Chambers, George

October 4, 1928
4 Novembre 1997

George Michael Chambers, il secondo primo ministro della Repubblica di Trinidad e Tobago, ha ricevuto la sua prima educazione alla Nelson Street Boys Roman Catholic School a Port of Spain, dove in seguito ha frequentato il Burke College e la Osmond High School. Ha lasciato la scuola in tenera età, intraprendendo un lavoro come impiegato nell'ufficio di un avvocato. Successivamente ha seguito un corso per corrispondenza in educazione generale presso Wosley Hall, Oxford, ed è stato impiegato nel dipartimento legale di una compagnia petrolifera straniera con sede a livello locale.

È stato primo ministro e leader politico del Movimento nazionale dei popoli (PNM) dal 1981 al 1986. Fino alla sua nomina a primo ministro, era il meno conosciuto dal pubblico tra i tre vice leader politici del partito. Questo non era per mancanza né di esperienza né di abilità. Per essere entrato in politica per la prima volta nel 1966, aveva prestato servizio dal 1971 come membro del parlamento per il collegio elettorale di St. Ann e nel Consiglio esecutivo centrale e generale del partito. È stato nominato ministro dei servizi pubblici e dell'edilizia abitativa nel 1969 e ministro della sicurezza nazionale nel 1970. Dal 1971 al 1975 ha ricoperto i portafogli di ministro delle finanze e ministro della pianificazione e sviluppo. Dal 1976 al 1981 è stato ministro dell'agricoltura, della terra e della pesca e ministro dell'industria e del commercio.

Le prime elezioni generali contestate dal PNM sotto la sua guida hanno visto il partito vincere ventiquattro seggi su trentasei, anche se in gran parte per rispetto del suo predecessore, Eric Williams. È stato difficile succedere a quest'ultimo, che era morto nel suo quarto mandato consecutivo e aveva esercitato un'influenza senza precedenti sul paese. Molti consideravano Chambers meno formidabile e carismatico, soprattutto perché il suo era uno stile umile e senza pretese. I più critici nei suoi confronti sono stati gli avversari del PNM, che hanno fatto ogni sforzo per ritrarlo come un sempliciotto, privo di intelligenza e abilità.

Tuttavia, durante il breve mandato di Chambers come primo ministro, il suo è stato un contributo significativo allo sviluppo del partito e della nazione. Uno dei suoi obiettivi era promuovere una maggiore produttività tra una popolazione che era diventata compiacente, fortificata dai proventi di un precedente boom petrolifero. Chambers ha introdotto varie misure restrittive per tenere sotto controllo l'inflazione e la disoccupazione dopo che l'economia del paese è stata influenzata negativamente dal calo dei prezzi del petrolio nei primi anni '1980. Tuttavia, ha mantenuto la posizione antimperialista che il PNM aveva assunto dalla marcia per Chaguaramas nel 1961, rifiutando di attuare alcune raccomandazioni del Fondo monetario internazionale e liquidando l'organizzazione come un gruppo di agenti pubblici internazionali impiccioni. Credeva fermamente nell'integrazione dei Caraibi. Tuttavia, all'indomani di un sanguinoso colpo di stato di palazzo contro il regime di Maurice Bishop a Grenada, ha resistito a una politica di non intervento, nonostante la decisione di alcuni vicini dei Caraibi di sostenere un'invasione guidata dagli Stati Uniti di quell'isola.

Le politiche di Chambers non erano situate né nella politica di destra né in quella di sinistra, ma in ciò che all'epoca era politicamente pragmatico. Tuttavia, era arrivato al potere in un periodo difficile nella storia sociale ed economica della nazione quando, nonostante il crollo dell'attività economica internazionale e il calo delle entrate petrolifere, le aspettative della massa del popolo rimasero alte. Di conseguenza, le sue misure di austerità lasciarono molti insoddisfatti, e nelle elezioni nazionali del 1986 il PNM subì un'umiliante sconfitta sotto la sua guida, perdendo le elezioni generali per la prima volta in trent'anni.

A seguito di questa sconfitta, Chambers ha rassegnato le dimissioni dal suo incarico di leader politico del partito e si è ritirato a una vita quasi completamente solitaria, anche se secondo quanto riferito molti hanno continuato a chiedere il suo consiglio e la sua esperienza in materia politica.

Dalla sua morte, i critici di Chambers sono stati molto più generosi riguardo alle sue capacità. Vi è ora un ampio consenso sul fatto che fosse un amministratore estremamente competente ma grossolanamente sottovalutato, con capacità superiori alla media, e uno dei migliori ministri delle finanze di Trinidad e Tobago.

Guarda anche Movimento nazionale dei popoli (PNM)

Bibliografia

Ghany, Hamid. Kamal: una vita di politica, religione e cultura. San Juan, Trinidad e Tobago: Kamaluddin Mohammed, 1996.

Hackshaw, John M. Politica di partito e politica pubblica. Diego Martin, Trinidad e Tobago: Citadel Public Service, 1997.

Sutton, Paul. Forgiato dall'amore per la libertà. Port of Spain, Trinidad e Tobago: Longman Caribbean, 1981.

michael f. tutti i santi (2005)