Champollion, jean-françois

CHAMPOLLION, JEAN-FRANÇOIS (1790–1832), linguista francese ed egittologo.

Jean-François Champollion, il giovane (il minore - per distinguerlo dal fratello maggiore, Jacques-Joseph Champollion-Figeac), nacque nel sud-est della Francia, vicino a Grenoble, il 23 dicembre 1790, e morì quarantadue anni dopo a Parigi il 4 marzo 1832. Durante il suo Breve vita Champollion aveva realizzato un'impresa così straordinaria - la decifrazione degli antichi geroglifici egizi - da essere definito l'uomo più importante di Francia.

istruzione e inizio carriera

Champollion, il secondo figlio di un libraio sposato con la figlia di un commerciante, era un giovane linguisticamente precoce che all'età di cinque anni aveva imparato da solo a leggere abbinando i passaggi che aveva già memorizzato alle parole del messale di sua madre e scoprendo il sistema fonetico . Ha iniziato gli studi con il fratello maggiore, poi ha frequentato il nuovo liceo di Grenoble. Lì, nel 1801, incontrò l'illustre matematico barone Jean-Baptiste-Joseph Fourier, che ispirò la sua totale dedizione allo studio dei geroglifici.

Fourier era stato uno dei circa 170 studiosi e scienziati che avevano accompagnato il generale Napoleone Bonaparte nella campagna d'Egitto nel 1798-1799. Infatti, Fourier aveva recentemente composto la prefazione al Descrizione dell'Egitto (1808–1825; Descrizione dell'Egitto), che ha elevato l'entusiasmo francese per la storia e la cultura egiziana. Fourier mostrò al giovane la sua copia delle iscrizioni sulla Rosetta Stone, una stele di basalto nero recante la stessa iscrizione (del 193 aC) in greco, geroglifici e un'antica scrittura corsiva egiziana chiamata "demotica". I soldati francesi si erano imbattuti nella Rosetta Stone ad al-Rachid nel delta occidentale nel luglio 1799 mentre scavavano pietre da utilizzare per la costruzione di fortificazioni a Fort Julien. È stato immediatamente riconosciuto che questa potrebbe essere la chiave per svelare i segreti dell'antica civiltà egizia. Pertanto, Champollion ha studiato tutte le lingue antiche e orientali necessarie per svelare il mistero dei geroglifici, un progetto che lo ha portato a studiare sedici lingue e che gli ha richiesto vent'anni.

Nel 1807 Champollion lesse un documento all'Accademia di Grenoble sulla geografia copta dell'Egitto, che portò alla sua ammissione a questo corpo. Lasciò Grenoble per Parigi, dove trascorse i due anni successivi (1807-1809) frequentando corsi al Collège de France e all'École des Langues Orientales (Scuola di lingue orientali), gettando le basi per i suoi manoscritti: una grammatica e un dizionario della lingua copta. Nel 1809, ancora solo diciannovenne, Champollion tornò a Grenoble come professore a contratto di storia della Facoltà di Lettere e divenne professore nel 1812. L'introduzione geografica al suo L'Egitto sotto i Faraoni (L'Egitto sotto i Faraoni) fu pubblicato nel 1811 e l'opera completa in due volumi arrivò nel 1814.

La carriera di Champollion fu interrotta nel 1815, quando Napoleone tornò dall'Elba. Bonaparte aveva fondato l'Institut d'Égypte (Istituto d'Egitto) e aveva concesso a Champollion l'esenzione dalla coscrizione militare. Nel marzo 1815 Napoleone fu ricevuto a Grenoble e Champollion-Figeac divenne il suo segretario. Quando Champollion fu presentato a Napoleone, quest'ultimo gli chiese come stava procedendo il suo lavoro e, sapendo che la grammatica e il dizionario copto di Champollion non erano mai stati pubblicati, promise di vedere che sarebbe stato così. Successivamente, il ministro degli interni ha inviato una lettera alla Terza Classe di Storia e Letteratura Antica dell'Istituto National des Sciences et des Arts chiedendo loro di valutare queste due opere e il sistema di traduzione di Champollion. Tuttavia, nell'intervallo tra quando hanno iniziato la revisione e quando hanno riferito di nuovo il 7 luglio, Napoleone fu sconfitto a Waterloo. Di conseguenza, l'imminente valutazione negativa ha inferto un duro colpo a qualsiasi speranza di pubblicazione da parte dell'attuale governo. Anche "il giacobino di Grenoble", come lo chiamavano i suoi nemici borbonici, perse la sua posizione universitaria.

decifrando la pietra della rosetta

Disoccupato, ma imperterrito da questo cambio di fortuna, Champollion continuò le sue ricerche. Nel 1821 ha proseguito con Dalla scrittura ieratica degli antichi egizi (Scrittura ieratica degli antichi egizi). Successivamente, rivolse la sua attenzione alla decifrazione della Stele di Rosetta e nel 1822 pubblicò la sua Lettera a M. Ironside relativa all'alfabeto dei geroglifici fonetici usati dagli egizi per scrivere sui loro monumenti i titoli, i nomi ei soprannomi dei sovrani greci e romani (Lettera al signor Dacier relativa all'alfabeto dei geroglifici fonetici impiegati dagli egizi per scrivere sui loro monumenti i titoli, i nomi e i cognomi dei sovrani greci e romani), le cui cinquantadue pagine contenevano l'alfabeto geroglifico completo come così come la sua spiegazione dell'intero sistema di scrittura egizia antica, che ha sviluppato ulteriormente Preciso del sistema geroglifico degli antichi egizi (1824; 2a ed. In 2 voll., 1828).

Nel 1822 la genialità della scoperta pionieristica di Champollion secondo cui i geroglifici erano sia ideografici che fonetici travolse i suoi nemici politici e la sua carriera riprese, sebbene la sua scoperta causò una rissa internazionale tra gli studiosi. Un francese aveva decifrato la Rosetta Stone ora al British Museum come un bottino di guerra, e non solo il principale studioso di linguistica britannico dottor Thomas Young (1773-1829) si era dimostrato parzialmente sbagliato, ma Champollion si rifiutò di condividere il merito. Solo la pubblicazione postuma della grammatica (1836–1841) e del dizionario (1841–1844) di Champollion eliminò finalmente tutti i dubbi sulla correttezza della sua decifrazione, che era stata contestata anche da altri studiosi tedeschi e francesi.

Con il sostegno del realista duc de Blacas, nel 1826 Champollion ottenne la curatela egiziana al Louvre. Con Ippolito Rosellini come secondo in comando, nel 1828 organizzò una spedizione franco-toscana sul Nilo, durante la quale raccolse manufatti per il Louvre e copiò testi antichi. Ciò ha portato a due fantastici set di piatti: Monumenti dell'Egitto e della Nubia (4 voll., 1835–1847; Monumenti dell'Egitto e della Nubia) e I monumenti dell'Egitto e della Nubia (9 voll., Più 3 voll. Di atlanti, 1832-1844).

Al ritorno a Parigi il 5 marzo 1830, fu finalmente nominato all'Accademia delle iscrizioni. Re Louis-Philippe (r. 1830-1848) creò una cattedra di egittologia per Champollion al Collége de France, dove Champollion insegnò fino a quando una serie fatale di colpi lo colpì dal 13 gennaio al 4 marzo 1832, ponendo fine alla sua brillante carriera in un tragico giovane età.