Charles Fourier

di 1772-1837

Filosofo socialista

Piani per il futuro Durante il diciottesimo e l'inizio del diciannovesimo secolo molti uomini e donne visionari desideravano cambiare le strutture politiche e sociali del loro mondo. I riformatori che credevano di poter tracciare il corso futuro della società impiegando la ragione e l'osservazione scientifica si definivano socialisti perché erano particolarmente interessati a progettare nuove forme di organizzazione sociale. Il nucleo di questo movimento esisteva in Francia, dove era guidato da personaggi come Claude-Henri de Rouvroy, Comte de Saint-Simon (1760-1825), Auguste Comte (1798-1857), Pierre-Joseph Proudhon (1809-1865 ) e Charles Fourier. Sebbene i fondatori dei primi movimenti socialisti fossero uomini, le donne erano particolarmente attratte da questi gruppi e spesso divennero voci di primo piano nel loro sviluppo.

Primi anni di vita Charles Fourier è nato e cresciuto nella città di Besançon, nella Francia orientale. Era l'unico figlio maschio, il più giovane di quattro figli, ed è stato istruito presso il collegio locale di Besançon. Suo padre morì quando Fourier aveva solo nove anni. Quando aveva diciotto anni, sua madre lo iscrisse come apprendista negli affari e nel commercio, prima a Rouen e poi nella città molto più grande di Lione. Lavorando in vari lavori, oltre a prestare servizio militare durante i tumultuosi anni della Rivoluzione francese (1789-1799), Fourier non ha mai avuto successo nel mondo degli affari. Quando sua madre morì nel 1812, gli lasciò una considerevole eredità, che gli permise di lasciare il lavoro e ritirarsi in campagna per scrivere.

Radicale sociale Come la maggior parte dei socialisti, Fourier osservò che l'industrializzazione aveva creato vasti progressi e ricchezze inimmaginabili, ma i ricchi guadagnavano in modo sproporzionato rispetto al resto della società. In risposta, ha trascorso gli ultimi trent'anni della sua vita a creare un progetto per l'uguaglianza sociale ed economica. I suoi scritti non divennero molto conosciuti, ma verso la metà degli anni Venti dell'Ottocento era riuscito ad attirare alcuni studenti devoti. Si trasferì a Parigi nel 1820 e tre anni dopo pubblicò la sua opera più accessibile, Il nuovo mondo industriale e sociale (Il nuovo mondo sociale e industriale). Nel 1832 i suoi seguaci iniziarono a pubblicare due riviste, La Phalanstère con La falange, che ha ulteriormente diffuso le sue opinioni.

Filosofia. Nelle sue opere Fourier criticava la civiltà contemporanea e sollecitava il cambiamento secondo un modello scientifico di organizzazione umana. Credeva che l'universo operasse secondo leggi naturali e sociali fisse che gli esseri umani dovevano scoprire e vivere per poter godere di vite fruttuose. La società funzionerebbe meglio, ha detto, quando le persone hanno creato comunità chiamate falangi (falangi) che sono state organizzate secondo personalità ed emozioni individuali. Fourier ha calcolato che c'erano poco più di ottocento caratteristiche individuali tra le dodici passioni umane fondamentali. La comunità perfetta includerebbe tutte queste caratteristiche umane in persone di età, sesso e abilità diverse. Tali comunità comprenderebbero tra 1,600 e 2,000 uomini, donne e bambini, che lavorerebbero e vivrebbero insieme in un unico edificio chiamato falansterio. Lì i residenti sarebbero raggruppati non in base all'organizzazione familiare ma in base all'età e alla ricchezza. Lavorerebbero secondo le loro inclinazioni naturali e sarebbero pagati secondo i loro contributi al lavoro del gruppo.

Matrimonio e vita familiare Fourier credeva che i mali della civiltà moderna avessero origine nella repressiva struttura familiare borghese. Ha accusato che gli uomini trattassero i loro coniugi come se li possedessero e lavorassero solo per loro, mentre madri e bambini avevano poca libertà di esprimere i loro sentimenti più profondi. Credeva che gli esseri umani dovessero creare relazioni più eque tra i sessi e che l'uguaglianza potesse esistere solo se le persone fossero state liberate dalle restrizioni del matrimonio. Per realizzare tale uguaglianza, ha sostenuto l'amore libero e l'educazione collettiva dei bambini all'interno della comunità. Ha criticato aspramente i rivoluzionari francesi per non essere andati abbastanza lontano nelle loro riforme matrimoniali. Era in anticipo sui tempi quando ha scritto che "l'estensione dei privilegi delle donne è la causa fondamentale di ogni progresso sociale".

Anni dopo Un'utopia, per definizione, non esiste. Fourier e gli altri socialisti del suo tempo cercarono di attirare ricchi mecenati per finanziare la creazione di nuove comunità che servissero da modelli di organizzazione sociale che speravano avrebbero attratto nuovi membri e alla fine si sarebbero diffusi nel resto della società. L'unico tentativo di Fourier di fondare una falange, vicino a Rambouillet nel 1832, fallì. Nel 1833 Fourier era gravemente ammalato e morì il 10 ottobre 1837.

Legacy. La filosofia di Fourier ottenne ammiratori in tutta Europa, dalla Russia alla Spagna e negli Stati Uniti, dove all'inizio del diciannovesimo secolo furono tentate più di quaranta comunità basate sulle idee di Fourier. Una di queste comunità era Brook Farm (1841–1847) nel Massachusetts, la ben nota comunità trascendentalista i cui membri fondatori includevano George Ripley, Ralph Waldo Emerson e Nathaniel Hawthorne. Sebbene tutte queste comunità abbiano fallito, gli storici generalmente attribuiscono a Fourier e ai suoi socialisti contemporanei le loro prime critiche femministe della società e per aver ispirato la filosofia socialista più radicale di Karl Marx e Friedrich Engels decenni dopo.