Chapayev, vasily ivanovich

(1887-1919), soldato ed eroe russo della guerra civile.

Se non fosse stato per l'omonimo romanzo e film, gli storici non avrebbero probabilmente ricordato il nome di Chapayev, l'illetterato comandante della venticinquesima divisione di fanteria dell'Armata Rossa durante la guerra civile russa. Fu determinante per sconfiggere le forze "bianche" di Alexander Kolchak nell'estate del 1919, ma fu ucciso nell'azione.

Dmitry Furmanov, il commissario politico della brigata Chapayev, pubblicò un libro di memorie su Chapayev nel 1923. Un romanzo proto-socialista realista, Chapayev è stato un bestseller immediato e ha trasformato Chapayev in un eroe notturno. Il libro di Furmanov ha generato una vera e propria "industria Chapayev" di canzoni, giochi e barzellette. Sebbene Chapayev era ancora in stampa un decennio dopo la sua pubblicazione e vendeva bene, non ci sono dubbi sul fatto che l'immensa popolarità del film del 1934 Chapayev prolungò la vita della leggenda.

Realizzato da due registi sconosciuti, Georgy Vasiliev e Sergei Vasiliev, Chapayev debuttò il 7 novembre 1934, nel diciassettesimo anniversario della rivoluzione russa. Reputato per essere il film preferito di Stalin, Chapayev è stato anche il più grande successo al botteghino degli anni '1930, vendendo oltre 50 milioni di biglietti in un periodo di cinque anni. Anche i critici stranieri e il pubblico emigrato hanno adorato il film, che vedeva Boris Babochkin nei panni dello sfacciato comandante.

Indipendentemente da come fosse "realmente" lo storico Chapayev come uomo ed eroe, sulla pagina stampata e sullo schermo, era un antidoto alla monotonia e al conformismo della vita sovietica. Furmanov non era uno scrittore particolarmente dotato. La sua novella è scritta in modo chiaro e sconnesso. I "Fratelli Vasilyev" erano registi competenti, ma non di più. Il loro film è un esempio piuttosto primitivo del primo film sonoro. Come molti critici hanno notato, Chapayev è un archetipo "cowboy", uno spirito libero che sostiene la rivoluzione, ma a modo suo. Il paradosso è che Chapayev è un modello ribelle per "homo sovieticus", specialmente con l'enfasi sulla manas-machine negli anni '1930. È importante ricordare, tuttavia, che per Stalin Chapayev era l'eroe perfetto, un eroe morto.