Chang chü-cheng

Chang Chü-cheng (1525-1582), gran segretario sotto gli imperatori Lung-ch'ing e Wan-li, fu uno dei i più importanti ministri cinesi della dinastia Ming.

Bambino simpatico di una famiglia povera in quella che oggi è Hupei, Chang Chü-cheng ha conseguito il più alto grado mento-shih, nel 1547, all'età di 22 anni. In questo periodo la Cina era paralizzata dalla corruzione ufficiale e dalla stravaganza della corte e messa in pericolo dalla minaccia dell'invasione mongola. Il paese era in ritardo per le riforme, ma i tempi non erano ancora maturi per Chang. Ha prestato servizio per 7 anni nell'Accademia Hanlin, ha interrotto la sua carriera per 6 anni, quindi è diventato vicepresidente dell'Università Nazionale nel 1560 e tutore del futuro imperatore Lung-ch'ing nel 1563. Nel 1567 è stato nominato vice ministro riti e contemporaneamente segretario del Gran Segretariato. La sua proposta iniziale di riforma del governo, tuttavia, ha avuto risposte negative, poiché non era ancora in una posizione di influenza.

L'adesione dell'imperatore Wan-li nel luglio 1572, allora un bambino di 10 anni, fu il punto di partenza della carriera di Chang; come alto funzionario del regno precedente e come tutore imperiale, ha ricevuto il mandato di consigliere per gli affari di governo. Dopo aver raggiunto un compromesso con gli eunuchi al potere e con i parenti imperiali, Chang divenne il gran segretario senior, quindi il capo esecutivo de facto sotto l'imperatore. Nel decennio successivo, durante il quale divenne il ministro più potente della nazione, Chang attuò un vigoroso programma volto a rivitalizzare lo stato e rafforzare la difesa nazionale.

Chang ha riorganizzato l'istituzione ufficiale, introdotto un sistema di merito per le promozioni e effettuato valutazioni periodiche dei funzionari. Ha poi rafforzato il tesoro attraverso un maggiore afflusso di entrate. Per ottenere ciò, ordinò un'indagine fondiaria a livello nazionale per eliminare l'evasione fiscale, frenò l'accumulo di domini fondiari da parte della classe ufficiale e dei membri della famiglia imperiale e riorganizzò la struttura fiscale.

L'efficienza ufficiale è stata migliorata, la corruzione è stata tenuta sotto controllo e il governo ha goduto di un regolare surplus di entrate. Nel frattempo, sotto la guida di Chang, due grandi generali riorganizzarono le difese di frontiera e le strutture militari, rendendo la Cina forte e sicura come mai prima d'ora. In quanto studioso pragmatico di tendenze legalistiche, Chang ha perseguito la sua politica con vigore e determinazione, incurante di attacchi e scandali, anche a rischio di essere denunciato come spietato e dispotico.

I modi prepotenti di Chang, tuttavia, si ostinavano non solo all'Imperatore ma anche a molti dei suoi colleghi. Poco dopo la morte di Chang nel 1582, i suoi nemici si vendicarono. L'imperatore ordinò la confisca dei suoi beni e bandì i membri più prossimi della sua famiglia, e molte delle riforme che aveva introdotto furono annullate.

Ulteriori letture

Non esiste una biografia completa di Chang in una lingua occidentale. Il legalismo confuciano di Chang è oggetto di uno studio di Robert Crawford in WT de Bary, ed., Sé e società nel pensiero Ming (1969). Gli aspetti dell'amministrazione di Chang sono discussi in Charles O. Hucker, Il sistema censorio della Cina Ming (1966) e Governo cinese in Ming Times (1969). Consigliato per il contesto storico generale è Edwin O. Reischauer e John K. Fairbank, Una storia della civiltà dell'Asia orientale, vol. 1 (1960). □