Charleston raid di prevost

Charleston raid di prevost. 11-12 maggio 1779. Poco dopo aver sostituito Robert Howe come comandante del dipartimento meridionale nel dicembre 1778, il maggiore generale Benjamin Lincoln decise di scacciare gli inglesi dalla Georgia. Rinforzato dalla milizia nella primavera del 1779, escogitò un piano per marciare lungo il fiume Savannah, attraversare Augusta e spostarsi nell'entroterra della Georgia. Lasciando milleduecento uomini al comando del generale di brigata William Moultrie a Black Swamp e Purisburgh, Lincoln arrivò ad Augusta il 29 aprile 1779 con quattromila uomini, compresa la maggior parte dei suoi continentali.

Piuttosto che inseguire Lincoln, il maggiore generale Augustine Prevost decise di trasferirsi nella Carolina del Sud per costringere il comandante americano ad abbandonare l'impresa della Georgia e a raccogliere rifornimenti per il suo esercito. Ha attraversato il fiume Savannah con una forza di tremila uomini. In inferiorità numerica, Moultrie si ritirò verso Charleston, distruggendo i ponti sui numerosi fiumi lungo il suo percorso. Mentre gli americani si ritiravano, il tenente colonnello John Laurens fece una scaramuccia brevemente con gli inglesi e, incautamente secondo Moultrie, a Coosawhatchie il 3 maggio, ma Moultrie raggiunse Charleston con successo il 7 maggio. Fu raggiunto lì da una forza di milizia portata in città dal governatore John Rutledge e dalla Legione di Pulaski, arrivata dall'esercito di Washington.

La facilità con cui il suo esercito è avanzato e le persuasioni dei lealisti della Carolina del Sud hanno convinto Prevost a muoversi contro Charleston. La sua avanguardia, comandata da suo fratello, il tenente colonnello Marc Prevost, ha attraversato il fiume Ashley l'11 maggio e ha marciato verso la città. Il generale di brigata Pulaski, che era arrivato solo pochi giorni prima, è uscito per incontrarli con la sua cavalleria e fanteria della Legione e alcune milizie. Pulaski intendeva attirare gli inglesi in un'imboscata, ma questo stratagemma fallì quando alcune delle sue truppe, nascoste dietro un lavoro al seno, si mostrarono troppo presto. Gli uomini di Prevost hanno scacciato Pulaski, infliggendo gravi perdite al suo distaccamento.

L'arrivo delle forze britanniche fuori Charleston gettò nel panico gli abitanti. L'errata convinzione che le truppe nemiche fossero immediatamente fuori dai cancelli la notte dell'11 maggio provocò un incendio generale di moschetti e artiglieria su tutte le linee e provocò l'uccisione o il ferimento di tredici americani che stavano tentando di colmare una lacuna nell'abati. Tra gli uccisi c'era il maggiore Benjamin Huger. Nonostante le apprensioni di molti nella guarnigione, Moultrie era fiducioso di poter resistere agli inglesi. Aveva almeno trentaduecento uomini protetti da lavori di sterro contro i tremila di Prevost. Inoltre, Moultrie aveva scritto più volte Lincoln da quando gli inglesi avevano attraversato la savana, e si aspettava il ritorno di quest'ultimo da un momento all'altro. Altri in città, tuttavia, non erano così ottimisti. A Charleston erano giunti rapporti che portavano i numeri britannici da settemila a ottomila; Il governatore Rutledge era tra coloro che accettarono queste cifre notevolmente esagerate.

Rutledge e il South Carolina Privy Council hanno esortato Moultrie a inviare una lettera al nemico chiedendo quali termini sarebbero stati concessi se gli americani si fossero arresi. Prevost aveva dato a suo fratello, il tenente colonnello Prevost, l'autorità di convocare la città. Quest'ultimo ha risposto agli americani che qualsiasi guarnigione che non avesse accettato la pace e la protezione del re sarebbe stato considerato prigioniero di guerra.

Nonostante le preoccupazioni di Rutledge e del Consiglio privato, Moultrie ei suoi ufficiali hanno sostenuto con veemenza che avrebbero dovuto resistere. I funzionari civili hanno prevalso, tuttavia, e hanno chiesto a Moultrie di inviare una proposta a Prevost che offriva la neutralità della Carolina del Sud in cambio della sicurezza di Charleston. La questione se lo stato apparterrebbe agli Stati Uniti o alla Gran Bretagna alla fine della guerra sarebbe stata determinata dal trattato di pace.

Quando il messaggio è stato inviato al tenente colonnello Prevost il 12 maggio, ha risposto che non era venuto a titolo legislativo e che i suoi affari erano con il generale Moultrie come comandante militare e non con il governatore Rutledge. La ricezione di queste parole a Charleston ha spinto Moultrie a prendere il comando. Incontrando i suoi ufficiali, il governatore e il Consiglio privato, affermò che avrebbero "combattuto". Terminata la tregua, ordinò subito agli uomini sulle linee di prepararsi a difendere la città.

La mattina seguente, il 13 maggio, la guarnigione scoprì, con grande sorpresa, che gli inglesi si erano ritirati. Pulaski ha tentato di perseguire la forza in ritirata, ma ha scoperto che aveva raggiunto in modo sicuro James Island a sud-ovest di Charleston.

Il 6 maggio Lincoln stava tornando di corsa lungo il fiume Savannah per dare il cambio a Charleston. Gli inglesi hanno intercettato una lettera che indicava il suo ritorno, che ha influenzato la decisione di Prevost di ritirarsi. Anche la sua mancanza di artiglieria d'assedio e una forza navale cooperante lo influenzarono. Probabilmente Prevost non avrebbe potuto prendere Charleston con i mezzi che aveva a disposizione, ma ha scommesso nel convocare la città nello stesso modo in cui ha scommesso nel trasferirsi nella Carolina del Sud piuttosto che opporsi a Lincoln nel backcountry della Georgia. Il lancio dei dadi di attraversare la Savannah nella Carolina del Sud ha pagato in quanto Lincoln è stato costretto ad abbandonare la spedizione contro la Georgia. Dato questo successo, il fallimento di Prevost nel prendere Charleston aveva poca importanza.

Alcuni abitanti della Carolina del Sud, nel frattempo, hanno criticato duramente Lincoln per essere andato in Georgia e aver lasciato lo stato indifeso. Lincoln era sensibile a questi commenti e ha chiesto il permesso di dimettersi. Il Congresso continentale accettò la sua richiesta, ma Moultrie e Rutledge lo convinsero a restare. Con la controversia fresca nella sua mente, Lincoln, nel bene e nel male, avrebbe mantenuto le sue truppe in città quando gli inglesi tornarono nel 1780.

Dopo essere rimasto su James Island diversi giorni, Prevost spostò il suo esercito a Johns Island e tornò nell'area di Beaufort a partire dal 16 giugno. Lincoln ha attaccato la sua retroguardia a Stono Ferry il 20 giugno in una sanguinosa sconfitta per gli americani che ha posto fine alla campagna.