Dopo essersi diplomata al liceo nel 1916, entrò nello Swarthmore College, laureandosi nel 1920 con una laurea in matematica e l'appartenenza a Phi Beta Kappa. John A. Miller, professore di fisica di Moore a Swarthmore, è stato influente nella sua decisione di intraprendere una carriera nel campo della fisica.

Le inclinazioni matematiche di Moore le fecero conquistare una posizione nel calcolo matematico all'Osservatorio dell'Università di Princeton nel 1920. Lì lavorò con l'astrofisico Henry Norris Russell, la cui ricerca aveva portato a una teoria dell'evoluzione stellare. Tipico della maggior parte degli astrofisici, Moore e Russell hanno utilizzato la spettroscopia per misurare gli spettri di alcuni oggetti cosmologici o la distribuzione della radiazione a particolari lunghezze d'onda della luce. Determinando la lunghezza d'onda alla quale apparivano alcune linee spettrali, hanno identificato gli elementi che compongono l'oggetto in esame. Russell guidò la ricerca iniziale di Moore sugli spettri atomici e nel 1928 collaborarono alla pubblicazione di una monografia sullo spettro solare del ferro elementare.

Sebbene la carriera accademica di astrofisica di Moore sia iniziata e si sarebbe poi conclusa a Princeton, ha trascorso otto anni a fare ricerche in California. Per cinque anni ha lavorato con il Dr. Charles E. St. John presso il rinomato Mt. Osservatorio Wilson a Pasadena. Le loro ricerche spettroscopiche portarono a una revisione del 1928 del classico di Henry Rowland Tabella preliminare delle lunghezze d'onda dello spettro solare pubblicato tra il 1893 e il 1896. Questo lavoro, insieme alla sua ricerca precedente, valse a Moore la borsa di studio Lick mentre seguiva gli studi di dottorato presso l'Università della California a Berkeley. Ha scritto la sua dissertazione sulle linee atomiche nello spettro delle macchie solari e si è laureata nel 1931.

Dopo aver completato il suo dottorato, Moore tornò all'Osservatorio dell'Università di Princeton come ricercatrice e rimase fino al 1945. Mentre era a Princeton, incontrò l'astronomo e fisico Bancroft Walker Sitterly; si sono sposati il ​​30 maggio 1937. Moore aveva stabilito la sua carriera scientifica e ha ricevuto il riconoscimento con il suo nome da nubile, quindi ha continuato a pubblicare molti articoli su riviste con quel nome per tutta la vita, anche se alcune pubblicazioni appaiono sotto il nome di Sitterly o Moore-Sitterly .

Moore lasciò i dintorni accademici di Princeton e si unì al National Bureau of Standards (ora National Institute of Standards and Technology) a Washington, DC, nel 1945. Unendosi alla sezione di spettroscopia di William F. Meggers, Moore fu presto incaricato di un progetto comportando la compilazione di dati sui livelli di energia atomica. Secondo il suo collega William C. Martin, autore del suo necrologio Fisica oggi, Moore considerava la sua posizione molto di più della raccolta di dati pubblicati in precedenza. Ha esaminato i dati e ha cercato di correggere eventuali carenze convincendo gli spettroscopisti a fornire nuove analisi. La voluminosa quantità di dati non pubblicati che Moore ha ricevuto testimonia, affermò Martin, la grande fiducia degli spettroscopisti nella competenza di Moore. Il risultato principale dei suoi sforzi rigorosi e persistenti nella raccolta dei dati fu la pubblicazione nel 1949, 1952 e 1958 della fonte di riferimento in tre volumi Livelli di energia atomica come derivati ​​dalle analisi degli spettri ottici contenente una rappresentazione organizzata delle informazioni sull'energia atomica per 485 specie atomiche e descritta da Martin come "una delle fonti di dati atomici di base più rispettate e frequentemente citate mai pubblicate". Mentre era al Bureau of Standards, Moore ha pubblicato altre preziose fonti di riferimento, tra cui Le masse delle stelle nel 1940 con Russell, il suo precedente collega di Princeton, e Lo spettro solare nel 1947 con Harold D. Babcock. Nel decennio successivo, Moore iniziò le collaborazioni con Richard Tousey presso il Naval Research Laboratory che dovevano continuare fino alla sua morte, utilizzando i dati raccolti dai razzi V-2 per analizzare gli spettri solari ultravioletti. Anche tra le realizzazioni di Moore c'era la sua scoperta dell'esistenza del tecnezio al sole; il tecnezio è un elemento altamente instabile che si trova naturalmente solo a livello di tracce sulla terra.

Nel 1968, Moore si ritirò ufficialmente dal Bureau of Standards. La sua carriera, tuttavia, era appena terminata. Ha trascorso i tre anni successivi lavorando presso l'Ufficio dei dati di riferimento standard, quindi è entrata a far parte del gruppo di Tousey lavorando presso la Divisione di scienze spaziali del Laboratorio di ricerca navale dal 1971 al 1978. Per tutto questo tempo, Moore ha mantenuto forti rapporti di lavoro con i suoi precedenti colleghi al National Bureau of Standards. Ha anche aumentato il suo coinvolgimento nelle società astronomiche professionali. Tra quelli in cui ha ricoperto posizioni di leadership c'erano l'American Association for the Advancement of Science, l'American Astronomical Society e l'International Astronomical Union. Moore ha ricevuto il premio Annie Jump Cannon dell'American Astronomical Society nel 1937 e il premio William F. Meggers della Optical Society of America nel 1972; la sua alma mater, lo Swarthmore College, ha riconosciuto Moore con un dottorato honoris causa nel 1962, così come l'Università tedesca di Kiel nel 1968 e l'Università del Michigan nel 1971. Moore morì di insufficienza cardiaca nella sua casa di Washington, DC, il 3 marzo 1990 .

Ulteriori letture

Minnaert, M., "Quarant'anni di spettroscopia solare", in Lo spettro solare, a cura di C. de Jager, D. Reidel, 1966, pagg. 3-25.

Martin, William C., "Charlotte Moore Sitterly", in Fisica oggi, Aprile 1991, pagg. 128, 130. □