Chaplin, charlie (sir charles spencer; 1889-1977)

Attore, regista e produttore inglese.

Charles Chaplin è uno degli artisti più famosi del XX secolo e rimane ben noto alle generazioni successive. La maggior parte dei suoi film è stata distribuita nelle sale cinematografiche dal 2002, soprattutto in Europa.

Nato nella periferia di Londra, Chaplin è entrato nel teatro professionale nel 1898 come uno degli otto Lancashire Lads, un music hall giovanile. Nel 1910, con i London Comedians di Fred Karno, intraprese un tour negli Stati Uniti. Tornò negli Stati Uniti nel 1912 e vi rimase fino all'inizio degli anni '1950. Dopo aver lavorato con la Keystone Company di Mack Sennett (per $ 150 a settimana) nel 1913, poi con Mutual Film Corporation (per $ 670,000 all'anno) nel 1916, Chaplin firmò un contratto da un milione di dollari con First National nel 1917. Diventò il suo produttore nel 1919 , con United Artists, la compagnia che ha formato con Douglas Fairbanks, Mary Pickford e DW Griffith. Il monello (1921) è stato il primo lungometraggio in cui ha recitato e diretto; L'orocorsa (1925) Il Circo (1928), e Luci della città (1931) furono successi al botteghino.

Chaplin ha creato un personaggio universale, il piccolo vagabondo. Poteva trasmettere un'esperienza del mondo grazie al linguaggio della pantomima, e poiché non incarnava l'identità nazionale e non parlava la lingua madre, ha toccato il cuore degli spettatori ovunque. Charlie, il piccolo vagabondo, spesso si trova dalla parte sbagliata della legge, di fronte alla polizia, ai grandi affari, alla chiesa, tutti coloro che detengono il potere in una società organizzata. Il suo immenso successo si basava sull'acclamazione popolare ma anche sul riconoscimento degli intellettuali, soprattutto in Francia negli anni '1920, dove molti artisti e autori lodavano il suo genio. Agli occhi della folla, Charles Chaplin e Charlie il Vagabondo erano gli stessi cittadini del mondo. Tuttavia, c'era sicuramente una tensione tra l'artista e il suo personaggio, una tensione che non può essere risolta nella troppo semplice opposizione tra la ricchezza del cineasta "nuovo" e la rispettabilità di Hollywood e lo status volontariamente "emarginato" del Vagabondo.

Un soldato americano in Shoulder Arms (1918), Chaplin divenne un soldato ebreo tedesco nel Il grande dittatore (1940). Negli anni '1920 un'enciclopedia ebraica pubblicata a Berlino menzionava che Chaplin era figlio di una famiglia ebrea orientale che era probabilmente emigrata in Inghilterra durante la metà del diciannovesimo secolo e il cui nome originale era Thonstein. Questa informazione errata è stata, prevedibilmente, usata dalla propaganda nazista. Se la leggenda dell'ebraicità di Chaplin riemerse quando ritrasse un barbiere ebreo nel 1940, fu perché il suo carattere di vagabondo era già stato paragonato a quello dello schlemiel, un tipo che si trova nella letteratura del ghetto ebraico. Già nel 1928 Joseph Roth paragonò Chaplin al doppio immaginario creato da Siegfried Kracauer nel suo romanzo autobiografico Ginster: "Di fronte a grandi magazzini, guerre, sarti, nazioni, Chaplin e Ginster sono sconcertati e gialli, curiosi e goffi, ridicoli e tragicomici. Finalmente abbiamo trovato un Chaplin letterario: Ginster. "La descrizione più potente del Vagabondo viene da Hannah Arendt:" In Il grande dittatore, "scrisse nel 1944," Chaplin ha tentato di interpretare il personaggio mostruoso e bestiale di Superman, confrontando "l'omino" con "l'omone" attraverso il suo personaggio gemello. Quando alla fine del film si tolse la maschera per rivelare la vita reale di Chaplin dietro l'ometto la cui saggezza e semplicità eminentemente desiderabili cercava di rappresentare al mondo con serietà venata di disperazione, lui, un tempo l'idolo dell'abitato mondo, è stato appena capito. "

Il grande dittatore, ha detto Chaplin, era il suo "primo film in cui la storia è più grande del piccolo vagabondo". Esitava tra un falso lieto fine e una conclusione aperta. Certamente ha visto le notizie quotidiane raggiungerlo poiché, a cinquant'anni, si è reso pronto a dare un ultimo respiro di vita al suo personaggio, il Piccolo Vagabondo, già indebolito dall'avvento dei film parlanti. La sua riluttanza a ricorrere alla derisione o, al contrario, a prendere la posa dell'artista politico, indica la sua fede nella forza della convinzione e nella sincerità e ingenuità del suo umanesimo. In Tempi moderni (1936), quando mima di essere trascinato negli ingranaggi della macchina, la grazia dei suoi movimenti e del suo corpo non solo viene preservata ma anche accentuata, nonostante la sua sottomissione a una logica meccanica brutale. Giocando costantemente sulla commedia o sul pathos del suo personaggio, Chaplin rilascia la tensione che esiste nel mondo sociale.

Chaplin ha sempre rifiutato di accettare la cittadinanza americana. Durante l'era del maccartismo, fu accusato di "attività antiamericane" in quanto sospetto comunista, e J. Edgar Hoover, che aveva incaricato l'FBI di conservare su di lui ampi file, cercò di revocare i suoi diritti di residenza. Nel 1947 fu aggredito verbalmente in una conferenza stampa ostile per Signor Verdoux. Nel 1952 salpò per l'Inghilterra per assistere alla prima di Londra Ribalta. Due giorni dopo il Dipartimento di Stato americano ha revocato il permesso di rientrare nel Paese. Alla fine ha deciso di lasciare Los Angeles e trasferirsi in Europa, stabilendosi in Svizzera. Ha diretto altri due film, Un re a New York (1957) e Una contessa di Hong Kong (1967). Il riconoscimento mondiale del suo genio era ormai passato molto tempo. Con sua moglie, Oona, si stava godendo la paternità, crescendo otto figli. Nel 1972 è tornato negli Stati Uniti per ricevere un Academy Award onorario e ha ricevuto una standing ovation da una Hollywood pentita. È stato nominato cavaliere dalla regina Elisabetta II nel 1975.

L'Associazione Chaplin, con sede a Parigi, l'archivio comunale di Montreux, in Svizzera, e la Cineteca di Bologna, in Italia, conservano l'eredità del suo lavoro e forniscono accesso ai suoi archivi personali.