Charles augustin de coulomb

Il fisico francese Charles Augustin de Coulomb (1736-1806) era famoso per aver stabilito la relazione per calcolare la forza tra le cariche elettriche. Ha anche svolto un lavoro pionieristico sullo scorrimento e sull'attrito fluido.

Charles Augustin de Coulomb nacque in una illustre famiglia di Angoulême il 14 giugno 1736. Dopo aver studiato a Parigi, trascorse 9 anni in Martinica come ingegnere militare. La cattiva salute lo costrinse a tornare in Francia nel 1776, dove durante i successivi 13 anni il suo lavoro scientifico gli portò fama, avanzamento militare e appartenenza alla Royal Academy of Sciences. Fu nominato intendente delle acque e delle fontane francesi nel 1784. I successivi 5 anni furono spesi a scrivere le sue memorie sull'elettricità e sul magnetismo. Coulomb era diventato una figura nota e influente nel mondo accademico, ma si dimise da tutte le sue posizioni allo scoppio della Rivoluzione. Tornò a Parigi nel 1802 per una nomina come ispettore generale della pubblica istruzione.

Le memorie di Coulomb del 1779, La teoria delle macchine semplici, è una raccolta dei suoi primi esperimenti sulla statica e la meccanica in cui fa la prima dichiarazione formale delle leggi che governano l'attrito. Nel 1784 studiò l'elasticità torsionale, trovando la relazione tra i vari fattori coinvolti nelle piccole oscillazioni di un corpo sottoposto a torsione.

I suoi documenti più importanti sono i sette che Coulomb presentò all'accademia nel 1785 e nel 1786. Nel primo annunciò la misurazione delle forze elettriche di repulsione tra cariche elettriche. Ha esteso questo lavoro alle forze di attrazione nel suo secondo libro di memorie. Ciò ha portato a ulteriori lavori quantitativi e alla sua famosa legge della forza per le cariche elettrostatiche (legge di Coulomb). Gli interventi successivi hanno trattato la perdita di energia elettrica dei corpi e la distribuzione di energia elettrica sui conduttori. Ha introdotto il "piano di prova" e utilizzandolo è stato in grado di dimostrare la relazione tra la densità di carica e la curvatura di una superficie conduttrice.

Il magnetismo fu l'argomento dei primi studi di Coulomb e quello su cui tornò negli anni successivi. Notò che il magnetismo obbediva a una relazione di attrazione e repulsione simile a quella delle forze elettriche. Stabilì anche l'equazione del moto di un magnete in un campo magnetico, mostrando la derivazione del momento magnetico dal periodo delle piccole oscillazioni.

Nel 1801 Coulomb pubblicò un altro importante articolo, in cui presentava i risultati ottenuti facendo oscillare un cilindro in un liquido, fornendo così un modo per trovare le viscosità relative del liquido.

Di Coulomb, scrisse Thomas Young, "si dice che il suo carattere morale fosse corretto quanto le sue indagini matematiche". Rimase a Parigi fino alla sua morte il 23 agosto 1806.

Ulteriori letture

La maggior parte delle informazioni su Coulomb sono in francese. In inglese, le descrizioni dei suoi esperimenti sono in William Francis Magie, Un libro di origine in fisica (1935); Duane Roller e Duane HD Roller, Lo sviluppo del concetto di carica elettrica: elettricità dai greci a Coulomb (1954); e Morris H. Shamos, ed., Grandi esperimenti in fisica (1960). Per informazioni generali sull'ambiente scientifico del tempo vedere Abraham Wolf, Una storia della scienza, della tecnologia e della filosofia nel diciottesimo secolo (1939). Anche in Una storia delle teorie dell'etere e dell'elettricità: dall'età di Cartesio alla fine del XIX secolo (1910) e Hugh Hildreth Skilling, Exploring Electricity: Man's Unfinished Quest (1948). □