Charles grigio

Lo statista inglese Charles Gray, 2d Earl Grey (1764-1845), servì come primo ministro dal 1830 al 1834. È meglio conosciuto per aver assicurato l'approvazione del Reform Bill del 1832.

Charles Gray nacque a Fallodon, Northumberland, il 13 marzo 1764, figlio del colonnello Charles Gray (più tardi, 1 ° Earl Grey) ed erede del fratello maggiore di suo padre, Sir Henry Gray di Howick. I Grigi erano un'antica famiglia del Northumberland e il giovane Charles ricevette un'istruzione aristocratica all'Eton e al Trinity College di Cambridge. Nel 1786, all'età di 22 anni, divenne membro del parlamento della contea, unendosi ai seguaci di Charles James Fox.

Alto, magro e aristocratico, con un grande talento di dibattito, Gray ha vinto presto un posto di primo piano tra gli esclusivi Foxite Whigs. Il più eminente tra coloro che fondarono la Società degli amici del popolo nel 1792, Gray merita la maggior parte del merito per aver legato il suo partito alla causa della riforma parlamentare. Nel 1793 e nel 1797 mosse mozioni di riforma alla Camera dei Comuni.

Il sostegno dei Whig alla riforma e all'opposizione alla partecipazione britannica alle guerre della Rivoluzione francese li condannò a lunghi anni di opposizione. Fu solo nel 1806 che finalmente raggiunsero la carica nel ministero della coalizione di "Tutti i talenti". Gray servì come primo lord dell'Ammiragliato e, alla morte di Fox nel settembre 1806, gli succedette come ministro degli esteri e leader del partito. Ha svolto un ruolo di primo piano nell'abolizione della tratta degli schiavi ed è stato un fermo sostenitore dell'estensione dei diritti civili per i cattolici, che ha causato la caduta del governo all'inizio del 1807.

Il sostegno di Grey all'emancipazione cattolica lo tenne fuori dal suo incarico fino al 1830. Tuttavia, non aveva mai abbandonato la sua convinzione nella necessità di una riforma parlamentare, e quando il duca di Wellington si oppose e il ministero dei Tory crollò, Gray ottenne la sua opportunità. Divenne il capo di una coalizione di Whigs, Canningites e uno o due High Tory, che alla fine portarono il Reform Bill del 1832. Il ruolo di Grey fu cruciale. Ha insistito per un disegno di legge abbastanza ampio da soddisfare l'opinione pubblica e ha resistito a tutti i tentativi per annacquarlo. Ha anche gestito il re Guglielmo IV con una felice combinazione di tatto e fermezza. Il risultato fu una misura che eliminò in gran parte i borghi marci e concesse il diritto di voto a gran parte delle classi medie. Gray credeva che portando avanti una riforma tempestiva avesse salvato il paese dalla rivoluzione, e poteva benissimo avere ragione. Sebbene rimase in carica fino al 1834, Gray non svolse un ruolo importante nelle grandi misure di riforma che seguirono la riforma parlamentare.

Dopo aver lasciato l'incarico, Gray si ritirò nel suo amato Northumberland e trascorse i suoi ultimi anni nelle attività di campagna che amava e nel seno della sua famiglia numerosa e felice. Morì nel 1845, all'età di 81 anni.

Ulteriori letture

George Macaulay Trevelyan, Lord Grey del Reform Bill (1920), rimane un'ottima biografia. Asa Briggs, The Making of Modern England, 1783-1867: The Age of Improvement (1959), contiene un commento più recente sulla carriera politica e sui successi di Grey.

Fonti aggiuntive

Derry, John W. (John Wesley), Charles, Earl Grey: riformatore aristocratico, Oxford, Regno Unito; Cambridge, Mass .: B. Blackwell, 1992. □