Chao meng-fu

Il pittore cinese Chao Meng-fu (1254-1322) era un alto funzionario sotto la dinastia Yüan, 1279-1369, e contribuì a stabilire la tradizione della pittura accademica amatoriale, wen-jen-hua.

Chao Meng-fu è nato a Huchow nella provincia di Chekiang. Era un discendente della famiglia imperiale della dinastia Sung e destinato a una brillante carriera ufficiale. Ma mentre era ancora in un posto minore, la dinastia Sung cadde e si ritirò nella vita privata. Nel 1286, tuttavia, fu convinto a insediarsi sotto i conquistatori mongoli della Cina. Spesso si è pentito della sua decisione, ma nel corso della sua lunga carriera ha contribuito ad ammorbidire l'atteggiamento dei mongoli verso i loro sudditi cinesi. Ha servito sotto cinque imperatori e ha ricoperto diversi incarichi importanti, tra cui quello di direttore dell'Accademia di lettere Hanlin e governatore delle province di Chekiang e Kiangsi. Fu molto ammirato durante la sua vita e alla sua morte fu canonizzato come Duca di Wei.

Chao Meng-fu era considerato il più importante calligrafo del suo tempo. Era particolarmente noto per il suo hisiao-k'ai shu (piccola scrittura formale) e Hsing-shu (copione in esecuzione), in cui ha fatto rivivere lo stile fluido e armonioso del grande calligrafo del 3D secolo Wang Hsi-chih.

Studio e sviluppo

Da giovane, Chao Meng-fu ha studiato con l'oscuro artista Ao Shan, ma è stato anche influenzato dal suo amico conservatore Ch'ien Hsüan. Nel corso dei suoi viaggi ufficiali nella Cina settentrionale dopo il 1286, Chao Meng-fu vide e collezionò dipinti dei grandi maestri del X e dell'XI secolo, come Li Ch'eng, Tung Yüan e Fan K'uan, che erano in gran parte sconosciuto nel sud. Queste immagini lo ispirarono a rompere con le convenzioni in cui la pittura di paesaggio si era rafforzata alla fine della dinastia Sung meridionale. "La cosa più importante nella pittura", ha scritto, "è lo spirito dell'antichità (ku-i). "Con questo intendeva non semplicemente copiare stili antichi, ma far rivivere lo spirito dei vecchi maestri e usare il loro approccio diretto e inalterato alla natura come un modo per trovare una nuova libertà di espressione.

Al suo ritorno dal nord nel 1295, Chao Meng-fu dipinse per un amico il suo più famoso sopravvissuto aveva un rotolo, I colori dell'autunno sui monti Ch'iao e Hua, un paesaggio in cui interpreta in modo rivoluzionario le convenzioni arcaiche. Sette anni dopo, nel rotolo a mano Water Village, portò il suo nuovo stile ancora oltre: la composizione è ispirata a Tung Yüan e, più lontanamente, al pittore-poeta T'ang Wang Wei; ma la pennellata è ancora più rilassata e spontanea. Dei suoi dipinti Chao Meng-fu ha scritto che "possono sembrare fatti semplicemente e con noncuranza, ma i veri intenditori si renderanno conto che sono molto vicini ai vecchi modelli".

Chao Meng-fu è stato notato come un pittore di bambù, e c'è un suo bellissimo rotolo a mano, Bambù, rocce e orchidee solitarie. Dipinge anche animali, soprattutto cavalli. Il più originale dei suoi dipinti di animali è il Pecore e capre eseguito in una pennellata secca e apparentemente semplice. Quasi tutti i dipinti di cavalli sopravvissuti che portano il suo nome sono falsi, ma c'è, nella John M. Crawford, Jr., Collection di New York, un dipinto di lui raffigurante un cavallo e uno sposo con inchiostro a secco su carta. Diversi membri della sua famiglia erano pittori noti ai loro tempi: su questo stesso rotolo ci sono studi di cavalli e stallieri di suo figlio Chao Yung e del nipote Chao Lin. Sua moglie, Kuan Tao-sheng, era la più importante pittrice cinese di paesaggi e bambù.

Chao Meng-fu ha espresso nella sua arte e nello scrivere gli ideali di wen-jen-hua: un distacco freddo e una sottoaffermazione, una mancanza di preoccupazione per il realismo e per un evidente fascino visivo, una stretta unione di pittura e calligrafia, un'espressione di sé contenuta e una reinterpretazione creativa dell'arte del passato che poteva essere pienamente compresa solo dalla ristretta cerchia dell'élite accademica. La rivoluzione, sia nella pittura che negli atteggiamenti verso la pittura, che Chao Meng-fu incarnava, fu portata a compimento dalla successiva generazione di pittori studiosi yüan, i "Quattro Maestri": Huang Kung-wang, Wu Chen, Ni Tsan e Wang Meng.

Ulteriori letture

Non esiste uno studio completo del lavoro di Chao Meng-fu in nessuna lingua occidentale, sebbene una rassegna della sua carriera e dei suoi risultati si trovi nel volume 4 di Osvald Sirén, Pittura cinese: principali maestri e principi (7 voll., 1956-1958). Due monografie di Li Chu-tsing trattano in dettaglio alcuni aspetti del lavoro di Chao Meng-fu come pittore: I colori autunnali sui monti Ch'iao e Hua (1965) e Le pecore e la capra più libere e i dipinti di cavalli di Chao Meng-fu (1968). Il resoconto più completo dell'arte Yüan è Sherman E. Lee e Ho Wai-kam, Arte cinese sotto i Mongoli: la dinastia Yüan, 1279-1368 (1968). □