Charles Christopher Parker Jr

Charles Christopher Parker, Jr. (1920-1955), musicista americano, è stato uno dei solisti più influenti nella storia del jazz.

Charlie Parker, ampiamente conosciuto come Yardbird o Bird, è nato a Kansas City, Kans., Il 29 agosto 1920. Sua madre gli ha comprato un sassofono contralto nel 1931 e negli anni seguenti ha suonato con diverse importanti big band locali. Nel 1941 divenne un membro della band di Jay McShann, con la quale fece le sue prime registrazioni commerciali.

In questo periodo Parker incontrò Dizzy Gillespie, ampiamente accettato come cofondatore con Parker dello stile jazz che divenne noto come bop o bebop. Nel 1945 registrarono i titoli definitivi nel nuovo idioma. Sebbene i musicisti più giovani realizzassero rapidamente il suo genio, Parker incontrò una notevole ostilità da parte dei musicisti di precedenti convinzioni stilistiche. Nel 1946, di conseguenza, subì un esaurimento nervoso e fu ricoverato per 6 mesi in un sanatorio. Al suo rilascio ha formato il suo quintetto e ha lavorato con questo formato per diversi anni, principalmente nell'area di New York City. Fu anche in tournée con "Jazz at the Philharmonic" di Norman Granz e fece viaggi a Parigi nel 1949 e in Scandinavia nel 1950. Sin dall'adolescenza Parker era stato un tossicodipendente e negli ultimi 5 anni della sua vita ha lavorato irregolarmente come un risultato di malattie fisiche e mentali. Il 4 marzo 1955 fece la sua ultima apparizione pubblica; è morto 8 giorni dopo.

I primi dischi di Parker rivelano che stava già sviluppando l'approccio armonico più complesso che era caratteristico del suo lavoro maturo. Questo stile è degno di nota per una varietà allora inaudita di accentuazione ritmica, complessità armonica alleata ad un'acuta sensibilità melodica, linee soliste che impiegano una gamma più ampia di intervalli rispetto a quanto era stato precedentemente la norma, e un disprezzo per il quattro e otto divisioni bar del repertorio jazz standard. Questo approccio e il suo tono stridente, anche aspro, hanno reso difficile per l'ascoltatore casuale seguire la logica dei suoi ritornelli. Inoltre, con i grandi cambiamenti in atto nella sezione ritmica, non era del tutto sorprendente che la sua musica a volte incontrasse opposizione o addirittura incomprensione. Un altro aspetto del modo di suonare di Parker era la sua straordinaria capacità tecnica, che gli permetteva di esprimere le sue idee con la massima chiarezza anche ai tempi più rapidi.

Parker compose una serie di brani che divennero standard jazz, sebbene di solito si trattasse di elementi assemblati casualmente sulla base di sequenze di accordi di brani popolari. In termini di abilità melodica, le sue registrazioni di ballate come "Embraceable You" e "How Deep Is the Ocean" sono ancora più rivelatrici delle sue interpretazioni del repertorio bebop. Ha generato dozzine di imitatori, ma i suoi risultati erano unici.

Ulteriori letture

Robert George Reisner, Bird: The Legend of Charlie Parker (1962), contiene una grande quantità di materiale su Parker dei suoi colleghi musicisti e amici, alcuni dei quali più colorati che illuminanti. Uno studio critico che offre molte preziose informazioni sulla musica di Parker è Max Harrison, Charlie Parker (1960). Vedi anche Marvin Barrett, L'età del jazz (1959) e Albert McCarthy, Jazz on Record: A Critical Guide to the First Fifty Years, 1917-1967 (1968). □