Chamberlain, neville (1869-1940)

Politico britannico, è stato primo ministro dal 1937 al 1940.

Nato il 18 marzo 1869, Neville Chamberlain era il secondogenito dell'importante politico Joseph Chamberlain (1836-1914). Il suo fratellastro maggiore, Austen (1863-1937), fu preparato per una carriera politica; Neville avrebbe dovuto badare alle fortune di famiglia nel commercio. Dopo sette anni difficili nella gestione di una piantagione alle Bahamas, ha avuto una carriera imprenditoriale di maggior successo a Birmingham. Entrò nel governo locale e fu sindaco di Birmingham nel 1915-1916. Nel dicembre 1916, Chamberlain accettò un ruolo nazionale come direttore generale del servizio nazionale, ma dopo sette mesi fu lasciato cadere dal primo ministro liberale David Lloyd George (1863-1945), che in seguito detestò.

Nel 1918 Chamberlain fu eletto alla Camera dei Comuni, all'età di quarantanove anni. Accolse con favore la caduta di Lloyd George nell'ottobre 1922, sebbene ciò pose fine anche alla leadership di Austen Chamberlain del Partito conservatore. Tuttavia, Austen non si è opposto a suo fratello quando a Chamberlain è stato offerto un posto nel nuovo governo conservatore. La sua competenza e il suo vigore portarono a un rapido progresso: Chamberlain entrò nel gabinetto nel marzo 1923 come ministro della sanità, e fu promosso nell'agosto 1923 cancelliere del tesoro. Sebbene il governo conservatore fosse stato sconfitto nel gennaio 1924, era arrivato in prima fila nella politica britannica.

Quando i conservatori tornarono al potere nel novembre 1924, Chamberlain rifiutò l'offerta di guidare il tesoro e invece chiese al ministero della salute. Credeva che ciò avesse maggiori possibilità di lavoro creativo e aveva già preparato un ambizioso programma legislativo che si avvaleva della sua esperienza nel governo locale. Con le elezioni generali del 1929, Chamberlain aveva realizzato quasi tutte le sue riforme pianificate ed era emerso come forza trainante all'interno del governo nel suo insieme. Tuttavia, i suoi rapporti con il partito laburista di opposizione erano poveri, poiché nel dibattito tendeva a respingere le loro argomentazioni con disprezzo.

Chamberlain ha assunto ruoli chiave mentre i conservatori erano all'opposizione nel 1929-1931, ed è emerso come erede indiscusso di Stanley Baldwin (1867-1947) come leader del partito. Chamberlain giocò un ruolo importante nella creazione del governo nazionale nell'agosto 1931 e, dopo la schiacciante vittoria elettorale, divenne cancelliere del tesoro il 5 novembre 1931. Ha ricoperto questo incarico fino al 1937 ed è stato cruciale per la durabilità e il successo del governo. Il suo approccio economico ortodosso fu severamente criticato dopo il 1945, ma all'epoca era l'unico metodo accettabile. Stabilità e fiducia furono lentamente ripristinate e nelle elezioni generali del 1935 il record del governo assicurò una comoda vittoria. La crescente autorità di Chamberlain lo portò ad assumere ruoli più ampi, inclusa l'influenza della politica estera, su cui stava formando forti opinioni.

Alla fine succedette a Baldwin come primo ministro il 28 maggio 1937. Sebbene avesse sessantotto anni, era fisicamente robusto e aveva un enorme appetito per il lavoro. Chamberlain dominava il suo gabinetto con un'autorità basata sulla sua padronanza dei dettagli e sulla certezza delle sue opinioni. Era riservato nei modi e molti lo consideravano meschino e privo di senso dell'umorismo. Affrontare i problemi negli affari internazionali era la priorità di Chamberlain come primo ministro. Le differenze con il suo ministro degli Esteri, Anthony Eden (1897–1977), portarono alle dimissioni di quest'ultimo nel febbraio 1938, dopo di che Chamberlain fu saldamente in carica. La sua politica di "pacificazione" era una ricerca di compromessi pacifici, intesa ad aprire un dialogo ragionato con i dittatori Adolf Hitler (1889-1945) e Benito Mussolini (1883-1945) e soddisfare le loro lamentele.

Nella crisi ceca del 1938, Chamberlain cercò di evitare la guerra per un paese lontano dove non erano coinvolti interessi britannici. Ha concepito un piano drammatico per volare in Germania e negoziare direttamente con Hitler. Ciò portò all'accordo di Monaco del settembre 1938, che risolse la crisi alle condizioni di Hitler, ma senza guerra e con una promessa di futura buona volontà; Chamberlain tornò trionfante in un'atmosfera di euforico sollievo. Tuttavia, l'occupazione di Praga da parte di Hitler nel marzo 1939 screditò l'appeasement e fece sembrare Chamberlain debole e sciocco. Continuò la ricerca della pace e quando la Germania invase la Polonia nel settembre 1939, Chamberlain si trattenne dal dichiarare guerra fino a quando una rivolta di alti ministri di gabinetto non gli impose la mano.

Dopo lo scoppio della guerra, Chamberlain ampliò il suo governo includendo Winston Churchill (1874–1965) ed Eden. Sebbene fosse un amministratore capace, Chamberlain non era adatto per temperamento alla leadership di guerra, apparendo privo di fantasia e compiacente. La perdita del sostegno alla Camera dei Comuni dopo la sconfitta in Norvegia lo costrinse a dimettersi il 10 maggio 1940. Il suo successore, Churchill, lo apprezzò come collega e Chamberlain si trasferì alla carica di lord president ed era effettivamente responsabile del Fronte interno . Dopo l'evacuazione di Dunkerque nel 1940, lo stato d'animo popolare si rivoltò contro gli ex appeasers, ma Churchill resistette alla pressione di licenziarlo. Tuttavia, alla fine dell'estate la salute di Chamberlain fallì rapidamente e si dimise dalla carica di leader del partito conservatore a settembre, morendo di cancro il 9 novembre 1940.